Finalmente, casi tres semanas después de lo que la mayoría del mundo sospechó que fue un asesinato, el régimen saudí admitió oficialmente que Jamal Khashoggi fue asesinado en su consulado en Estambul, Turquía. Tan pronto como los saudíes emitieron su última mentira para encubrir mentiras anteriores, el presidente estadounidense Trump prestó prestigio a la Casa Blanca a la parodia.

Trump dijo que la versión saudita tardía de lo que sucedió fue «creíble». También dio la bienvenida como «buenos primeros pasos» al arresto saudí de 18 personas y al despido de varios altos funcionarios.

La “explicación” saudí de la muerte de Khashoggi extiende la credulidad a un punto de ruptura. Dicen que lo mataron después de una pelea de puños en el consulado. Los saudíes también reclaman que el gobernante de facto del reino, el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MbS), no sabía nada sobre el asesinato, su planificación o sus consecuencias. Recuerde que MbS afirmó en una entrevista con Bloomberg el 5 de octubre que Khashoggi había salido del consulado el mismo día en que llegó.

Ahora, el príncipe heredero ha sido nombrado por su padre, el anciano rey Salman, para encabezar un comité para supervisar una revisión de la organización de inteligencia de la corte real. El ex jefe adjunto de inteligencia, Ahmed al-Assiri, es uno de esos ayudantes de alto rango que ha sido despedido y se dispone a tomar el rap.

En otras palabras, el heredero al trono, MbS, está siendo absuelto de cualquier responsabilidad en el escándalo. Los asesores despedidos y los hombres arrestados, que se cree que incluyen al equipo de 15 miembros que fueron a Estambul para interceptar a Khashoggi, se están convirtiendo en los chivos expiatorios.

Es la habitual traición saudí en el trabajo. Simplemente no hay forma de que un equipo de 15 miembros que incluyera a los mejores guardaespaldas del Príncipe Heredero pudiera haber llevado a cabo el secuestro y asesinato de Khashoggi sin el consentimiento y la aprobación del monarca.

Las interceptaciones de inteligencia de los Estados Unidos han afirmado que demuestran que MbS estuvo involucrado en la planificación del destino de Khashoggi. Es simplemente absurdo que el escuadrón de 15 miembros se haya «deshecho» y haya cometido un asesinato por iniciativa propia.

Pero el presidente Trump y su secretario de Estado Mike Pompeo parecen estar coordinando con la Casa de Saud para proyectar una coartada para el futuro rey de 33 años.

Fue Trump quien lanzó la idea la semana pasada de que los «asesinos deshonestos» eran los culpables. Pompeo luego voló a Riyadh, donde sostuvo fotos fotográficas con el príncipe heredero Mohammed bin Salman y el rey Salman. El principal diplomático de Estados Unidos elogió ridículamente el «compromiso» saudí a una «investigación transparente» sobre lo que ocurrió en Estambul.

Ahora que los saudíes finalmente han admitido el asesinato, mientras niegan la participación del Príncipe Heredero, Trump está diciendo que tal mentira patente es «creíble».

Además, la traición en la Casa de Saud probablemente involucre el asesinato de los chivos expiatorios para garantizar que nunca hablen sobre el complot contra Khashoggi.

Uno de los 15 escuadrones de hombres muertos ya murió en un sospechoso accidente automovilístico en Riyadh la semana pasada. Mashal Saad al Bostani (31) era un teniente de la Real Fuerza Aérea de Arabia Saudita que fue identificado por la inteligencia turca como uno de los grupos que esperaban en el consulado de Khashoggi. Los medios turcos han especulado que la Casa de Saud ha comenzado a destruir pruebas y testigos potenciales. Observe, en particular, el destino del ex cónsul general en Estambul, Mohammed al Otaibi.

La idea, según los saudíes, de que se desató una pelea en el consulado que llevó a la muerte de Khashoggi no coincide con los informes de que el equipo de 15 hombres estaba equipado con una sierra para huesos. Las fuentes de inteligencia turcas también dicen que tienen cintas de audio que muestran que Khashoggi fue inmediatamente asaltado al ingresar al consulado, y luego torturado con los dedos cortados, antes de ser finalmente decapitado y su cuerpo desmembrado.

Si se considera la «explicación» saudí, ¿dónde están los restos de Khashoggi? Si su muerte fue de algún modo un accidente, entonces los saudíes deberían poder presentar su cadáver. Pero no lo harán porque la cuenta mucho más creíble es que los restos de Khashoggi serían testimonio de tortura y mutilación.

También debemos tener en cuenta la naturaleza rutinaria de la traición en la Casa de Saud, especialmente bajo el nuevo Príncipe Heredero. Cuando fue nombrado heredero del trono en 2017, el entonces príncipe heredero Mohammed bin Nayef fue excluido sin ceremonias. Fue una toma de poder que rompió las reglas de sucesión de Arabia Saudita. Las imágenes de video en ese momento mostraban a MbS fingiendo un acto de humildad y arrepentimiento ante el derrocado Bin Nayef, su primo mayor. Se vio a MbS inclinándose para besar la pierna del desventurado ex-príncipe heredero, en lo que parecía ser una muestra de magnanimidad.

A las pocas semanas de la expulsión, se informó de que Bin Nayef había sido puesto bajo continuo arresto domiciliario por parte de MbS con guardias armados. La medida fue para asegurar que no hubiera un contragolpe.

A continuación, el nuevo Príncipe heredero ordenó el arresto y la detención de otras figuras importantes de la Casa de Saud. Según informes, algunos de ellos fueron torturados y extorsionados por miles de millones de dólares para comprar su liberación.

La inclinación de MbS por el secuestro se fue al extranjero cuando ordenó el secuestro del Primer Ministro libanés, Said Hariri. Según informes, Hariri fue abofeteado durante su detención en Riad antes de ser obligado a anunciar su «renuncia» en una extraña entrevista televisiva. Una intervención del presidente francés, Emmanuel Macron, quien era amigo de MbS, logró asegurar la liberación de Hariri y revocó su renuncia al regresar al Líbano.

Estos son solo algunos ejemplos de la naturaleza del príncipe heredero de la Arabia Saudita como un tirano psicopático que cree que puede actuar con impunidad. La imagen de un monarca «reformista» había sido construida por los medios de comunicación occidentales y líderes como Macron y Trump. Pero esa imagen está totalmente en desacuerdo con la realidad, ya que los medios de comunicación occidentales se están viendo obligados a admitir después del bárbaro asesinato de Khashoggi.

Los medios estadounidenses y muchos legisladores republicanos y demócratas en el Congreso se muestran escépticos sobre la última «explicación» saudí de la muerte de Khashoggi.

Otros gobiernos occidentales también parecen estar adoptando una línea más dura, con Gran Bretaña, Francia y Alemania retirando contactos diplomáticos.

Trump también dijo recientemente que «habrá graves consecuencias» después de que los saudíes admitieran la muerte de Khashoggi en su consulado. Pero el lucrativo comercio de armas multimillonario está prohibido para Trump si se imponen sanciones.

Sin embargo, la solemne retórica de la Casa Blanca se ve desmentida por la disposición de Trump de dignificar la absurda respuesta saudí como «creíble». El encubrimiento del príncipe heredero Mohammed bin Salman, el autor indudable de la ejecución de Khashoggi, está recibiendo un brillo crucial por parte de la administración de Trump.

Aparte del lucrativo comercio de armas y el enriquecimiento personal de Trump tras años de hacer negocios de propiedad con la Casa de Saud, el otro interés vital para los Estados Unidos es su confianza en los saudíes para la próxima guerra con Irán. Trump se lo dijo él mismo cuando trató de excusarse de no imponer sanciones a Arabia Saudita al decir que el país era «un contraataque importante para Irán».

En las próximas semanas, el gobierno de Trump está dispuesto a imponer un embargo global de petróleo a las exportaciones iraníes de crudo. Para que la guerra económica tenga éxito, Washington necesita que los saudíes aumenten el suministro de petróleo para reemplazar el déficit iraní anticipado y evitar que los precios del mercado mundial se disparen.

El imperativo de la agresión de Estados Unidos hacia Irán por Trump significa que tiene que, por pura necesidad, apuntalar la Casa de Saud. Eso significa girar un encubrimiento para absolver al príncipe heredero. Pero tal es la evidencia condenatoria contra MbS sobre el asesinato de Khashoggi, la farsa de los medios de comunicación de Trump en nombre de los saudíes puede llegar a desmoronarse. Por el bien de la paz en el Medio Oriente, también podemos esperar.

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