Las agencias gubernamentales que están capacitadas para invadir la privacidad de casi todo el mundo a veces son totalmente ineptas para mantener seguras sus propias comunicaciones internas. El problema es particularmente grave para la Agencia Central de Inteligencia (CIA), que debe mantener un contacto seguro con miles de agentes extranjeros dispersos por todo el mundo. Por contacto seguro, uno puede ser capaz de proporcionar orientación específica a los agentes y recibir a cambio información detallada que responde a lo que se busca sin que un tercero pueda interceptar o interpretar lo que se comparte.

La comunicación es el elemento más vulnerable en cualquier operación de agente extranjero, particularmente cuando los servicios de contrainteligencia comprometen recursos importantes para descifrar los sistemas utilizados para vincular a un agente en el campo con su encargado de caso o manejador, que podría estar en el mismo país bajo cobertura diplomática pero con la misma facilidad podría estar en otro país cercano o en otro lugar del mundo.

Últimamente, varios informes de los medios de comunicación han detallado una falla catastrófica de seguridad de las comunicaciones de la CIA que se produjo entre 2007 y 2013. En términos simples, lo que ocurrió fue lo siguiente: la Agencia desarrolló un método de comunicación encubierta con sus agentes a través de Internet que involucraba sitios que Permitió comunicaciones de dos vías que se creían seguras y eficientes. Presumiblemente, funciona como sitios de redes sociales en los que tiene que iniciar sesión, proporcionar una contraseña y luego enviar y recibir mensajes. Es casi seguro que tenía algún nivel de cifrado incorporado y puede haber varias capas de contraseñas y / o preguntas que el usuario tuvo que responder para obtener acceso.

Una vez desarrollado, el sistema, que originalmente estaba destinado solo para un uso ocasional de bajo nivel, se implementó para manejar casi todas las comunicaciones de los agentes de la CIA en todo el mundo, incluidos varios países clave seleccionados por Washington, para incluir a Irán y China. Cada país tenía un sitio separado y los sitios en sí mismos se establecieron bajo acuerdos comerciales o sociales inocuos que, presumiblemente, los habrían hecho sin interés para merodear los servicios de contrainteligencia.

Lo que realmente salió mal no está completamente claro, pero el mecanismo fue descubierto por la contrainteligencia iraní, posiblemente empleando información proporcionada por un agente doble. Los iraníes determinaron qué tipo de indicadores y componentes tenía el sitio de la CIA y luego realizaron una búsqueda en Google para encontrar otros sitios similares. Luego observaron su sitio y los demás, observaron tanto su actividad como su idiosincrasia, y supuestamente pudieron penetrar en el sitio dirigido contra ellos. En algún momento, pasaron lo que habían aprendido a los chinos y posiblemente a otros.

Los chinos ampliaron el trabajo iraní al romper el cortafuegos en el sitio de su país y entrar en todo el sistema. Fue posible identificar a todos los agentes de la CIA en China. Más de dos docenas fueron arrestados, torturados y asesinados, y un número similar fue encontrado y ejecutado en Irán, aunque algunos fueron advertidos por la CIA y pudieron escapar. Los agentes en otros países también fueron exfiltrados como medida de seguridad porque no se sabía hasta qué punto la información sobre el sistema había sido comprometida y compartida. El daño aún se está evaluando, pero una cosa que se sabe es que Estados Unidos sabía poco o nada sobre lo que estaba sucediendo en China e Irán en un momento crítico en el que se estaban llevando a cabo negociaciones sobre programas nucleares y Corea del Norte.

El sistema de comunicaciones de Internet se usó tan extensamente porque era fácil de usar. Cuando finalmente se estrelló, el 70% de las comunicaciones de la CIA con los agentes estaban potencialmente comprometidas. Irónicamente, un contratista de la CIA advirtió, en 2008, que el sistema de Internet tenía fallas importantes que podrían explotarse. Fue despedido por sus dolores.

Las comunicaciones secretas para proteger a los espías son tan antiguas como los griegos y los romanos, que usaban códigos y códigos de sustitución. El salto a las comunicaciones de Internet por parte de la CIA demostró que ningún sistema es infalible. La CIA se mostró perezosa y no hizo su tarea al establecer planes de comunicación con los agentes. La realidad es que dirigir agentes en un país extranjero hostil es más un arte que una ciencia. Se comunica con un espía de una manera que se adapta a su estilo de vida para no despertar sospechas. Él o ella puede ser capaz de tomar llamadas telefónicas, o recibir cartas con escritura invisible. Es posible que tengan la privacidad para realizar comunicaciones de ráfaga de una computadora a un satélite. O tal vez prefieran usar los métodos anticuados, para incluir marcas de tiza que indiquen caídas, pases de pincel y comunicaciones cifradas utilizando almohadillas de una sola vez. La CIA, que perdió a muchos de sus espías expertos después del 9/11 después de volverse loca por la electrónica, los aviones no tripulados y las operaciones paramilitares, ahora tendrá que reaprender el espionaje básico 101. No será fácil y tomará años para hacerlo si es posible. . Algunos podrían argumentar, quizás, que el mundo sería un lugar mejor y más seguro si no se hace en absoluto.

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