Un par de bombarderos Tu-160, conocidos como Blackjack ”, aterrizó en Caracas el lunes después de un vuelo de 6,200 millas, que se dice que tiene como objetivo mostrar la creciente destreza militar de Moscú y apuntalar la posición del asediado presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.

Los aviones aterrizaron en el aeropuerto internacional Simón Bolívar como parte de una flota más grande que también incluye un avión de transporte militar An-124 y un avión de pasajeros Il-62.

El ministerio de defensa ruso dijo que los bombarderos fueron seguidos por aviones de combate noruegos F-18 durante parte de su vuelo.

El ministro de defensa de Venezuela, Vladimir Padrino López, dijo que la llegada del avión para maniobras conjuntas no fue una provocación. «Somos creadores de la paz, no de la guerra», dijo el periodista estatal Venezolana de Televisión (VTV).

El embajador de Rusia en Caracas, Vladimir Zaemskiy, dijo a VTV que el despliegue reflejaba la «muy fructífera» asociación militar que se había desarrollado desde que el difunto líder Hugo Chávez forjó la relación en 2005.

Sin embargo, los especialistas dicen que la medida está diseñada para señalar a Washington que Caracas no está exenta de apoyo internacional.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, dijo en la reunión de la semana pasada con López que Rusia continuará enviando sus aviones militares y buques de guerra para visitar Venezuela como parte de la cooperación militar bilateral.

Rusia envió a sus bombarderos estratégicos Tu-160 y un crucero de misiles para visitar Venezuela en 2008 en medio de las tensiones con los Estados Unidos después de la breve guerra de Rusia con Georgia. Un par de Tu-160 también visitó Venezuela en 2013.

Las relaciones entre Rusia y Estados Unidos se encuentran actualmente en los mínimos de la posguerra fría sobre Ucrania, la guerra en Siria y las acusaciones de injerencia rusa en las elecciones de 2016 en Estados Unidos. Rusia se ha enfurecido con los Estados Unidos y otros aliados de la OTAN desplegando sus tropas y armas cerca de sus fronteras.

Cuando se le preguntó sobre los bombarderos rusos, el portavoz del Pentágono, coronel Rob Manning, dijo que no tenía información específica sobre el despliegue.

El despliegue de los bombarderos siguió a la visita del presidente venezolano Maduro a Moscú la semana pasada en un intento por apuntalar la asistencia política y económica incluso cuando su país ha estado luchando para pagar los miles de millones de dólares que se le deben a Rusia.

El presidente ruso, Vladimir Putin, expresó el miércoles su apoyo al líder venezolano y le dijo: «Apoyamos sus esfuerzos para lograr el entendimiento mutuo en la sociedad y todas sus acciones encaminadas a normalizar las relaciones con la oposición».

El presidente ruso, Vladimir Putin, expresó el miércoles su apoyo al líder venezolano Nicolás Maduro en su visita a Moscú.
Rusia es un importante aliado político de Venezuela, que se ha ido aislando cada vez más en el mundo bajo las crecientes sanciones lideradas por los Estados Unidos y la Unión Europea, que acusan a Maduro de socavar las instituciones democráticas para mantenerse en el poder, mientras supervisa una crisis económica y política peor que la Gran Depresión.

Golpeado por los bajos precios del petróleo y el impacto de las sanciones de EE. UU., Maduro está buscando el apoyo de los aliados después de ganar un segundo período presidencial este año.

Maduro, quien asumió el control tras la muerte de Hugo Chávez en 2013, ha estado bajo una fuerte presión del gobierno del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Después de las conversaciones el año pasado entre Maduro y Putin, Rusia, el principal acreedor de Venezuela, acordó reestructurar una deuda de 3.15 mil millones de dólares de un préstamo que Caracas otorgó en 2011 para financiar la compra de armas rusas.

Rusia y Venezuela disfrutan de una larga historia de vínculos y el antecesor de Maduro, Chávez, conocido por sus apasionadas aventuras contra los Estados Unidos, fue un invitado bienvenido en el Kremlin.

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