Anteriormente, el Jefe de Estado Mayor del Reino Unido, Mark Carleton-Smith, afirmó que Rusia «indiscutiblemente» presentaba una «amenaza mucho mayor» para Gran Bretaña que los grupos extremistas islamistas como Al Qaeda y Daesh (ISIS) *. El ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, respondió que Rusia no podía «prohibir a nadie» «demostrar sus capacidades intelectuales …» con tales comentarios.

Bélgica, junto con Francia, ha sido particularmente afectada por la actividad terrorista de Daesh. Entre 2014 y 2018, el país ha enfrentado al menos media docena de incidentes terroristas por los que Daesh ha asumido la responsabilidad. Estos ataques han dejado más de 45 muertos y más de 310 heridos.

Sin embargo, Bruselas está «absolutamente» de acuerdo con el sentimiento del personal de defensa británico de que Rusia es una amenaza mayor que el terrorismo islamista, dijo el general Carl Gillis, jefe de operaciones de división del personal de defensa belga.

«Además, la semana pasada se hizo la misma observación en Roma, hasta el punto de que casi no mencionamos el terrorismo. Por el contrario, Rusia ha vuelto a todos nuestros análisis», dijo Gillis, en declaraciones a la revista Paris Match.

Según el general, quien está a cargo de todas las operaciones militares belgas en el extranjero, a fines del mes pasado, él y sus colegas de la OTAN sostuvieron dos días de conversaciones con un «consejero político del presidente ruso, Vladimir Putin», sin nombre, en el Colegio de Defensa de la OTAN en Roma, donde el funcionario ruso supuestamente dejó en claro a la alianza occidental que Rusia «pretende reafirmarse como una gran potencia en la escena internacional».

Gillis dijo que para lograr esto, Rusia está girando hacia Asia, donde está buscando construir alianzas económicas, políticas y militares con países como China y Japón. «Por otra parte, los rusos consideran que ya hemos ingresado en un orden mundial multipolar post-estadounidense y, como tal, ya no aceptamos lo que llaman los dictados de los Estados Unidos». Finalmente, dijo el general, Rusia quiere «restablecer su influencia en lo que solían ser las zonas de amortiguamiento a lo largo de sus fronteras».
Además, argumentó, «Rusia está tratando de socavar la cohesión de la Unión Europea y la OTAN para debilitarnos», señalando que Moscú estaba haciendo esto mediante el uso de «medios híbridos», incluido el juego en temas como el Brexit y las tensiones entre Washington y su Aliados europeos.

Al mismo tiempo, según Gillis, Rusia está buscando garantizar la «estabilidad y seguridad» en su propia esfera, incluida la seguridad fronteriza, así como el «respeto». «Rusia quiere, a toda costa, ser respetada nuevamente», enfatizó el general belga.

Bélgica desplegó su ejército en Afganistán junto con los Estados Unidos en 2001, con un contingente de tropas que permanecen desplegadas en el país hasta el día de hoy. En 2011, las fuerzas belgas participaron en la intervención de la OTAN en Libia, lo que llevó al derrocamiento del gobierno de Gaddafi y al colapso de Libia como estado. En 2014, Bélgica se unió a la misión de coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra Daesh en Irak y Siria. El país también se ha unido a sus aliados de la OTAN para reforzar la presencia militar de la alianza a lo largo de las fronteras orientales de la alianza con Rusia, a cargo de la misión de policía aérea báltica de la OTAN en Lituania a principios de este año.

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