El ejército de Japón busca aumentar el gasto en los próximos cinco años en respuesta a los desafíos de seguridad y reducir el superávit comercial de Japón con Estados Unidos mediante la compra de equipos estadounidenses, informó el sábado el diario de negocios Nikkei.

El Ministerio de Defensa espera gastar al menos 27 billones de yenes ($ 240 mil millones) entre abril de 2019 y marzo de 2024, con un aumento del gasto de un promedio del 1.1 por ciento por año, superando el promedio de 0.8 por ciento durante los cinco años que finalizarán en marzo próximo Sin identificar sus fuentes.

Actualmente, los pagos por equipos y gastos de personal representan el 80 por ciento de los gastos de defensa, dijo Nikkei. Según el plan, los fondos para la compra de equipos nuevos se separarán de estos gastos, lo que facilitará la compra de equipos en los Estados Unidos, agregó.

Japón apunta a tener la aprobación del gabinete para el gasto a mediados de diciembre, dijo. El Ministerio de Defensa no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Las compras de equipos fabricados en Estados Unidos podrían ayudar a Tokio a aliviar la fricción comercial con Washington, ya que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presiona a Japón para que compre más productos estadounidenses, incluidos los equipos militares, mientras amenaza con imponer aranceles a las importaciones japonesas de automóviles para reducir el déficit comercial con Tokio.

En agosto, el Ministerio de Defensa de Japón buscó un gasto récord de 5,3 billones de yenes el próximo año para ayudar a pagar las mejoras importantes de las defensas diseñadas para derribar cualquier misil balístico de Corea del Norte, que Tokio considera como una amenaza continua a pesar de la promesa de Pyongyang de abandonar las armas nucleares.

El primer ministro Shinzo Abe ha estado reforzando el ejército de Japón para responder a cualquier ataque con misiles de Corea del Norte y contrarrestar el creciente poder aéreo y marítimo de China en las aguas alrededor de Japón.

Japón sigue desconfiando de las promesas de Corea del Norte de abandonar sus programas de armas nucleares y misiles balísticos. El Ministerio de Defensa dijo en un libro blanco publicado en agosto que Pyongyang seguía siendo la «amenaza más grave y apremiante» de Japón.

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