En las últimas semanas, se han producido numerosos artículos y análisis relacionados con el asesinato de Jamal Khashoggi en el consulado saudí en Estambul. Sin embargo, la relación entre Arabia Saudita y los Estados Unidos no ha sido cuestionada, y la razón de esto aún no se ha explicado.

La decisión de Nixon en 1971 de retirar a Estados Unidos del patrón oro influyó enormemente en la dirección futura de la humanidad. El dólar estadounidense aumentó en importancia desde mediados de la década de 1950 hasta convertirse en la moneda de reserva mundial como resultado de la necesidad de que los países utilicen el dólar en el comercio. Una de las materias primas más consumidas en el mundo es el petróleo, y como es bien sabido, el precio lo establece la OPEP en dólares estadounidenses, con esta organización fuertemente influenciada por Arabia Saudita.

Por lo tanto, es hacia Riyadh donde debemos mirar para comprender el funcionamiento del petrodólar. Después de que el dólar fuera retirado del patrón oro, Washington hizo un acuerdo con Riyadh para fijar el precio del petróleo únicamente en dólares. A cambio, los saudíes recibieron protección y se les otorgó una mano libre en la región. Esta decisión obligó al resto del mundo a mantener una gran cantidad de dólares estadounidenses en sus reservas de divisas, lo que exigió la compra de bonos del Tesoro estadounidense. La relación entre el dólar estadounidense y el petróleo dio nueva vida a esta moneda, colocándola en el centro del sistema financiero y económico mundial. Este rol privilegiado del dólar permitió a Estados Unidos financiar su economía a través del simple proceso de imprimir su moneda fiduciaria, apoyándose en su credibilidad y con el apoyo del petrodólar que requería que otros países almacenaran reservas de bonos del Tesoro estadounidense en su cesta de monedas.

Este arreglo continuó sosteniéndose a pesar de las numerosas guerras (los Balcanes, Irak, Afganistán), las crisis financieras (el Black Monday de 1987, la burbuja Dotcom del 2000 y la crisis subprime de Lehman Brothers del 2008) y las quiebras de los gobiernos soberanos. Estados (Argentina en 1998). La explicación se encuentra en la credibilidad del dólar estadounidense y de los propios Estados Unidos, con su capacidad para pagar a los compradores de bonos del tesoro. En otras palabras, mientras EE. UU. Continúe manteniendo su dominio del sistema financiero y económico mundial, gracias al dólar, su supremacía como superpotencia mundial apenas se cuestiona. Para mantener esta influencia en los mercados de divisas y en la canasta de derechos especiales de giro (DEG), el precio del petróleo en dólares estadounidenses es crucial. Esto explica, al menos parcialmente, la imposibilidad de reducir la relación entre Washington y Riyadh. Nadie debe engañarse creyendo que esta es la única razón por la cual las relaciones entre Arabia Saudita y Estados Unidos son importantes. Washington está nadando en el dinero derramado por los lobbies saudíes, y es dudoso que aquellos en el extremo receptor de tal generosidad quieran hacer que la fiesta se detenga.

El acuerdo alcanzado entre Washington y Riyadh garantizó que este último recibiría protección del primero y Washington miraría hacia otro lado con respecto al comportamiento de Riyadh dentro de su reino y en la región, siempre que Arabia Saudita vendiera su oro negro solo en dólares estadounidenses. Este acuerdo fue claramente controvertido y se ha mantenido alejado del público en general, incluso a la luz de la muerte de Khashoggi y la acumulación de los medios de comunicación liberales en el Reino. Sin embargo, esta no es la única razón por la que los lazos entre Estados Unidos y Arabia Saudita son tan estrechos. Los acuerdos iniciales entre los saudíes y los estadounidenses se referían al petrodólar; pero después de la revolución islámica en Irán en 1979 (el primer ministro nacionalista de Irán, Mohammad Mosaddegh, había sido derrocado previamente por los Estados Unidos y el Reino Unido en 1953), Riad y Washington decidieron declarar la guerra a su enemigo común, con la aprobación de Israel. La cooperación entre Riad y Washington se hizo aún más estrecha en la década de 1980, a través de la campaña común contra la URSS en Afganistán mediante el uso de yihadistas reclutados, entrenados y armados por el Pakistán, Arabia Saudita y los servicios secretos estadounidenses. El uso del terrorismo yihadista como un arma geopolítica ha sido una de las características principales de la política de Riyadh.

La relación entre Arabia Saudita y los EE. UU. Evolucionó de un mero acuerdo económico y de protección, a una colaboración total contra los enemigos compartidos de Washington, Tel Aviv y Riad, ampliando la cooperación existente desde la década de 1980 del uso del yihadismo para promover objetivos estratégicos. . La situación con Irán se convirtió en de primordial importancia para la estrategia de Estados Unidos en la región. Riad, con el paso del tiempo, asumió un triple papel, a saber, ser el garante del petrodólar, un facilitador en el uso del terrorismo islámico como arma geopolítica y un opositor regional de Irán.

Esta relación ha sido mutuamente beneficiosa. La Casa de Saud ha sido libre de dirigir su país de acuerdo con las estrictas restricciones del wahabismo sin interferencia occidental; y Washington tiene una capacidad para gastos militares ilimitados (especialmente después de la crisis de 2008 y el comienzo de la flexibilización cuantitativa) simplemente mediante la impresión de deuda en forma de bonos gubernamentales que son adquiridos inmediatamente por otros países. Washington efectivamente ha estado imprimiendo papel usado y obteniendo a cambio bienes de consumo, un estado de cosas que le ha permitido a Estados Unidos desperdiciar seis billones de dólares en guerras en Irak y Afganistán sin sufrir consecuencias económicas significativas.

Desde que Donald Trump se hizo cargo de la Casa Blanca, el proceso de desdolarización que comenzó durante la era de Obama solo se ha acelerado. Con el movimiento sin precedentes en 2012 para eliminar a Irán del sistema bancario internacional SWIFT, se estableció un precedente peligroso que actuó como una advertencia para el resto del mundo. Los Estados Unidos se revelaron dispuestos a abusar de su posición dominante al ejercer el dólar como arma contra los adversarios geopolíticos.

Las consecuencias de esa acción se siguen sintiendo hoy. Muchos dentro de la élite occidental han llegado a reconocer este error y lo están lamentando. Rusia y China comprendieron que eran los siguientes en el punto de partida y comenzaron a crear sistemas de pago alternativos como CIPS que servirían como un sistema de respaldo en caso de que Washington intentara excluir a Moscú y Pekín del sistema SWIFT.

Trump contribuyó más que cualquiera de sus predecesores a impulsar al mundo en la dirección de la desdolarización. Las sanciones y los aranceles han debilitado la confianza entre los aliados de EE. UU. Y han obligado al resto del mundo a comenzar a buscar alternativas. Los casos de Irán y Rusia son instructivos, ya que se llevan a cabo intercambios comerciales en monedas distintas al dólar durante varios años. Hay docenas de otros ejemplos en los que se ha abandonado el uso del dólar en transacciones comerciales. Más complicado, sin embargo, es el financiamiento de deuda para empresas privadas o públicas que a menudo se realiza en dólares. Esto expone a las industrias a una situación difícil en el caso de que sus monedas nacionales se devalúen frente al dólar, lo que hace que sea más costoso encontrar el dólar estadounidense necesario para pagar a los acreedores, lo que deja a las principales empresas nacionales con la posibilidad de enfrentarse a la quiebra. Como Rusia aprendió en 2014 con el ataque a su Rublo, se debe evitar la exposición de sectores potencialmente estratégicos del país a la influencia económica de un adversario extranjero.

El impulso para renunciar al uso del dólar en las transacciones financieras también se debe al temor de que la próxima crisis financiera pueda afectar la deuda global expresada en dólares; No solo destruyendo la economía de los EE. UU., sino también arrastrando a los países que son grandes tenedores de los tesoros de EE. UU. Esto no es especulación o teoría de la conspiración, sino una simple deducción de la observación de la situación económica en los últimos 10 años. La economía global se salvó en 2008 como resultado de la confianza de los ciudadanos tras la intervención de los bancos centrales. El mecanismo corrosivo establecido por la Fed y sus socios se hizo evidente meses después. Los bancos centrales comenzaron a imprimir cantidades ilimitadas de dinero a una tasa de interés del 0% y proporcionándoselo a bancos e instituciones financieras para cubrir las deudas dejadas por el estallido de burbujas especulativas como la que involucra hipotecas de alto riesgo.

El ciudadano promedio, al ver a Bernanke y Draghi en la televisión hablando de «acciones sin precedentes para salvar el sistema», se sintió tranquilo y, por lo tanto, sintió que su dinero permanecía seguro, en bancos o en dólares estadounidenses. La próxima crisis financiera, posiblemente la peor de todas, probablemente sea causada por el aumento de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal y otros bancos centrales, o por el estallido de una de las numerosas burbujas de deuda que existen. El punto central es que la creencia de los ciudadanos en el sistema se pondrá a prueba porque, como dijo Draghi, «[esta arma de QE] solo se puede usar una vez». No hay protección para los bancos y entidades especulativas que podrían estar endeudadas por una suma de miles de millones de dólares sin posibilidad de supervivencia.

Con vistas al posible colapso del sistema financiero basado en dólares, varios países están vendiendo sus bonos del gobierno de los Estados Unidos, reduciendo su exposición y acumulando oro. Esto implica no solo a China y Rusia, sino también a la Unión Europea.

En tal situación, una crisis en las relaciones con Arabia Saudita es impensable para Washington, especialmente cuando la región ahora parece estar guiada por un eje que comienza desde Teherán y termina en Beirut, incluidos Bagdad y Damasco. Riad es necesario para la estrategia israelí en la región, y Washington lo sigue por razones relacionadas con el dólar estadounidense. Al considerar la importancia de Riyadh para apoyar a los petrodólares y contrarrestar a Irán en la región, no es sorprendente que el lobby israelí en Washington haga todo lo posible por calmar a los senadores estadounidenses con la intención de castigar a Riad por el asunto Khashoggi.

Si Arabia Saudita estuviera realmente convencida de la inocencia de MBS en el asunto Khashoggi, podría aprovechar esta situación para su ventaja al reducir el papel de Washington en su política exterior. Girar hacia el este y aumentar las asociaciones con China y Rusia tendría efectos beneficiosos en toda la región, así como reducir la importancia de Estados Unidos en el mundo. Arabia Saudita está gobernada por una gran familia dividida con divisiones y disputas que abarcan décadas. MBS no tiene interés en su reino y está ocupado solo con su supervivencia. Él es consciente de que Netanyahu y Trump son su mejor apuesta para continuar reinando. Trump es igualmente consciente de la importancia de MBS en su estrategia de comunicación en los EE. UU., Con vistas a la mitad del período y las elecciones de 2020. MBS es para Trump, el ganso dorado que financia el proyecto MAGA, al parecer gracias a las fascinantes habilidades de negociación de Trump con los saudíes. Por supuesto, esto está lejos de la verdad, pero lo que importa es el giro que Trump le da a esta alianza.

Israel es el principal aliado de MBS, dado que el príncipe heredero es el primer monarca saudí que está abiertamente dispuesto a establecer relaciones diplomáticas con el Estado judío y sacar a la luz las relaciones entre los dos países. El nivel superior del gobierno de los EE. UU., El llamado estado profundo, intentó durante unas semanas usar el MBS contra Trump. Pero esta estrategia llegó a su fin después de que los israelíes, junto con algunos elementos del estado profundo de Estados Unidos, vieron el riesgo de reducir la relación global entre Arabia Saudita y los Estados Unidos. El MBS difícilmente se dejará de lado, y dentro del Reino su posición parece más firme de lo que muchos esperaban, como se vio en la conferencia Davos in the Desert. Romper con MBS habría tenido repercusiones inimaginables para la posición hegemónica de los Estados Unidos, y esto es algo que Washington no puede permitirse en este momento.

El uso del yihadismo y los petrodólares como arma política y financiera contra los adversarios de Washington es razón suficiente para olvidar rápidamente a Jamal Khashoggi y volver a ignorar los diversos abusos cometidos por Arabia Saudita. En esta fase de la transición de un mundo unipolar a un mundo multipolar, los Estados Unidos no pueden darse el lujo de renunciar a algunas de las armas más potentes de su arsenal para enfrentarse a sus enemigos geopolíticos.

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