El gobierno de Estados Unidos confirmó que el ministro saudita de Energía, Khalid al-Falih, se reunió con el representante especial de Estados Unidos para Irán, Brian Hook, en Viena el miércoles, lo que contradice la negación de Arabia Saudita de que las conversaciones habían tenido lugar.

Fuentes familiarizadas con la reunión dijeron anteriormente que Hook, un importante asesor de políticas del Secretario de Estado de los EE. UU. Mike Pompeo, había hablado con Falih un día antes de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo debiera debatir los recortes en la producción de petróleo.

Estados Unidos volvió a imponer sanciones a Irán, miembro de la OPEP, el mes pasado. La medida ha reducido severamente los flujos de petróleo iraní. Washington ha dicho que en última instancia quiere llevar los envíos iraníes a cero.

Un portavoz del Ministerio de Energía de Arabia Saudita dijo acerca de las conversaciones entre Falih y Hook: «Negamos categóricamente que tal reunión haya tenido lugar». Sin embargo, una portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. Confirmó más tarde que ocurrió la reunión.

«El Representante Especial para Irán, Brian Hook, se reunió brevemente con el Ministro de Energía de Arabia Saudita en Viena el miércoles», dijo la portavoz del Departamento de Estado.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, instó a Arabia Saudita, líder de facto de la OPEP, a abstenerse de los recortes en la producción para mantener bajos los precios del petróleo. Dijo que los suministros de petróleo más altos eran una recompensa de Riyadh por el apoyo de Estados Unidos contra el rival de Arabia Saudita, Irán.

El ministro de Petróleo de Irán, Bijan Zanganeh, criticó a Hook por la reunión por lo que dijo fue su «enfoque entrometido».

«Si el Sr. Hook ha venido a Viena para solicitar la membresía de EE. UU. En la OPEP, y esta es la razón por la que se reúne con los miembros de la OPEP, esta solicitud será revisada», dijo Zanganeh al sitio web de noticias del Ministerio de Petróleo de Irán, SHANA.

“De lo contrario, ha adoptado un enfoque poco profesional, ingenuo y entrometido. «La OPEP es una organización independiente y no forma parte del Departamento de Energía de los EE. UU. Para recibir pedidos de Washington», dijo Zanganeh a SHANA.