Dos bombarderos estratégicos Tu-160 rusos, un avión de transporte militar An-124 y un avión Il-62 llegaron a Venezuela el 10 de diciembre para realizar simulacros de interoperabilidad con la Fuerza Aérea de Venezuela esta semana. El evento causó una reacción negativa por parte del secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, quien criticó el despliegue de bombarderos rusos.

El Ministerio de Defensa ruso ha publicado imágenes de un vuelo reciente realizado por los bombarderos estratégicos Tu-160 (Blacknack con nombre clave de la OTAN) actualmente estacionados en Venezuela sobre las aguas del Mar Caribe. El video muestra no solo una vista del mar, sino también el interior de la cabina del avión.

Los bombarderos rusos volaron durante casi 10 horas y alrededor de 8,000 kilómetros durante este vuelo. En ciertas partes de su vuelo también fueron escoltados por la Fuerza Aérea Venezolana Su-30 y F-16. El Ministerio de Defensa de Rusia destacó que el vuelo de perforación se llevó a cabo en estricta conformidad con las leyes de aviación internacional.

Los Tu-160 despegaron de una base aérea venezolana temprano en la mañana, cuando aún estaba oscuro, para practicar despegues en aeródromos desconocidos en condiciones de visibilidad limitada. El canal ruso Zvezda TV ha publicado un video del proceso.

El Tupolev Tu-160, también conocido en Rusia como el Cisne Blanco por sus enormes alas blancas que alcanzan un tramo de 55 metros, es un bombardero estratégico supersónico desarrollado a principios de los años ochenta. El jet puede alcanzar velocidades de Mach 2 y volar hasta 12,300 kilómetros sin repostar. Tu-160 también puede transportar hasta 40,000 kilogramos de artillería, como 6 misiles de crucero Raduga o 12 misiles nucleares de corto alcance 12 Kh-15 (nombre en clave de la OTAN AS-16 Kickback).

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