En respuesta a los planes de EE. UU. De retirarse del Tratado INF y del desarrollo activo de su tecnología hipersónica, Rusia está construyendo una red de estaciones de radar más adecuadas para detectar lanzamientos de misiles desde lejos.

Rusia está tratando de instalar estaciones de radar de tipo contenedor sobre el horizonte (OTH) a lo largo de sus fronteras. El movimiento aumentará sustancialmente las capacidades de Moscú para monitorear el espacio aéreo y detectar lanzamientos de misiles, particularmente en el caso de proyectiles hipersónicos.

Mirando más allá del horizonte
Un radar OTH emplea una tecnología completamente diferente, en comparación con las instalaciones de radar convencionales que solo brindan cobertura de «línea de vista» limitada a un rango de docenas o cientos de kilómetros, en el mejor de los casos. Los sistemas OTH se basan en las ondas de radio que rebotan en la ionosfera, la capa superior de la Tierra que está muy ionizada por los rayos espaciales. Los haces de radio de una frecuencia específica proyectada por una antena transmisora ​​de OTH se rebotan hacia arriba en el cielo y en su camino de regreso al suelo pueden ser reflejados por aviones, barcos o misiles. La señal de retorno luego regresa a las antenas receptoras, nuevamente, a través de la ionosfera. Esta técnica extiende la cobertura a miles de kilómetros.

Los investigadores rusos tuvieron que desarrollar nuevos equipos y algoritmos de procesamiento para compensar la interferencia causada por la radiación del Sol en la ionosfera. Se necesitan sofisticados algoritmos matemáticos para aislar objetivos relevantes y, más aún, para determinar su velocidad y dirección en función del cambio Doppler.

La idea de utilizar ondas de radio reflejadas en la ionosfera para detectar objetivos sobre el horizonte originalmente se hizo flotar en la década de 1940, pero tomó un tiempo sofocar las dudas iniciales de que el ruido de fondo sería demasiado fuerte para rastrear objetos lejanos. La investigación en esta área se reanudó en la Unión Soviética en 1958, después de que los científicos demostraron que los aviones podían detectarse en un rango de hasta 3.000 km en una propagación de un solo salto y los lanzamientos de misiles balísticos pueden detectarse en un rango de hasta 6.000 km. Una propagación de dos saltos.

El experimento duga
El radar experimental N-17 Duga-I OTH se desplegó cerca de la ciudad de Nikolayev en la década de 1960. Aunque no cumplió con las expectativas de los militares, la instalación sirvió como una prueba de concepto, lo que demuestra que era posible detectar una señal relativamente débil en medio de un desorden de fondo mucho más intenso. El sistema también se configuró para adaptarse automáticamente a los cambios en las propiedades de reflexión de la ionosfera y para filtrar fuentes fuertes de radiación de ruido.

El Duga 5N32, digno de combate, estaba listo para entrar en servicio en 1971. El primer radar se desplegó en Ucrania, con la antena receptora ubicada a 10 km de la central nuclear de Chernobyl y la antena transmisora ​​ubicada cerca de la ciudad de Lubech en la región de Chernigov. El segundo se instaló en el Lejano Oriente, cerca de la ciudad de Bolshoi Kartel, en las afueras de Komsomolsk-on-Amur.

Lograron detectar cohetes espaciales estadounidenses lanzados en Cabo Cañaveral. Luego de múltiples actualizaciones, el Duga pudo brindar una detección consistente de los lanzamientos del Transbordador espacial y los misiles balísticos Titan desde Cabo Kennedy, a una distancia de 7.000 a 9.000 km. Sin embargo, todos los intentos por detectar los lanzamientos de misiles Minuteman desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg a través de la sección polar de la ionosfera fueron en vano.

A pesar del éxito, el programa OTH soviético tuvo que dar paso a la tecnología de alerta temprana de lanzamiento de misiles balísticos basados ​​en el espacio. Algunos especialistas militares influyentes que participaron en la investigación de OTH se mostraron escépticos acerca de sus méritos. Pero el proyecto Duga todavía produjo muchos logros prácticos que luego se usaron en el desarrollo de los sistemas OTH de la próxima generación.

Contenedor OTH
El componente espacial del sistema de alerta temprana de lanzamiento ICBM es bastante bueno para detectar lanzamientos desde suelo estadounidense. Pero no es capaz de obtener las coordenadas de los objetivos. A principios de la década de 1990, la tecnología de radar sobre el horizonte volvió a ser relevante, pero no tenía sentido replicar las gigantescas antenas después de la caída de la Unión Soviética. Entonces, los ingenieros rusos comenzaron a desarrollar la próxima generación de radar OTH. Debido a restricciones presupuestarias, la mayor parte del trabajo se realizó a fines de los años 90 y principios de los 2000.

El radar OTH del contenedor (29B6) de 2 coordenadas fue creado por el Instituto Científico y de Investigación para Radiocomunicaciones de Larga Distancia (NIIDAR). El equipo puede almacenarse en contenedores de transporte y entregarse en cualquier lugar, lo que reduce la necesidad de trabajos de construcción en el lugar.

La sección de radar del sistema incluye dos antenas: el transmisor y el receptor. Cada uno cuenta con su propia área de control y una unidad de vivienda para el personal. El equipo de control incluye sistemas de alimentación de antena, comunicaciones y otro hardware. El conjunto de antenas receptoras consta de más de 140 mástiles de antena, cada uno de 34 m de altura (aproximadamente la altura de un edificio de 10 pisos). La estación detecta y rastrea todos los objetivos aerodinámicos, incluidos los aviones pequeños, dentro de un arco de 240 grados.

Se informó que el radar 29B6 OTH se desplegó para pruebas cerca de la ciudad de Kovylkino en Mordovia en diciembre de 2013. Aquí es donde se ubicaron las antenas receptoras y el equipo principal de procesamiento. Las antenas de transmisión estaban ubicadas fuera de Gorodets en el Óblast de Nizhny.

Este fue el primer radar OTH capaz de monitorear el espacio aéreo hasta un rango de más de 3,000 km. Su cobertura incluyó el espacio aéreo sobre Polonia, Alemania y los países bálticos hasta Turquía, Siria e Israel.

A diferencia de la Duga, la señal del Contenedor se refleja en la ionosfera solo una vez, lo que permite una detección más precisa del objetivo. Esto le permite rastrear incluso aviones pequeños sobre Europa occidental. La estación puede detectar un lanzamiento masivo hacia Rusia de misiles de crucero, despliegues de aviones y misiles de crucero hipersónicos, cuando estén listos.

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