El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ha dicho que tanto China como Rusia están listos para intervenir para llenar un vacío de poder en América Latina que dejó Washington.

Estados Unidos debería prestar más atención a América Latina, para que China y Rusia no se arraiguen en la región, dijo el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de los EE. UU., David Goldfein, luego de un viaje a Colombia.

El general Goldfein visitó el país sudamericano para persuadir a su liderazgo de que continúe comprando costosas armas estadounidenses; hablando con las autoridades, dijo que Colombia podría ser expulsada de las operaciones aliadas si cambia a hardware ruso o chino mucho más barato.

«Si bien puede haber otro hardware barato disponible en el mercado, en algún momento es realmente difícil conectarlo y compartirlo dentro del sistema», comentó Goldfein en una entrevista telefónica el sábado.

Su viaje es solo una parte de un esfuerzo más amplio por parte de la administración de los EE. UU. Para restablecer su control anterior sobre la región, que se ocupa de una serie de problemas de seguridad, incluido el tráfico de drogas, el terrorismo y las ramificaciones de la crisis económica de Venezuela, incluida la afluencia de refugiados de más Más de 4.000 personas cruzan la frontera con Colombia cada día. Frente a una amenaza directa y presente, la región en problemas encuentra lucrativo recurrir a soluciones de seguridad más baratas y efectivas.

Durante su viaje a Colombia, Goldfein se reunió con el ministro de defensa y jefe de la fuerza aérea de Colombia y se tomó el tiempo para hablar con los estudiantes en el colegio de guerra de Colombia.

«Cuando se trata de China y Rusia, estamos buscando cooperación donde podamos y retrocediendo agresivamente donde debemos», dijo Goldfein, mientras trataba de tranquilizar a los colombianos. «Mantenemos una estrecha vigilancia sobre sus actividades a nivel mundial, pero desde luego mantenemos un ojo sobre sus actividades [en América Latina]».

Según la política exterior, Rusia y China tienen un gran interés en la región, aunque por diferentes razones. China está principalmente interesada en los recursos naturales, como las reservas de petróleo de Venezuela. Para Rusia, dicen los expertos, el principal interés es la seguridad estratégica. Con la OTAN incrementando su presencia militar en Europa cerca de las fronteras rusas, tener algún tipo de contrapeso en América Latina suena como una meta razonable.

Según los expertos, Estados Unidos ha creado este problema por sí mismos.
«A los colombianos les preocupa que los EE. UU. Hayan estado dejando atrás la región, y ha creado un vacío, este vacío debe llenarse», dice Moises Rendon, analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. [Colombia] «no puede decir no a China, porque están brindando oportunidades e inversión, [mientras] los Estados Unidos no están brindando los mismos tipos de oportunidades».

Ana Quintana, analista de la Fundación Heritage, difundir el reconocimiento de Taiwán como parte de China es muy indicativo de la creciente presencia china en la región. Los países que reconocen a Taiwán como suelo chino ahora incluyen El Salvador, Costa Rica, Panamá y República Dominicana.

Para la Casa Blanca, la presencia china y rusa también significa que los gobiernos que Washington quiere ver caer, como el presidente venezolano Nicholas Maduro, así como los gobiernos de Nicaragua y Bolivia, continúan recibiendo apoyo, dice Rendon.

Al hablar en la entrevista, el general Goldfein reconoce, si de manera indirecta, que fueron los políticos de los Estados Unidos quienes aseguraron que las relaciones de los Estados Unidos con la región ahora sean considerablemente más frías.
«Hay momentos en que nuestras relaciones diplomáticas pueden cambiar en función del entorno político, pero podemos mantener una relación y un diálogo entre militares», dijo Goldfein.

El general brindó su estrecha amistad con el jefe de la Fuerza Aérea de Colombia, el general Carlos Eduardo Bueno, como ejemplo de una estrecha relación militar.

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