«Hay mucho sonido, furia y pretensión de parte del hegemon saliente, los Estados Unidos, pero la realidad ineluctable es un imperio cuyos días de halcones son una era pasada»

Las cumbres del G20 son nominalmente sobre cómo las mayores economías nacionales del mundo pueden cooperar para impulsar el crecimiento mundial. La reunión de este año, más que nunca, muestra, sin embargo, que la rivalidad entre Estados Unidos y China es el centro de atención.

Aún más lejos, la rivalidad es la expresión de un imperio estadounidense lavado tratando desesperadamente de reclamar su antiguo poder. Hay mucho sonido, furia y pretensión de parte del hegemon saliente, los Estados Unidos, pero la realidad ineludible es un imperio cuyos días de halcones son una era pasada.

Antes de la cumbre que tendrá lugar este fin de semana en Argentina, el gobierno de Trump ha estado lanzando furiosos ultimátums a China para «cambiar su comportamiento». Washington está amenazando con una guerra comercial en aumento si Pekín no se ajusta a las demandas estadounidenses sobre las políticas económicas.

El presidente Trump ha llevado hasta el punto de ebullición las quejas de Estados Unidos sobre China a punto de ebullición, criticando a Pekín por el comercio injusto, la manipulación de la moneda y el robo de los derechos de propiedad intelectual. China rechaza esta caracterización peyorativa estadounidense de sus prácticas económicas.

Sin embargo, si Pekín no cumple con los dictados de los Estados Unidos, entonces el gobierno de Trump dice que impondrá aranceles a las exportaciones chinas.

La gravedad de la situación fue resaltada por los comentarios esta semana del embajador de China en los Estados Unidos, Cui Tiankai, quien advirtió que las «lecciones de la historia» muestran que las guerras comerciales pueden llevar a guerras catastróficas de disparos. Instó a la administración de Trump a ser razonable y buscar una solución negociada de las controversias.

El problema es que Washington está exigiendo lo imposible. Es como si EE. UU. Quisiera que China volviera el reloj a una era imaginada del robusto capitalismo estadounidense. Pero no está en el poder de China hacer eso. La economía global se ha alejado estructuralmente del dominio estadounidense. Las ruedas de producción y crecimiento se encuentran en el dominio de Eurasia en China.

Durante décadas, China funcionó como un mercado gigante para la producción barata de bienes de consumo básicos. Ahora, bajo el presidente Xi Jinping, la nación está avanzando hacia una nueva fase de desarrollo que involucra tecnologías sofisticadas, fabricación de alta calidad e inversión.

Es una evolución económica que el mundo ha visto antes, en Europa, los Estados Unidos y ahora Eurasia. En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, hasta los años setenta, fue el capitalismo estadounidense el líder mundial indiscutible. Combinado con su poder militar, el orden global de la posguerra fue definido y configurado por Washington. A veces, engañosa, llamada Pax Americana, no había nada pacífico en el orden global liderado por Estados Unidos. Más a menudo era un orden de estabilidad relativa comprado por actos masivos de violencia y regímenes represivos bajo la tutela de Washington.

En la mitología americana, no tiene imperio. Se suponía que Estados Unidos era diferente de los antiguos poderes coloniales europeos, liderando al resto del mundo a través de sus virtudes «excepcionales» de libertad, democracia y estado de derecho. En verdad, el dominio global de los Estados Unidos se basó en la aplicación de un poder imperial despiadado.

Lo curioso del capitalismo es que siempre supera su base nacional. Los mercados eventualmente se vuelven muy pequeños y la búsqueda de ganancias es insaciable. El capital estadounidense pronto encontró oportunidades más lucrativas en el mercado emergente de China. A partir de la década de 1980, las corporaciones estadounidenses salieron de América y se instalaron en China, explotaron mano de obra barata y exportaron sus productos a los consumidores estadounidenses cada vez más subempleados. El acuerdo se apoyó en parte debido a la aparentemente infinita deuda de los consumidores.

Esa no es la imagen completa, por supuesto. China ha innovado y desarrollado independientemente del capital estadounidense. Es discutible si China es un ejemplo de capitalismo estatal o socialismo. Las autoridades chinas reclamarían suscribirse a este último. En cualquier caso, el desarrollo económico de China ha transformado todo el hemisferio euroasiático. Te guste o no, Pekín es el dínamo para la economía global. Un indicador es cómo las naciones de Asia-Pacífico se están aplazando a China para su futuro crecimiento.

A Washington le gusta soplar e insinuar que el supuesto expansionismo chino «amenaza» a los aliados de Estados Unidos en Asia-Pacífico. Pero la realidad es que Washington está viviendo en el pasado de la antigua gloria. Los bloques comerciales como la Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC) se dan cuenta de que su pan está untado con mantequilla por China, ya no por Estados Unidos. La retórica de Washington sobre «enfrentarse a China» es solo eso: retórica vacía. No significa mucho para los países liderados por sus intereses de desarrollo económico y los beneficios de la inversión china.

Un ejemplo es Taiwan. A diferencia de lo que dice Washington sobre el «Taiwán libre», cada vez más países asiáticos están descartando sus vínculos bilaterales con Taiwán en consideración a la posición de China, que considera a la isla como una provincia renegada. La posición de Estados Unidos es retórica, mientras que las relaciones de otros países se basan en exigencias económicas materiales. Y respetar la sensibilidad de Pekín es para ellos una opción prudente.

Un informe reciente del New York Times ilustró crudamente los contornos cambiantes del orden económico mundial. Confirmó lo que muchos otros han observado, que China está en camino de superar a Estados Unidos como la principal economía del mundo. Durante la década de 1980, alrededor del 75 por ciento de la población china vivía en «pobreza extrema», según el NY Times. Hoy, menos del 1 por ciento de la población está en esa categoría extrema. Para los EE. UU., La trayectoria ha sido a la inversa, con un mayor número de personas sujetas a privación.

Los planes económicos estratégicos de China, la iniciativa One Belt One Road, de integrar el desarrollo regional bajo su liderazgo y finanzas, ya han creado un orden mundial análogo a lo que logró el capital estadounidense en las décadas de la posguerra.

Expertos y políticos estadounidenses como el vicepresidente Mike Pence pueden desacreditar las políticas económicas de China al crear «trampas de la deuda» para otros países. Pero la realidad es que otros países están gravitando hacia el liderazgo dinámico de China.

Podría decirse que la visión de Beijing para el desarrollo económico es más ilustrada y sostenible que la que proporcionaron los estadounidenses y los europeos antes. El leitmotiv para China, junto con Rusia, es en gran medida uno de desarrollo multipolar y asociación mutua. La economía global no se está moviendo simplemente de un hegemon — los Estados Unidos — a otro encargado de tareas imperial — China.

Una cosa parece ineludible. Los días del imperio americano han terminado. Su vigor capitalista se ha disipado hace décadas. La agitación y el rencor en las relaciones entre Washington y Pekín se trata de la clase dominante estadounidense que intenta recrear alguna fantasía de vitalidad anterior. Washington quiere que China sacrifique su propio desarrollo para rejuvenecer de alguna manera a la sociedad estadounidense. No va a suceder.

Eso no quiere decir que la sociedad estadounidense nunca pueda ser rejuvenecida. Podría, como podría también en Europa. Pero eso implicaría una reestructuración del sistema económico que involucra la regeneración democrática. Los «buenos viejos tiempos» del capitalismo se han ido. El imperio americano, al igual que los imperios europeos, está obsoleto.

Ese es el tema no hablado de la agenda número uno en la cumbre del G20. Adiós al imperio estadounidense.

Lo que Estados Unidos debe hacer es regenerarse a través de un orden socioeconómico reinventado, que es impulsado por el desarrollo democrático y no por el beneficio privado capitalista de una élite.

Si no es así, la alternativa inútil es que los líderes políticos estadounidenses que están fracasando intenten coaccionar a China y a otros a pagar por su futuro. Ese camino lleva a la guerra.

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