Las acusaciones de que Rusia sigue «atacando» las elecciones estadounidenses, ahora nuevamente en noviembre, podrían deslegitimar nuestras instituciones democráticas.

Resumiendo uno de los temas en su nuevo libro, ¿Guerra con Rusia? «Desde Putin y Ucrania hasta Trump y Russiagate», Stephen F. Cohen sostiene que las acusaciones del Kremlin de «intentos de Rusia para socavar la democracia estadounidense» pueden erosionar la confianza en esas instituciones.

Desde que comenzaron a aparecer las acusaciones de Russiagate hace más de dos años, su narrativa central giró en torno a los supuestos intentos del Kremlin de «interferir» en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos en nombre del entonces candidato Donald Trump. En los últimos meses, varios de los principales medios de comunicación estadounidenses han llevado ese argumento aún más lejos, sugiriendo que el Kremlin de Putin realmente puso a Trump en la Casa Blanca y ahora está tratando de afectar las elecciones de mitad de período del 6 de noviembre, particularmente las contiendas de la Cámara, en nombre de Trump y el partido republicano. Según un «informe» del New York Times de una página, por ejemplo, los agentes de Putin «están participando en una campaña elaborada de» guerra de información «para interferir con las elecciones estadounidenses de medio término».

A pesar de los artículos bien documentados de Gareth Porter y Aaron Mate que desmantelan estas acusaciones sobre 2016 y 2018, los medios de comunicación continúan promoviéndolos. La falta reconocida ocasionalmente de «evidencia pública» a veces se cita como evidencia de una profunda conspiración rusa, del «arsenal de capacidades de interrupción del Kremlin … para sembrar el caos el día de las elecciones» (vea los ejemplos citados por Alan MacLeod).

Perdido en estas acusaciones imprudentes es el daño a largo plazo que ellos mismos pueden hacer a la democracia estadounidense. Considere las siguientes posibilidades:

Aunque todavía no se ha comprobado, los cargos que el Kremlin puso a Trump en la Casa Blanca han arrojado una gran sombra de ilegitimidad sobre su presidencia y, por lo tanto, sobre la institución de la misma presidencia. Es poco probable que esto termine por completo con Trump. Si el Kremlin tenía el poder de afectar el resultado de una elección presidencial, ¿por qué no otra, ya sea ganada por un republicano o un demócrata? La elección presidencial de 2016 fue la primera vez que una acusación de este tipo se generalizó en la historia política estadounidense, pero puede que no sea la última.

Ahora la misma sombra se cierne sobre las elecciones del 6 de noviembre y, por lo tanto, sobre el próximo Congreso. Si es así, en apenas dos años, la legitimidad de dos instituciones fundamentales de la democracia representativa estadounidense habrá sido cuestionada, también por primera vez en la historia.

Y si las elecciones estadounidenses son realmente tan vulnerables a los «entrometidos» rusos, ¿qué dice esto acerca de la fe en las elecciones estadounidenses en general? ¿Cuántos candidatos perdedores el 6 de noviembre se resistirán a culpar al Kremlin? Dos años después de las últimas elecciones presidenciales, Hillary Clinton y sus partidarios firmes aún no han podido hacerlo.

Sabemos por informes críticos y encuestas de opinión recientes que los orígenes y la fijación continua del escándalo de Russiagate desde 2016 han sido principalmente un producto de las elites de los Estados Unidos de inteligencia política en Estados Unidos. No surgió del pueblo estadounidense, de los propios votantes. Así, una encuesta de Gallup mostró recientemente que el 58 por ciento de los encuestados deseaban mejorar las relaciones con Rusia. Y otras encuestas han demostrado que Russiagate es apenas un problema para los posibles votantes el 6 de noviembre. Sin embargo, sigue siendo un tema de primera plana para las elites de Estados Unidos.

De hecho, Russiagate ha revelado la poca estima que muchas elites de los medios políticos estadounidenses tienen para los votantes estadounidenses, por su capacidad para tomar decisiones electorales racionales y exigentes, que es el supuesto fundamental de la democracia representativa. Vale la pena señalar que este desdén por los ciudadanos de alto rango se hace eco de una actitud de larga data de la intelectualidad política rusa, como se expresó recientemente en el argumento de un destacado intelectual de la política de Moscú de que el autoritarismo ruso no proviene de las élites de la nación sino de la «genética». Código «de su gente.

Las elites de los Estados Unidos parecen tener un escepticismo similar acerca de la capacidad de los votantes estadounidenses para hacer elecciones electorales más exigentes o menospreciarlas. Presumiblemente, este es un factor detrás de la proliferación actual de programas, oficiales, corporativos y privados, para introducir elementos de censura en el «espacio de medios» de la nación para filtrar la «propaganda del Kremlin». Aquí, también, parece que las elites decidirán Lo que constituye tal «propaganda».

El Washington Post recientemente dio tal ejemplo: «retratando favorablemente a las fuerzas del gobierno ruso y sirio mientras luchaban contra ‘terroristas’ en lo que los funcionarios de los EE. UU. Durante años han calificado como un levantamiento legítimo contra el gobierno autoritario del presidente Bashar al-Assad». Es decir, pensar que las fuerzas de Putin y Assad estaban combatiendo a los terroristas, incluso si están más cerca de la verdad, es «propaganda del Kremlin» porque está en desacuerdo con «lo que los funcionarios de los EE. UU. han estado diciendo durante años». Este fue también el principio rector de la censura soviética.

Si no se puede confiar plenamente en el proceso electoral estadounidense, la presidencia, la legislatura y el votante, ¿qué queda de la democracia estadounidense? Es cierto que esto es solo una tendencia, un presentimiento, pero sin un final a la vista. Si presagia el «socavamiento de la democracia estadounidense», nuestras élites culparán al Kremlin. Pero es mejor que recuerden el descubrimiento de la legendaria figura de dibujos animados de Walt Kelly, Pogo: «Hemos encontrado al enemigo y él es nosotros».

Stephen F. Cohen es profesor emérito de estudios y política rusos en la Universidad de Nueva York y en la Universidad de Princeton y editor colaborador de The Nation.

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