El Departamento del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, anunció sanciones contra tres altos cargos de Corea del Norte, entre los que figura el ministro de Seguridad Estatal, Jong Kyong Thaek, debido a su supuesta responsabilidad en actividades de censura y violaciones de derechos humanos.

En un comunicado, Steven Mnuchin, explicó que «los altos funcionarios norcoreanos sancionados dirigen los departamentos que perpetran actividades brutales de censura patrocinadas por el Estado», así como «violaciones y otros abusos para reprimir y controlar a la población».

En la lista de sancionados, además del ministro de Seguridad Estatal, aparecen Choe Ryong Hae, al que Estados Unidos atribuye un fiero control sobre el partido, el Gobierno y los militares; así como Pak Kwang Ho, que se dedica a mantener la «pureza ideológica» de la República Popular Democrática de Corea.

Sobre Jong Kyong Thaek, EE.UU. afirma que desempeña un papel clave en la dirección de las actividades de censura y los «abusos» cometidos por el Ministerio de Seguridad Estatal, que actúa como policía secreta y supuestamente gestiona los campos de concentración del país.

Como resultado de las sanciones, quedan congelados todos los activos o bienes inmuebles que los tres norcoreanos puedan tener bajo jurisdicción estadounidense y, además, se les prohíbe hacer transacciones financieras con cualquier ciudadano .

El Departamento del Tesoro de EE.UU. quiere que las sanciones sirvan como «recordatorio» del «brutal tratamiento» que Corea del Norte dio al joven estadounidense Otto Warmbier, que falleció en junio de 2017 después de haber entrado en coma mientras estaba preso en el país asiático.

Trump y el líder norcoreano, Kim Jong-un han protagonizado un proceso de deshielo que tuvo su momento más significativo en la cumbre de junio en Singapur. El mandatario estadounidense dijo recientemente que su segunda cumbre con Kim podría producirse en enero o febrero de 2019.

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