Los legisladores de los dos partidos más importantes de Ucrania presentaron una moción pidiendo al presidente ucraniano que otorgue póstumamente el premio «Héroe de Ucrania» al líder nacionalista Stepan Bandera, un conocido colaborador nazi.

Los parlamentarios del bloque «Solidaridad» del presidente ucraniano Petro Poroshenko, junto con el partido del Frente Popular de la derecha, respaldaron un proyecto de resolución que le pide que otorgue a Bandera, el líder de la Organización de Nacionalistas Ucranianos (OUN), el premio estatal más alto del país.

Bandera es una figura profundamente divisiva en la historia de Ucrania, pero muchos la consideran un héroe, a pesar de sus violentos métodos y acusaciones de condonar una limpieza étnica de miles de polacos en lo que hoy es Ucrania occidental.

Antes de la invasión nazi de la Unión Soviética en junio de 1941, la OUN de Bandera colaboró ​​con los nazis, declarando una nación independiente poco después de que llegaran las tropas enemigas, el 30 de junio de 1941. El documento fundador conocido como «el acto de restauración del estado ucraniano» incluye Promesas explícitas a la Alemania nazi.

La colaboración entre el régimen ocupacional nazi y la Ucrania de Bandera no duró mucho, y el líder nacionalista pronto fue arrestado y encarcelado por los alemanes.

Las autoridades en Kiev, sin embargo, prefieren hacer la vista gorda en los episodios feos de la biografía de Bandera, centrándose por completo en su glorificación.

En la nota explicativa de la resolución, los legisladores señalaron que Bandera «luchó por el estado ucraniano contra los regímenes de ocupación soviéticos y alemanes», se convirtió en una «encarnación y símbolo» de la lucha por la independencia de Ucrania, convirtiéndose en «uno de los principales enemigos». Tanto de la Alemania nazi como de la Unión Soviética.

La memoria histórica selectiva de las autoridades ucranianas ha agriado las relaciones entre Kiev y Varsovia. El presidente polaco, Andrzej Duda, estimó que el ala militante de la OUN, la UPA, llevó a cabo una masacre de unos 100.000 polacos en 1942-1944, exigiendo que Ucrania admitiera que se trataba de una depuración étnica. Sin embargo, Ucrania insiste en que fue una respuesta trágica pero justificada al asesinato de unos 5.000 ucranianos por parte de las milicias polacas.

Este es el segundo intento de Kiev para convertir oficialmente a Bandera en un héroe nacional. En enero de 2010, el entonces presidente Viktor Yushchenko le otorgó a Bandera el título, pero cuatro meses después, el galardón fue retirado luego de que un tribunal dictaminara que Yushchenko había violado la ley estatal ya que Bandera no era ciudadano de Ucrania.

Los legisladores ahora argumentan que el pretexto para rescindir la orden fue inverosímil, e hizo hincapié en que la Ucrania moderna debe considerarse un sucesor de todas las repúblicas ucranianas que hayan existido.

El sentimiento nacionalista ha estado aumentando en Kiev desde el golpe de 2014 que impulsó al actual gobierno al poder. Unas 6.500 personas en Ucrania marcharon para conmemorar el cumpleaños de Bandera el 1 de enero de este año. Se llevaron a cabo decenas de eventos en honor al líder nacionalista ucraniano.

En julio, Zhytomyr, una ciudad del norte de Ucrania, declaró 2019 el año de Stepan Bandera. El controvertido personaje se ha convertido en un ciudadano honorario de docenas de ciudades en el oeste de Ucrania.

En 2015, Poroshenko firmó una ley que honra la memoria de varios grupos rebeldes y guerrilleros que luchan por la independencia de Ucrania, incluida la OUN.

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