La incubadora de tecnología interna del Pentágono está tratando de evitar que Rusia modifique las señales del campo de batalla estadounidense en Siria, según muestran los documentos del contrato federal.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, o DARPA, ha adjudicado al menos $ 9,6 millones en contratos en los últimos meses para sistemas de radio diseñados para proteger las señales de EE. UU. Utilizadas para llamar a ataques aéreos y de artillería. Los acuerdos con los contratistas de defensa estadounidenses Northrop Grumman y L3 Technologies se producen en medio de crecientes preocupaciones de que Rusia pueda interceptar y manipular los datos de objetivos de Estados Unidos.

DARPA dice en los documentos de contratación que el programa apunta a defenderse contra la llamada cadena de muertes, habilitada por armas de guerra electrónica, que podría paralizar a los oponentes y luego golpearlos con una potencia de fuego abrumadora. Rusia ha desplegado una gran cantidad de sistemas de guerra electrónica en Siria para defender las bases y los activos aéreos que son potencialmente capaces de interrumpir y engañar a los sistemas de EE. UU., Dicen los expertos.

«El ejército de los EE. UU. Reconoce que las capacidades rusas de la guerra electrónica están evolucionando hasta el punto en que pueden representar una amenaza para los sistemas de los EE. UU.», Dijo Samuel Bendett, analista investigador de la CNA, un grupo de expertos en defensa con sede en Washington. «Cuando se trata de Siria, Rusia lo ha utilizado como un laboratorio masivo para sus armas».

El anuncio del programa DARPA se produce cuando los oficiales militares estadounidenses expresan cada vez más su preocupación, tanto privada como públicamente, por la amenaza de los sistemas rusos de guerra electrónica en el campo de batalla sirio. En abril, NBC News informó que el ejército ruso había bloqueado las señales de GPS a los drones de EE. UU. En Siria, una técnica perfeccionada por primera vez en Ucrania. El jefe de operaciones especiales de los Estados Unidos, el general Raymond Thomas, ha calificado al país «devastado por la guerra» como el entorno [de guerra electrónica] más agresivo del planeta «.

El programa apoyará al Comando de Operaciones Especiales, la Infantería de Marina y el comando de la Fuerza Aérea encargado de rescatar a las tropas estadounidenses desaparecidas. Un portavoz de DARPA no respondió a las solicitudes de comentarios. Un representante de L3 Technologies, uno de los adjudicatarios del contrato para la tecnología de radio, se negó a responder las preguntas de Al-Monitor en la feria comercial anual del Ejército de los EE. UU. La semana pasada.

La campaña de Estados Unidos en Siria, incluida la lucha por la antigua capital del Estado Islámico de Raqqa, se ha basado en gran medida en la integración del apoyo aéreo cercano con las fuerzas de poder respaldadas por Estados Unidos, como las Fuerzas Democráticas Sirias. Los ex oficiales militares le dijeron a Al-Monitor que los sistemas avanzados de guerra electrónica rusa podrían ser utilizados para proporcionar datos falsos de objetivos a las tropas estadounidenses que coordinan el apoyo aéreo cercano, mitigando su efectividad.

«Si [el enemigo] puede meterse con esas computadoras para proporcionar datos incorrectos, podría llamar a ataques aéreos contra su propia posición», dijo Adam Routh, investigador asociado del Centro para la Nueva Seguridad de los Estados Unidos y ex Ranger del Ejército que ayudó apoyo aéreo cercano de Estados Unidos en Afganistán. «Es una actividad de alto riesgo. Normalmente no estás a kilómetros de distancia. Normalmente estás a cientos de metros de distancia «.

Un gran desafío, dijo Routh, es que el ejército de los EE. UU. Está acostumbrado a operar en entornos «permisivos», como Afganistán, donde hay menos desafíos sofisticados para negar el poderío aéreo estadounidense en el campo de batalla. Pero si las tropas ya no pueden comunicarse o desarrollar datos de objetivos, «el apoyo aéreo cercano se vuelve más lento o imposible», dijo.

Un importante comandante de los Estados Unidos que habló con Al-Monitor dijo que el ejército se está dando cuenta de la gravedad de la amenaza después de ser superado por Rusia en los últimos años.

«En el frente de las comunicaciones, tenemos que asegurar nuestras redes», dijo el teniente general del ejército estadounidense Paul Funk, quien comandó la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra el Estado Islámico en Irak y Siria hasta junio. «Nuestros adversarios se van a adaptar todo el tiempo, por lo que tenemos que adaptarnos más rápido y con más frecuencia».

Funk, quien ahora dirige el III Cuerpo del Ejército desde Fort Hood, Texas, dijo que no estaba al tanto del programa dirigido por DARPA.

Desde que entró en el conflicto en 2015, Rusia ha rotado a «todos los que son cualquiera» en el ejército a través de Siria, dijo Bendett de CNA. Valery Gerasimov, quien dirige las fuerzas armadas de Moscú, ha descrito el campo de batalla sirio como un adelanto para futuras guerras. Eso incluye integrar la guerra electrónica (EW) en el entrenamiento militar.

«Cuando hablamos de sistemas de EW en ruso, es la capacitación constante», dijo Bendett. «Lo están haciendo todo el día».

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