En 1987, Paul Kennedy, un profesor británico de historia en la Universidad de Yale, desató una tormenta política e intelectual con la publicación de su gran libro (677 páginas), «El ascenso y la caída de las grandes potencias». Kennedy produjo un resumen magisterial de la competencia por el poder global en los últimos 500 años, desde el 1500 dC hasta el presente.

Kennedy propuso la tesis de que cualquier poder que lograra, imaginó que había logrado o trató de lograr y mantener un papel dominante de hiperpoder del dominio global, estaba condenado a perderlo y luego declinar rápidamente en el poder general, la riqueza, la prosperidad y la influencia.

Kennedy argumentó, con una gran cantidad de detalles extraídos de diferentes naciones durante su vasto período de medio milenio, que el intento mismo de lograr y mantener ese poder obligó a todas las naciones que lo intentaron a un patrón ruinoso de expansión estratégica.

Esto exigió a su vez que todos los grandes imperios globales dedicaran ruinosamente demasiados recursos económicos al poder militar improductivo y a los compromisos y conflictos globales cada vez más costosos.

Mientras más ambiciosos eran los compromisos, más rápida era la derrota militar, la ruina económica y el colapso nacional, documentó Kennedy.

Sin embargo, Kennedy publicó su libro exactamente en el momento equivocado debido a que sus conclusiones y argumentos abundantemente documentados deben tomarse en serio en los Estados Unidos. La Guerra Fría acababa de terminar. Las acciones heroicas del pueblo ruso al rechazar el comunismo y liderar el desmantelamiento de la Unión Soviética fueron malinterpretadas como una victoria eterna y duradera para los Estados Unidos y para las fuerzas del capitalismo de libre mercado y la regulación mínima del gobierno.

Por lo tanto, Kennedy fue sometido a una furiosa tormenta de abusos, especialmente por parte de los neoconservadores emergentes que bajo el presidente George W. Bush lograron imponer sus políticas imprudentes a las naciones de Oriente Medio y Eurasia. Kennedy, a diferencia de sus enfurecidos críticos, era un caballero gracioso y tolerante, además de un gran erudito, y tomó la tormenta de fuego a su paso.

Ahora, más de 30 años después de que Kennedy publicara su gran trabajo, podemos ver cuán presciente, sabio y visionario fue realmente.

En 2016, el presidente Donald Trump fue elegido en una plataforma para lidiar con crisis domésticas que iban desde la ruina económica y el empobrecimiento hasta una epidemia de abuso de opioides y drogas fuera de control y el colapso de la ley y el orden en la larga frontera de Estados Unidos con México.

Ese resultado brindó un testimonio contundente de las políticas anteriores de los EE. UU. De desperdiciar al menos $ 2 billones en proyectos de fracaso de la construcción y derrumbe del gobierno totalmente infructuosos que van desde Irak hasta Afganistán y desde entonces se extendieron a naciones como Ucrania, Siria y Libia.

Todas las patologías nacionales de la bancarrota, el agotamiento, el declive y la propagación de la miseria humana que Kennedy en su libro trazó en los imperios anteriores ahora se pueden delinear claramente en las políticas de los Estados Unidos posteriores a la Guerra Fría.

La lección final que se puede extraer del gran libro de Kennedy que tan indignados a los neoconservadores en ese momento era simple y sorprendente: los momentos unipolares son solo eso y nada más. Duran por momentos, no por edades.

En cambio, el intento mismo de mantener un momento unipolar de aparente supremacía global por parte de cualquier poder automáticamente generará una serie de desafíos para ese poder que rápidamente agotará y luego lo condenará.

Kennedy rastreó este proceso de inexorable compromiso excesivo y decadencia en la España de los Habsburgo del siglo XVII. Lo siguió de nuevo en la Francia borbónica del siglo XVIII. Lo documentó una vez más en el auge, el orgullo y la inevitable caída del Imperio Británico y en los temerarios intentos alemanes de crear imperios globales dominantes en las dos guerras mundiales del siglo XX.

Una historia antes de que Kennedy publicara su gran obra, el historiador británico Correlli Barnett, centrándose solo en el Imperio Británico, publicó en 1972 su propio clásico «El colapso del poder británico». Barnett se centró en un solo momento unipolar: las décadas de 1920 y 1930, cuando La clase dominante británica, al igual que sus sucesores estadounidenses, hoy se imaginaban que eran el policía global nombrado por la divinidad y acusado por la Providencia de mantener sus propias concepciones del bien y el mal en todo el mundo.

Los británicos, al menos, fueron forzados a regañadientes a ceder la independencia a sus vastos territorios globales. Es dudoso que el pueblo estadounidense sea tan afortunado: el establecimiento de Estados Unidos en Deep State y sus títeres medianos e irreflexivos siguen ciegamente comprometidos con la expansión inflexible, el conflicto y el juego estratégico con la paz e incluso la supervivencia del mundo.

Treinta años después de la publicación de su obra magna, el mensaje de advertencia de Paul Kennedy sigue sin ser escuchado. El momento unipolar de Estados Unidos hace tiempo que murió y desapareció. Las pretensiones de Estados Unidos para gobernar como el gran poder del mundo sin límites se han convertido en una fantasía peligrosa e insostenible.

El despertar a la cordura está muy atrasado y la hora de retraso: la catástrofe nacional puede ser el único otro resultado.

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