Un disidente saudí cercano al periodista asesinado Jamal Khashoggi ha presentado una demanda en la que se le acusa de que una compañía de software israelí ayudó a la corte real a tomar su teléfono inteligente y espiar sus comunicaciones con el Sr. Khashoggi.

La demanda ejerce una nueva presión sobre la compañía, el Grupo NSO y el gobierno de Israel, que autoriza las ventas de la compañía a gobiernos extranjeros de su software espía, conocido como Pegasus. En términos más generales, la demanda también llama la atención sobre la alianza cada vez más abierta de Israel con Arabia Saudita y otras monarquías del Golfo Pérsico.

Arabia Saudita y sus aliados, como los Emiratos Árabes Unidos, nunca han reconocido al estado judío, pero en silencio han encontrado una causa común en oposición a Irán. Desde los levantamientos de la primavera árabe, Israel y esas monarquías también parecen haber encontrado una alineación de intereses en la defensa del orden árabe establecido.

La demanda, presentada en Israel por el disidente saudí con sede en Montreal Omar Abdulaziz, sigue las demandas paralelas de periodistas, activistas y otros acusando que el Grupo de OSN ayudó indebidamente a los gobiernos de los Emiratos Árabes Unidos y México a espiar sus teléfonos inteligentes, aunque los individuos No hay antecedentes penales y no plantea ninguna amenaza de violencia.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional también acusó recientemente al Grupo de OSN de ayudar a Arabia Saudita a espiar a un miembro del personal de la organización. Amnistía dijo la semana pasada que estaba considerando una acción legal después de que el Ministerio de Defensa israelí rechazara una solicitud para revocar la licencia del Grupo OSN para exportar su software espía.

«Al continuar aprobando el Grupo de OSN, el Ministerio de Defensa está prácticamente admitiendo que coopera a sabiendas con el Grupo de OSN ya que su software se utiliza para cometer abusos contra los derechos humanos», dijo Molly Malekar, directora de programas de la oficina israelí de Amnistía Internacional.

En una declaración el domingo, el Grupo NSO dijo que sus productos estaban «autorizados para el uso exclusivo de proporcionar a los gobiernos y las agencias policiales la capacidad de luchar legalmente contra el terrorismo y el crimen».

Los contratos para el uso de su software «solo se proporcionan después de una verificación y licencia completa por parte del gobierno israelí», dijo la compañía, y agregó: «No toleramos el uso indebido de nuestros productos. Si existe sospecha de uso indebido, lo investigamos y tomamos las medidas apropiadas, incluida la suspensión o rescisión de un contrato «.

El spyware permite a sus clientes escuchar en secreto las llamadas, grabar pulsaciones de teclas, leer mensajes y rastrear el historial de Internet en un teléfono específico. También permite a los clientes utilizar el micrófono y la cámara de un teléfono como dispositivos de vigilancia.

Debido a esas capacidades tan invasivas, Israel clasifica el spyware como un arma. La empresa debe obtener la aprobación del Ministerio de Defensa para su venta a gobiernos extranjeros. Arabia Saudita pagó $ 55 millones el año pasado por su uso, según informes de noticias israelíes.

El señor Abdulaziz, el demandante de la nueva demanda, es un saudí de 27 años que buscó asilo en Canadá y vive en Montreal. A raíz de los levantamientos de la Primavera Árabe, se hizo popular entre los saudíes por los videos en línea y los comentarios de las redes sociales que criticaban a los gobernantes del reino por su autoritarismo. La firma de consultoría McKinsey & Company lo identificó como un conductor influyente de la disidencia en las redes sociales.

Durante los últimos dos meses, también ha ganado atención internacional debido a su amistad y colaboración con el Sr. Khashoggi, un exiliado saudí que vive en Virginia y escribió columnas para The Washington Post.

El Sr. Khashoggi fue asesinado y desmembrado en octubre en el consulado de Arabia Saudita en Estambul. Las agencias de inteligencia estadounidenses y muchos funcionarios occidentales han llegado a la conclusión de que el gobernante cotidiano de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, autorizó el asesinato. Él ha negado haber autorizado el asesinato, y los funcionarios saudíes han dicho que un equipo de agentes enviados para recuperar al Sr. Khashoggi decidieron por su cuenta matarlo.

La demanda alega que en los meses previos al asesinato, la corte real tuvo acceso a las comunicaciones del Sr. Khashoggi sobre los proyectos de oposición con el Sr. Abdulaziz debido al spyware en el teléfono del Sr. Abdulaziz.

El Sr. Abdulaziz ha dicho que también fue atacado por algunos de los agentes cercanos al Príncipe Mohammed que fueron vinculados al asesinato de Khashoggi como parte de una campaña para llevar a casa o silenciar a los disidentes sauditas en el extranjero. Después de molestarlo durante meses con mensajes que lo urgían a regresar al reino, dos emisarios saudíes lo encontraron en Montreal en mayo pasado para presionarlo personalmente.

El señor Abdulaziz grabó secretamente las conversaciones. «Hay dos escenarios», le dijo uno de los agentes, refiriéndose a él en tercera persona como Omar. En la primera opción, «Omar es un beneficiario o un ganador, porque va a volver a casa», le dijo un emisario. «El segundo lado, el estado, es un ganador y también es feliz», agregó el emisario, sugiriendo que el reino también podría pagar grandes sumas de dinero al Sr. Abdulaziz.

Sin embargo, si se negó, «Omar es un perdedor porque va a ir a la cárcel», dijo el emisario, y dijo que Abdulaziz podría ser detenido en un aeropuerto. Los emisarios saudíes dijeron falsamente que el Sr. Khashoggi también estaba considerando regresar al reino.

Los emisarios dijeron que habían sido enviados por Saud al-Qahtani, un cercano asesor del príncipe heredero que ha sido objeto de sanciones de los Estados Unidos por su presunto papel en el asesinato de Khashoggi. Una declaración que anunciaba las sanciones también lo identificó como el supervisor del agente de inteligencia que dirigió esa operación. Pero los emisarios dejaron en claro que sus órdenes habían llegado en última instancia del príncipe heredero.

Le prometieron al Sr. Abdulaziz que el día después de que aterrizara en Arabia Saudita se reuniría con el Príncipe Mohammed y le podría pedir cualquier cosa. Dijeron que ya habían reservado una habitación de hotel para el Sr. Abdulaziz en Jeddah.

El Sr. Abdulaziz se negó a regresar al reino y también rechazó una solicitud para visitar la embajada de Arabia Saudita en Ottawa para continuar las discusiones. Esa solicitud comenzó a parecer más ominosa después de la muerte del Sr. Khashoggi en el consulado de Estambul, dijo el Sr. Abdulaziz.

El mes siguiente, en junio, recibió un mensaje de texto que parecía un enlace para rastrear el envío de un paquete, pero resultó enmascarar un enlace al software espía del Grupo OSN, según documentos judiciales presentados en la demanda.

En agosto, un grupo de investigación de la Universidad de Toronto que estudia la vigilancia en línea notificó al Sr. Abdulaziz que su teléfono podría haber sido pirateado. El grupo de investigación, Citizen Lab, llegó a la conclusión de que el gobierno saudí estaba detrás de él.

Casi al mismo tiempo que llegó el mensaje de texto falso, las fuerzas de seguridad sauditas llevaron a cabo una redada con perros de búsqueda en medio de la noche en la casa de la familia del Sr. Abdulaz en Jeddah. Dos de sus hermanos fueron arrestados y permanecen en prisión sin cargos, según los documentos judiciales.

El Sr. Abdulaziz «también se enteró de que el personal de seguridad en el centro de detención está usando la tortura contra ellos y los está sometiendo a un trato inhumano y humillante, todo para presionar al demandante para obligarlo a detener su activismo», dijo el tribunal. papeles del estado.

También fue durante el período después de que comenzó el espionaje que el Sr. Abdulaziz y el Sr. Khashoggi intensificaron sus planes para varias campañas de medios sociales para contrarrestar la propaganda del gobierno saudí. El Sr. Khashoggi envió al Sr. Abdulaziz $ 5,000 para subsidiar ese esfuerzo.

La demanda fue presentada por un abogado israelí, Alaa Mahajna, en cooperación con Mazen Masri, un profesor de la City University de Londres.

Los abogados dicen en los documentos judiciales que pretenden argumentar que la exposición resultante de la colaboración entre el Sr. Abdulaziz y el Sr. Khashoggi «contribuyó de manera significativa a la decisión de asesinar al Sr. Khashoggi».

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