Más de mil solicitantes de asilo que han intentado sin éxito llegar a Australia han presentado una demanda contra Canberra, diciendo que han sido sometidos a «tortura» y «crímenes de lesa humanidad» en centros de detención en dos islas del Pacífico.

Unos 1.200 solicitantes de asilo, detenidos en las islas de Nauru y Manus, dijeron en una demanda colectiva que las condiciones en las instalaciones y el maltrato por parte del gobierno australiano fueron negligentes, informó el New York Times el lunes.

Las demandas se presentaron ante el Tribunal Superior del país el viernes.

Los detenidos dijeron que el gobierno australiano había violado el derecho internacional y había derogado su «deber de cuidado» para los solicitantes de asilo.

Los detenidos también dijeron que había «altos niveles de autolesiones, incluido el autocorte, la costura de labios, la ingestión de rocas, el consumo de cigarrillos» entre los solicitantes de asilo, algunos de los cuales también «se abstuvieron de comer y beber».

Los niños son vistos en un automóvil en Yaren, en la isla de Nauru, en el Pacífico, el 31 de agosto de 2018. (Foto por AFP)
El gobierno australiano se negó a comentar sobre los juicios, según el Times, pero previamente ha afirmado que las condiciones en los campos de detención cumplen con las normas humanitarias internacionales.

También ha dicho que el Departamento de Asuntos Internos toma muy en serio la salud y la seguridad de los detenidos.

A principios de este mes, las Naciones Unidas (ONU) y un grupo de médicos advirtieron sobre las condiciones extremas de los solicitantes de asilo en los centros de detención en alta mar.

La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) en Canberra acusó a los «burócratas y políticos» de Australia de ignorar a los médicos y poner vidas en peligro en los campos de detención.

Los informes sobre condiciones de salud mental y física catastróficas experimentadas por los refugiados, especialmente los niños, han sometido al primer ministro Scott Morrison a una intensa presión para permitir que los niños enfermos y sus familias ingresen al país.

Testigos presenciales han informado de situaciones terribles en los campamentos de Nauru, y muchas familias viven bajo el temor constante de que sus seres queridos se suiciden.

El gobierno australiano se ha negado a reasentar a cualquiera de los solicitantes de asilo que han tratado de llegar a sus costas en barco. En cambio, los ha trasladado a los campamentos en alta mar. También ha dejado de publicar datos sobre el número de refugiados detenidos en los centros. Los defensores de los refugiados estiman que hay 600 personas detenidas en Manus y otras 500 en Nauru.

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