El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reiteró que se encuentra con el príncipe heredero de la corona de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, a pesar de la evaluación de la CIA de que personalmente ordenó el asesinato del periodista Jamal Khashoggi y la presión de sus colegas republicanos en el Congreso para reprender al gobernante de facto del reino.

«Él es el líder de Arabia Saudita. Han sido un muy buen aliado «, dijo Trump en una entrevista con Reuters en la Oficina Oval.

El presidente de Estados Unidos se negó a decir si bin Salman fue cómplice del brutal asesinato de Khashoggi, residente de Estados Unidos y columnista del Washington Post, hace más de dos meses. En cambio, ha enfatizado la importancia de los lazos de Estados Unidos con el reino rico en petróleo.

Cuando Reuters le preguntó si apoyar a Arabia Saudita significaba estar de pie junto al ambicioso príncipe, Trump dijo: «Bueno, en este momento, ciertamente lo hace».

Trump ha estado bajo una intensa presión de los republicanos del Senado para condenar al príncipe heredero, conocido como MbS, pero el presidente ha mirado hacia el otro lado del asesinato.

«Tienes que estar voluntariamente ciego para no llegar a la conclusión de que esto fue orquestado y organizado por personas bajo el mando de MbS», dijo la semana pasada la senadora republicana Lindsey Graham, aliada de Trump.

Trump nuevamente dijo el martes que bin Salman, con quien ha cultivado una profunda relación personal, «niega con vehemencia» cualquier participación en el asesinato.

Senado para reprender formalmente a MbS

El presidente de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Corker, planea ofrecer una medida esta semana para condenar a bin Salman, la primera respuesta formal al asesinato de Khashoggi y una reprimenda al presidente Trump.

La medida es uno de los tres esfuerzos legislativos dirigidos al príncipe y la política de la administración Trump hacia el régimen de Riad.

Otra medida, una resolución para detener el apoyo de Estados Unidos a la guerra del reino en Yemen, irá al Senado para su votación el miércoles.

El gobierno de Estados Unidos dice que quiere continuar apoyando la guerra de Arabia Saudita en Yemen a pesar de las crecientes críticas por la crisis humanitaria en el país empobrecido.

Corker, un republicano de Tennessee que se opone a la resolución de Yemen, está presionando para culpar directamente al príncipe heredero por la muerte de Khashoggi. El senador le dijo a CNN que estaba obteniendo el apoyo de los mejores senadores de ambos partidos y ha reclutado al líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, como copatrocinador de la resolución.

La resolución, que Corker confía en que se adoptará esta semana, es más fuerte que una medida simbólica no vinculante. Si ambas cámaras del Congreso lo aprueban, la medida va a la mesa de Trump para su firma, colocando al presidente en una posición difícil.

Trump dijo que esperaba que los senadores no propusieran bloquear las ventas de armas de Estados Unidos a Arabia Saudita, algo que él ha defendido vigorosamente después del asunto Khashoggi.

«Y realmente espero que la gente no sugiera que no debemos tomar cientos de miles de millones de dólares que van a llevar a Rusia y a China», dijo.

Sin embargo, Trump dijo que estaba «mucho más abierto» a apoyar la resolución de Yemen.

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