El portavoz de los medios de comunicación internacionales del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, David Keyes, renunció formalmente a su cargo tres meses después de que surgieran denuncias de conducta sexual inapropiada en su contra.

Keyes, quien niega las acusaciones, primero tomó una licencia de ausencia abierta a mediados de septiembre, cuando The Times of Israel publicó una exposición sobre él, citando a 12 mujeres que describieron un patrón de comportamiento inapropiado hacia ellas mismas y otras mujeres, incluso en Al menos dos relatos de lo que podría considerarse agresión sexual.

Desde entonces, cuatro mujeres más se han comunicado con The Times of Israel para quejarse de sus encuentros con Keyes. Hasta la fecha, cuatro de las mujeres que se han quejado del comportamiento de Keyes han sido nombradas.

Después de la publicación de la exposición, Keyes dijo que todas las acusaciones «son profundamente engañosas y muchas de ellas son categóricamente falsas».

Más tarde dijo que estaba tomando un permiso de ausencia en medio del alboroto para tratar de limpiar su nombre.

El 29 de noviembre, la Comisión de Servicio Civil cerró formalmente sus investigaciones sobre una supuesta mala conducta contra Keyes, diciendo que no se encontraron errores por su parte que requerirían una acción disciplinaria adicional.

El jefe del Departamento de Disciplina de la comisión, Guy David, dijo en una carta que la mayoría de las quejas contra Keyes se relacionaban con el período antes de que empezara a trabajar para Netanyahu, y citó una ley de 1963 que establece que las medidas disciplinarias solo se pueden tomar contra civiles. Siervos por hechos cometidos mientras trabajaban para el estado.

En una declaración el miércoles, Keyes dijo que estaba renunciando a «buscar nuevas oportunidades en el sector privado».

Netanyahu, en respuesta, elogió su «talento y contribución» en una declaración separada, y le deseó éxito.

El propio premier israelí ha sido sospechoso durante las investigaciones penales en curso, pero hasta el momento se ha negado a renunciar.

Moshe Ya’alon, el ex ministro de asuntos militares de Israel, dijo el año pasado que Netanyahu «debería haber renunciado hace un tiempo» como resultado de las continuas investigaciones criminales en su contra.

«Esto es una cuestión de cultura política, obviamente no hay humo sin fuego», dijo en abril de 2017.

Bajo la ley israelí, un primer ministro no necesita renunciar si es acusado y puede continuar desempeñándose como primer ministro durante la duración de un juicio.

El premier israelí está bajo investigación por los cargos de que había aceptado regalos de gran valor que le prodigaron los multimillonarios y que llegó a un acuerdo con el periódico Yedioth Ahronoth para garantizar una cobertura más favorable de su carrera política.

Los aliados de Netanyahu han dicho que lo respaldarían para que continúe sirviendo como primer ministro, incluso si cualquiera de las investigaciones criminales en su contra, que se conocen como el Caso 1000 y el Caso 2000, lleva a una acusación.

El caso 1000 involucra supuestos regalos ilícitos dados a Netanyahu y su familia de multimillonarios, incluido el productor de Hollywood Arnon Milchan.

En particular, los regalos incluyen cientos de miles de shekels de puros y champán, que Netanyahu y su esposa Sarah han jugado como simples «intercambios» entre amigos cercanos.

El caso 2000 se centra en un supuesto acuerdo clandestino según el cual Netanyahu aceptó promover la legislación para reducir la circulación del principal rival comercial de Yedioth a cambio de una cobertura más amigable del periódico.

Cada primer ministro israelí en los últimos 20 años se ha visto envuelto en escándalos de injertos, incluidos Ehud Olmert y Ariel Sharon. Docenas de ministros del gabinete, miembros de la Knesset y alcaldes también han sido objeto de investigaciones de injertos.

Se filtró una grabación de audio del hijo del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, en el que se puede escuchar a Yair presumiendo que su padre presionó para conseguir un acuerdo de gas turbio.

Netanyahu ha sido objeto de investigaciones criminales antes. Durante su primer mandato como primer ministro en 1997, fue acusado de nombrar a un fiscal general que ofrecería un trato favorable a un aliado político. Luego, la policía recomendó acusar a Netanyahu, pero los fiscales se negaron a presentar cargos.

Dos años más tarde, Netanyahu fue nuevamente investigado por fraude, esta vez por acusaciones relacionadas con un contratista del gobierno, pero una vez más, no fue acusado.

Sharon fue acusada de aceptar cientos de miles de dólares en sobornos a fines de la década de 1990 y los fiscales recomendaron presentar cargos contra él, pero el fiscal general lo impidió.

Ehud Olmert actualmente cumple una sentencia de 19 meses de prisión por fraude y abuso de confianza en un escándalo de 2012 y luego otra por aceptar sobornos en 2015.

El ministro de asuntos militares israelí, Avigdor Lieberman, ha sido interrogado por lavado de dinero, fraude y abuso de confianza en una investigación de corrupción de larga data que aún reaparece en las noticias israelíes.

Sin embargo, el escándalo de más alto perfil involucró al ex presidente Moshe Katsav, quien fue liberado de la prisión en diciembre pasado luego de cumplir cinco años de su condena de siete años por violación y otros delitos sexuales.

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