La fragata Helge Ingstad de la Marina Real Noruega se ha hundido casi por completo en las aguas cercanas a la terminal de gas y petróleo Sture en las afueras de Bergen Noruega. Las autoridades noruegas insisten en que aún intentan salvar al buque de guerra, que sufrió graves daños y encalló intencionalmente después de chocar con el petrolero Sola el 8 de noviembre de 2018, pero el futuro del barco parece cada vez más sombrío.

El 13 de noviembre de 2018, el contraalmirante Nils Andreas Stensoenes, jefe de la armada de Noruega, reveló que varios cables de acero que anclan la fragata de la clase Fridtjof Nansen a la costa se habían roto durante la noche. En la actualidad, solo una parte del mástil principal de la nave, que contiene su avanzado radar AN / SPY-1F, un componente clave de su versión del Sistema de Combate Aegis, junto con una pequeña parte de la superestructura trasera, permanece por encima de la línea de flotación. El 11 de noviembre de 2018, las Fuerzas Armadas de Noruega, o Forsvaret, habían dicho que el barco estaba «estable». Durante el fin de semana, los trabajadores también agregaron dos cables de anclaje adicionales entre el barco y la costa, para un total de siete.

«Es demasiado pronto para decir qué tipo de daños hay», dijo el comandante Haavard Mathisen, un portavoz de la Royal Norwegian Navy, el 13 de noviembre de 2018, refiriéndose a la posibilidad de que se produzcan daños adicionales por el hundimiento. Las cámaras de video subacuáticas habían estado previamente instaladas para monitorear el exterior de las partes de Helge Ingstad que estaban bajo el agua. Los barcos de salvamento y los pequeños sumergibles controlados a distancia también habían inspeccionado la fragata y cartografiado el lecho marino donde estaba sentado.

Si ahora los compartimientos internos adicionales están saturados de agua, es casi seguro que necesitarán un trabajo significativo y potencialmente costoso para devolverlos al estado operativo. Esto está por encima de las reparaciones necesarias en el casco gravemente dañado del barco y en otras partes de su exterior, lo que también será muy costoso.

El plan de la Marina Real Noruega sigue siendo tratar de reabastecer la fragata y subirla a bordo de una o más barcazas de la compañía marítima privada BOA, que luego movería el buque de guerra a Haakonsvern, la base principal del servicio, que está relativamente cerca del lugar del accidente. Todavía no hay una línea de tiempo firme sobre cuándo las autoridades pueden mover el barco o cuándo, y si, Helge Ingstad puede volver al servicio activo. En este punto, la operación de salvamento puede centrarse simplemente en eliminar un peligro para la navegación en un fiordo de gran tráfico con la esperanza secundaria de que sea posible recuperar varias armas, radares y otros sistemas militares para uso futuro. Ahora que el barco está completamente bajo el agua, incluso eso parece menos prometedor.

La decisión de Forsvaret de contratar a BOA, a través de su competidor Ardent Global Marine Services, para liderar la operación de salvamento también se ha sometido a escrutinio. Ardent Global dice que hizo una oferta, pero que fue rechazada por ser demasiado cara, según el distribuidor noruego AldriMer.no. Otra firma cercana, Sotra Anchor & Chain, criticó la decisión de usar cables en lugar de cadenas para asegurar la fragata a la costa, diciendo que esta última es la norma internacional para mantener grandes barcos en su lugar después de un accidente.

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