Dos seals de la Marina y dos Raiders marinos fueron acusados de asesinato luego de que una Boina Verde del Ejército muriera en un aparente intento de novatada que salió mal. El caso manchó la reputación de la mayoría de las unidades de fuerzas especiales de élite de Estados Unidos.

Sargento Logan Melgar se desplegó en la nación de África occidental de Mali en 2017, donde formó parte de un equipo encargado de asistir a las operaciones de contraterrorismo francesas en curso. Melgar compartió la vivienda con los dos SEAL y los dos Raiders, cuyo poco profesionalismo rápidamente clasificó a la Boina Verde.

Los SEALS, Anthony DeDolph y Adam Matthews eran miembros del Seal Team 6, la unidad de élite responsable de derribar a Osama bin Laden en 2011. Los infantes de marina aún no tienen nombre, pero son miembros de los Raiders, una de las unidades más elitistas del Cuerpo.

Según una fuente citada por el Daily Beast, Melgar se enfrentó instantáneamente con los SEALS, que vivían una vida muy feliz en la empobrecida ciudad de Bamako, la capital de Mali. Los operadores presuntamente traían prostitutas a la casa con regularidad y se guardaban dinero en efectivo de un fondo utilizado para reclutar informantes islamistas.

«El lugar funcionaba como una casa de fraternidad», dijo la fuente.

Melgar, quien tenía un registro de servicio absolutamente limpio, presentó una queja oficial. Su asalto enfureció a los dos SEALS y los dos Raiders, y el insulto se convirtió en una lesión cuando Melgar fue invitado a una fiesta en la embajada estadounidense el 4 de junio sin ellos.

Enfurecidos, los cuatro operadores «planearon horas» para calmar a Melgar cuando regresara esa noche, recordó la fuente.

Condujeron a los cuarteles de la Marina cercanos para recoger la cinta adhesiva, luego regresaron a los cuarteles compartidos del Ejército y la Armada y esperaron. Cuando Melgar cerró la puerta con llave y se volvió para pasar la noche, golpearon.

Según las hojas de cargos, las cuatro tropas derribaron la puerta de Melgar «con la intención de atacar» y ataron el Boina Verde con cinta adhesiva. DeDolph, un luchador de artes marciales mixtas entrenado, colocó a Melgar en un estrangulamiento mientras los demás se amontonaban sobre el soldado luchando.

Melgar no se despertó del estrangulamiento. Una vez que los atacantes se dieron cuenta de que estaba muerto, la hoja de acusaciones alega que eliminaron instantáneamente el alcohol que guardaban en sus cuartos, mientras que un SEAL intentó resucitar a Melgar haciendo una incisión en su garganta y realizando una RCP.

Luego llevaron a Melgar a un centro médico francés, donde fue declarado muerto. Cuando regresaron a la casa de seguridad, supuestamente se involucraron en un encubrimiento, brindando una línea de tiempo falsa a los investigadores, omitiendo la mención de la cinta adhesiva y, según un informe, alegando que Melgar estaba ebrio en el momento del incidente.

La muerte provocó de inmediato una investigación del Ejército, que se transfirió al Servicio de Investigación Criminal de la Marina (NCIS) en septiembre pasado. Los cuatro sospechosos fueron acusados ​​de homicidio criminal, conspiración, obstrucción de la justicia, robo, novatada y homicidio involuntario el miércoles.

«Además de ser un esposo amoroso, padre, hijo y hermano, Logan era un hombre de integridad y honor. Su moral era más grande que la mayoría», decía una declaración de la familia de Melgar. «Nosotros, como la familia Melgar, solo podemos esperar que la verdadera justicia sea confirmado en estas circunstancias impensables «.

«No permitiremos que las acusaciones o incidentes fundamentados de mala conducta erosionen décadas de logros honorables de los miembros del Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos», dijo el capitán de la Marina Jason Salata del Comando de Operaciones Especiales de los EE. UU. Al Daily Beast. «La nuestra es una cultura de profesionalismo y responsabilidad».

Los cuatro sospechosos ahora enfrentarán una audiencia preliminar en diciembre, para determinar si luego enfrentarán una corte marcial general. Los cuatro podrían ser castigados con una sentencia máxima de cadena perpetua sin libertad condicional.

Mientras estuvieron ausentes en su mayoría de los titulares de los periódicos, las fuerzas especiales de los Estados Unidos han estado operando en Mali desde el 11 de septiembre, en su mayoría asistiendo a las tropas francesas en las operaciones de contraterrorismo contra varios grupos islamistas. La participación de Estados Unidos en el vecino Níger fue noticia a fines del año pasado, cuando tres Boinas Verdes fueron asesinadas en una emboscada por terroristas del Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS / ISIL).

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