El príncipe heredero Mohammed bin Salman, de Arabia Saudita, lanzó el primer proyecto de planta de energía nuclear del país, ya que el reino busca diversificar su dependencia tradicional del petróleo y competir con el rival Irán.

Aun cuando la administración del presidente Donald Trump estaba imponiendo sanciones económicas a Irán por su programa de investigación nuclear, Salman estaba anunciando el inicio de una nueva era para Arabia Saudita en la Ciudad de Ciencia y Tecnología del Rey Abdulaziz en la ciudad capital de Riad.

El príncipe heredero lanzó siete nuevos proyectos estratégicos relacionados con las energías renovables, la energía atómica, la desalinización del agua, la medicina genética y la industria aeronáutica, informó Reuters. Las iniciativas son parte de la apuesta del país para salir de su economía tradicionalmente centrada en el petróleo.

La planta nuclear es la primera de las 16 planeadas por los saudíes en las próximas dos décadas, a un costo de $ 80 mil millones. Los planes del reino han sido precipitados por su lucha regional en curso por la influencia de Irán, que ya tiene un programa de energía nuclear.

La oferta de Arabia Saudita para establecer una industria de energía atómica será asistida con la inversión y el asesoramiento de EE. UU., Aunque el gobierno de Trump ha dicho que mantendrá un control estricto sobre cualquier esfuerzo para armar la investigación, según Reuters.

Se ha dado a conocer pocos detalles sobre la planta, dijo Radio Free Europe, pero es probable que se use para fines de investigación, desarrollo y educación en lugar de para producir energía eléctrica. El proyecto estará orientado hacia usos civiles y pacíficos de la energía nuclear.

No obstante, el pivote nuclear de Arabia Saudita ha planteado la preocupación de que podría desarrollarse una carrera de armamentos nucleares en el Medio Oriente. En marzo, Salman advirtió públicamente que Riyadh trabajaría para desarrollar armas atómicas si Irán hace lo mismo, según la CNBC.

Aunque Trump ha retirado a Estados Unidos del acuerdo nuclear del Plan Integral de Acción Conjunto con Irán, los líderes en Teherán aún tienen la esperanza de que el acuerdo pueda sobrevivir a su presidencia.

Los otros firmantes del acuerdo —China, Rusia, la Unión Europea, Francia, Alemania y el Reino Unido— aún respaldan el acuerdo, lo que genera esperanzas de que se mantengan las restricciones que impuso a la investigación nuclear iraní.

Pero la Casa Blanca cree que sus sanciones punitivas pueden llevar a Teherán a la mesa de negociaciones para acordar un acuerdo más beneficioso para los Estados Unidos. Trump quiere que un nuevo acuerdo incluya restricciones al programa de misiles balísticos de Irán y su influencia en los conflictos regionales en Siria, Yemen y Irak: concesiones que Teherán ha rechazado.

Si esto falla, los informes sugieren que Trump, el secretario de Estado Mike Pompeo y el asesor de seguridad nacional John Bolton creen que las sanciones combinadas con el sentimiento antigubernamental existente podrían incluso provocar un cambio de régimen, según el Washington Post .

Arabia Saudita ha participado en investigaciones nucleares en otros países en el pasado. Se ha sugerido que el papel del país para ayudar a Pakistán a unirse al club nuclear se acordó sobre la base de que los saudíes podrían comprar bombas fabricadas en Islamabad si la situación regional se deteriora, según la BBC. Ambos países han negado estas sugerencias.

De acuerdo con el Monitor de Medio Oriente, otras fuentes de seguridad y reporteros han afirmado, sin evidencia concreta, que Israel está vendiendo información nuclear a los saudíes para garantizar que Irán no se convierta en la única otra potencia regional con la bomba.

La familia real saudí gobernante se enfrenta a críticas generalizadas por el aparente asesinato del periodista Jamal Khashoggi en el consulado del país en Estambul el 2 de octubre. La presunta participación del príncipe heredero y los escalones superiores del gobierno saudí ha llevado a algunos legisladores estadounidenses a recomendar que Estados Unidos debería alejarse de la estrecha relación que se ha desarrollado entre Washington y Riyadh.

 

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