París se cerró el sábado temprano con miles de fuerzas de seguridad francesas preparadas para enfrentar disturbios por parte de manifestantes del «chaleco amarillo» en la capital y otras ciudades en un cuarto fin de semana de confrontación por los costos de vida.

Se cerraron la Torre Eiffel y otros lugares de interés turístico, se cerraron tiendas para evitar el saqueo y se retiraron los muebles de las calles para evitar el uso de barras de metal como proyectiles.

Alrededor de 89,000 policías fueron desplegados en todo el país.

De estos, alrededor de 8,000 se desplegaron en París para evitar una repetición del caos del sábado pasado cuando los alborotadores incendiaron automóviles y saquearon tiendas en el famoso bulevar de los Campos Elíseos, y desfiguraron el Arco del Triunfo con graffiti dirigidos al presidente Emmanuel Macron.

Los manifestantes, que usan las redes sociales, han anunciado el fin de semana como «Acto IV» en un desafío dramático para Macron y sus políticas.

Las protestas, que llevan el nombre de las chaquetas de seguridad de alta visibilidad que los automovilistas franceses tienen que mantener en sus autos, estallaron en noviembre debido a la compresión de los presupuestos familiares causada por los impuestos al combustible.

Desde entonces, las manifestaciones se han convertido en una rebelión amplia, a veces violenta, contra Macron, un desafío más difícil de manejar ya que el movimiento no tiene un líder formal.

Las autoridades dicen que las protestas han sido secuestradas por elementos de extrema derecha y anarquistas dedicados a la violencia y provocando disturbios sociales en una afrenta directa a Macron y las fuerzas de seguridad.

No obstante, Macron, de 40 años, cuya popularidad está en un punto bajo según las encuestas, se ha visto obligado a dar el primer giro importante de su presidencia al abandonar un impuesto al combustible.

A pesar de la reducción, los «chalecos amarillos» continúan exigiendo más concesiones al gobierno, incluidos impuestos más bajos, salarios más altos, costos de energía más baratos, mejores provisiones para el retiro e incluso la renuncia de Macron.

Uno de ellos, Eric Drouet, un camionero, llamó a los manifestantes a irrumpir en el palacio presidencial del Elíseo. Un funcionario del Elíseo ha dicho que los servicios de inteligencia sugirieron que algunos manifestantes vendrían a la capital «para vandalizar y matar».

Macron, quien no ha hablado en público desde que condenó los disturbios del sábado pasado en la cumbre del G20 en Argentina, se dirigirá a la nación a principios de la próxima semana, dijo su oficina.

El viernes por la noche, visitó a un grupo de policías en sus cuarteles en las afueras de París, dijo su oficina.

Navegando por su mayor crisis desde que fue elegido hace 18 meses, Macron le ha dejado en gran parte a su primer ministro, Edouard Philippe, para lidiar en público con la agitación y ofrecer concesiones.

Pero está bajo presión para hablar más plenamente mientras su administración trata de recuperar la iniciativa luego de tres semanas de inquietud que son las peores desde los disturbios estudiantiles de 1968.

En una señal de que las concesiones ofrecidas por el gobierno podrían estar comenzando a debilitar el apoyo al movimiento, dos sondeos de opinión mostraron una disminución en la popularidad de los «chalecos amarillos» el viernes.

Las protestas fueron apoyadas por el 66 por ciento de los encuestados en una encuesta de Ifop-Fiducial para CNews TV, seis puntos porcentuales menos que una encuesta previa realizada entre el 3 y el 4 de diciembre.

Fuente