Dos cambios recientes en el gobierno, uno en Maldivas y el otro en Sri Lanka, sirven para ilustrar la actual batalla política y económica por la influencia entre India y China en un Océano Índico que es «indio» solo de nombre. Aunque China y la India son socios en la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO), están compitiendo por la influencia en una región que Estados Unidos considera una de sus «Áreas de Responsabilidad». Anteriormente llamada Comando del Pacífico de los Estados Unidos en Hawai, la estructura militar era cambió su nombre a la región del Indo-Pacífico, un reconocimiento del mayor interés militar de Washington en el Océano Índico.

El tablero de ajedrez político-militar del Océano Índico comenzó a experimentar un rápido movimiento el 23 de septiembre de 2018, cuando, en una sorpresa, el candidato presidencial opositor de Maldivas, Ibrahim Mohamed Solih, derrotó al presidente titular de China, Abdulla Yameen, con el 58 por ciento de los votos. El primer ministro indio, Narendra Modi, asistió a la ceremonia de juramento de Solih en Malé, la capital de Maldivas, el 17 de noviembre. Al marcar la nueva relación estrecha entre India y Maldivas, Solih anunció que su primera visita al extranjero como presidente sería a la India a mediados de diciembre de 2018. .

Bajo Yameen, China había sido generosa con Maldivas con préstamos y ayuda para el desarrollo en apoyo de la Iniciativa de Cinturones y Carreteras de China, también conocida como «Iniciativa de Un Cinturón, Una Carretera» y «Ruta de la Seda Marítima». Maldivas se consideraba una parte integral de las rutas comerciales marítimas, terrestres y aéreas de China, modernizadas y globales. Por esa razón, China gastó casi mil millones de dólares en la modernización del Aeropuerto Internacional de Velana y otros 500 millones de dólares en la construcción de un puente que une el aeropuerto de la isla de Hulhule con la capital, en la isla de Malé. Para decirlo suavemente, China invirtió fuertemente en Maldivas bajo Yameen, por una suma de miles de millones de dólares.Después de la derrota de Yameen, el embajador chino en Maldivas le recordó a Solih que Maldivas le debía a China $ 3 mil millones por el préstamo que otorgó a la administración de Yameen.

Un tema desconcertante para China es el nombramiento de Solih del ex presidente Mohamed Nasheed como su asesor. En 2012, Nasheed fue derrocado en un golpe de estado y fue sucedido por el vicepresidente Mohammed Waheed Hassan, un discípulo del predecesor autoritario de Nasheed, el presidente Maumoon Gayoom, el medio hermano de Yameen. En 2015, Nasheed, uno de los muchos acólitos en todo el mundo del magnate de los fondos de cobertura, George Soros, fue condenado a 13 años de prisión luego de ser condenado por cargos de antiterrorismo. En 2016, Nasheed obtuvo asilo político en el Reino Unido. En 2018, la condena original de Nasheed fue anulada por el Tribunal Supremo.

Nasheed, mientras se encontraba en el exilio en Europa, se codeaba con las celebridades internacionales que promueven los conceptos de «aldea global», incluidos, para disgusto de China, grupos de derechos humanos que defienden los derechos de los tibetanos y los uigures.

Dado que China perdió su valiosa base de operaciones en Maldivas, dirigió su atención a Sri Lanka, al norte de Maldivas. En octubre de 2018, el presidente de Sri Lanka, Maithripala Sirisena, envió una ola de choque político a toda la región del Océano Índico cuando despidió al primer ministro pro-indio, Ranil Wickremesinghe, y lo reemplazó con el ex presidente pro-chino, Mahinda Rajapaksa. Durante la década de gobierno de Rajapaksa, desde 2005 hasta 2015, China invirtió fuertemente en el país e incurrió en sospechas de Nueva Delhi de que estaba en el bolsillo de China.

El repentino cambio de poder en Sri Lanka no estuvo exento de controversia. Durante un tiempo, Wickremesinghe y Rajapaksa afirmaron ser el primer ministro. La sorprendente naturaleza del rápido cambio de gobierno en Sri Lanka fue aún más sorprendente al considerar que uno de los primeros actos del Presidente Sirisena como presidente fue investigar Rajapaksa por sobornos y otros esquemas fraudulentos que involucran proyectos de construcción financiados por China, incluido el Aeropuerto Internacional Mattala Rajapaksa. que Rajapaska nombró después de sí mismo, y el puerto marítimo de Hambantota. Rajapaska también fue acusado de desviar miles de millones de dólares de fondos estatales a cuentas bancarias extraterritoriales en Seychelles.

El tablero de ajedrez del Océano Índico vio a China perder Maldivas a la India, pero ganó Sri Lanka en un período de solo dos meses. Este rápido cambio en el tablero de ajedrez geopolítico fue un ejemplo concreto de la pérdida de influencia de Estados Unidos en todo el mundo, especialmente en lo que se conoce como la región del Indo-Pacífico. En el pasado, tales desarrollos políticos eran conocidos de antemano por la Agencia Central de Inteligencia de EE. UU., Lo que evitaría que ocurrieran o los cooptaría para que se ajustaran a su propia agenda centrada en Washington. Los eventos de octubre y noviembre de 2018 demostraron que la administración Trump, sumida en el escándalo y la distopía intragubernamental, no pudo tratar de manera proactiva o reactiva a los eventos en Maldivas y Sri Lanka.

En los casos de Maldivas y Sri Lanka, los medios corporativos occidentales acusaron a China de atraer a las naciones a una «trampa de la deuda», de la cual no podían recuperarse sin otorgarle a China influencia sobre sus asuntos. Sin embargo, cuando el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial atrajeron a las naciones a las trampas de la deuda, Occidente consideró que las medidas de austeridad punitivas resultantes eran «necesarias» y «justas». Una hipocresía como esta se resumió mejor cuando el vicepresidente de Estados Unidos Adlai Stevenson dijo: «Un hipócrita es el tipo de político que cortaría un árbol de secuoya, luego montaría el muñón y pronunciaría un discurso para la conservación».

Las advertencias sobre las trampas de la deuda china cayeron en oídos sordos en Tanzania. El 27 de noviembre de 2018, el presidente de Tanzania, John Magufuli, inauguró en Dar es Salaam la biblioteca y el centro cultural chino de 40,5 millones de dólares que fue financiado por el gobierno chino. Magufili dio la bienvenida a la ayuda china con los brazos abiertos, especialmente después de que el Banco Mundial decidió retener decenas de millones de dólares en ayuda a la nación del este de África. China ve a Tanzania, con su puerto de Dar es Salaam y las islas de Zanzíbar y Pemba como partes integrales de la Iniciativa Belt and Road.

Si bien India vio con regocijo el cambio de gobierno en Maldivas, tenía motivos para preocuparse por lo que estaba sucediendo en su frontera norte, tanto como por la inclinación a favor de China de Sri Lanka. En junio de 2018, el primer ministro nepalí, KP Sharma Oli, viajó a Beiing, donde trajo a Nepal dentro de la infraestructura de Belt and Road. Los chinos acordaron construir una línea ferroviaria desde Kerung, en la frontera tibetana, hasta la capital nepalí de Katmandú, con estaciones ferroviarias intermedias en la antigua ciudad nepalí de Pokhara y el lugar de nacimiento de Buda, Lumbini. La reacción en Nueva Delhi fue que Nepal, como Sri Lanka y Maldivas, estaba cayendo en una trampa de la deuda china. Se está utilizando el mismo argumento sobre una nueva línea de ferrocarril de 6.000 millones de dólares construida en China hacia Laos. ¿Dónde estaba toda la angustia cuando el FMI y el Banco Mundial sometieron a Argentina, México, Brasil, Tailandia,

A la India le preocupa que Nepal, sin salida al mar, tenga una ruta alternativa a través de China para llevar a cabo el comercio. Por una razón similar, India no quiere permitir que Bután, también sin litoral, establezca vínculos más estrechos con China. Otras naciones del Océano Índico están considerando la lucha por la influencia en la región por parte de India y China. Mauricio, Seychelles y Madagascar se contentan con jugar en Beijing y Nueva Delhi para ver qué tipo de mejores ofertas pueden recibir de cada uno de ellos.Comoras ha decidido triangular más allá de China y la India. En medio de las maniobras chino-indias para ocupar cargos en Maldivas y Sri Lanka, el ministro de asuntos exteriores de las Comoras realizó una visita de trabajo en noviembre de 2018 a Moscú, donde se firmaron varias iniciativas conjuntas con Rusia. Un acuerdo establece un programa para el entrenamiento ruso del personal policial de las Comoras.

Durante la Guerra Fría, los Estados Unidos se verían en cada país litoral del Océano Índico compitiendo con la Unión Soviética y China por la influencia. Hoy en día, la competencia existe pero a menudo sin un equipo estadounidense.

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