Los periodistas pagados para ayudar a solucionar el problema de las falsas noticias de Facebook dicen que han perdido la confianza en la plataforma

Sam Levin en San Francisco

Brooke Binkowski es el ex director administrativo de Snopes, un sitio de verificación de datos que se ha asociado con Facebook durante dos años.

Los periodistas que trabajan como buscadores de información para Facebook han presionado para poner fin a una asociación de medios de comunicación polémica con la red social, diciendo que la compañía ha ignorado sus preocupaciones y no ha utilizado su experiencia para combatir la desinformación.

Los actuales y antiguos verificadores de Facebook le dijeron al Guardian que la colaboración de la plataforma tecnológica con reporteros externos ha producido resultados mínimos y que han perdido confianza en Facebook, que se ha negado repetidamente a divulgar datos significativos sobre los impactos de su trabajo. Algunos dijeron que la contratación por parte de Facebook de una firma de relaciones públicas que usaba una narrativa antisemita para desacreditar a los críticos, alimentando el mismo tipo de verificadores de propaganda desacreditados regularmente, debería ser un factor decisivo.

«Básicamente nos utilizaron para las relaciones públicas de crisis», dijo Brooke Binkowski, ex directora de Snopes, un sitio de verificación de hechos que se ha asociado con Facebook durante dos años. «No están tomando nada en serio. Están más interesados ​​en verse bien y pasar la pelota … Claramente no les importa «.

Facebook comenzó a construir sus alianzas con los medios de comunicación después de las elecciones presidenciales de 2016, durante las cuales historias falsas y propaganda política llegaron a cientos de millones de usuarios en la plataforma. El objetivo era confiar en los periodistas para marcar las noticias falsas y limitar su difusión, pero la investigación y las pruebas anecdóticas han sugerido repetidamente que el trabajo de desacreditación se ha esforzado por marcar la diferencia.

Facebook ahora tiene más de 40 socios de medios en todo el mundo, incluyendo Associated Press, PolitiFact y el Weekly Standard, y ha dicho que las noticias falsas en la plataforma son «tendencias a la baja».

Si bien algunos líderes de la sala de redacción dijeron que la relación era positiva, otros socios dijeron que los resultados no estaban claros y que se habían vuelto cada vez más resentidos con Facebook, especialmente después de las revelaciones de que la compañía había pagado a una consultora para que persiguiera a los opositores al publicar su asociación con el filántropo judío filántropo. George Soros. Los ataques se introdujeron en una conocida teoría de la conspiración de que Soros es la mano oculta detrás de todo tipo de causas liberales y eventos globales. Más tarde se reveló que Sheryl Sandberg, directora de operaciones, había ordenado a su personal que investigara los intereses financieros de Soros después de que él criticara públicamente a la compañía.

«¿Por qué deberíamos confiar en Facebook cuando está transmitiendo los mismos rumores de que sus propios verificadores de datos llaman falsas noticias?», Dijo un verificador actual de Facebook que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la asociación de su agencia de noticias. «Vale la pena preguntar ¿cómo tratan las historias sobre George Soros en la plataforma sabiendo que específicamente les pagan a las personas para que intenten vincularlo con los enemigos políticos?»

Otro verificador que ha trabajado durante mucho tiempo en la asociación de Facebook dijo que estaban desmoralizados: «Son una empresa terrible y, a nivel personal, no quiero tener nada que ver con ellos».

Binkowski, quien dejó Snopes a principios de este año y ahora administra su propio sitio de verificación de datos, que no se asocia con Facebook, dijo que la asociación Facebook-Snopes rápidamente se volvió contraproducente. Durante las conversaciones iniciales con Facebook, Binkowski dijo que trató de plantear inquietudes sobre el uso indebido de la plataforma en el extranjero, como la explosión de discursos de odio y la información errónea durante la crisis de Rohingya en Myanmar y otra propaganda violenta.

Binkowski, quien previamente informó sobre inmigración y refugiados, dijo que Facebook la ignoró en gran medida: «Creo firmemente que están difundiendo noticias falsas en nombre de potencias extranjeras hostiles y gobiernos autoritarios como parte de su modelo de negocio».

Kim LaCapria recientemente dejó a Snopes como gestor de contenido y comprobador de factores en parte debido a sus frustraciones con el acuerdo de Facebook. Dijo que rápidamente parecía claro que Facebook quería la «apariencia de intentar prevenir daños sin hacer nada» y que estaba particularmente molesta al saber que Facebook le estaba pagando a Snopes: «Eso se sintió realmente grave … Facebook tiene una misión y los sitios web de verificación de hechos deben Tienen una misión completamente diferente «.

Binkowski dijo que, al menos en una ocasión, parecía que Facebook estaba presionando a los reporteros para que dieran prioridad a la información errónea que afectaba a los anunciantes de Facebook, y ella pensó que ya no estaba en el periodismo. Estás haciendo propaganda «.

Un portavoz de Facebook se negó repetidamente a comentar si los anunciantes influyeron en la verificación de datos, y dijo en un correo electrónico que «la principal forma en que podemos revelar noticias potencialmente falsas a los verificadores de terceros es a través del aprendizaje automático».

Sin embargo, después de la publicación de este artículo, Facebook publicó una entrada de blog que dice que no les pide a los socios que prioricen las comprobaciones de datos relacionadas con los anunciantes.

Otras veces, Snopes terminó revisando artículos satíricos para Facebook, que parecían una pérdida de tiempo y, en ciertos casos, provocaron una reacción violenta contra Snopes, dijeron los ex empleados. Una vez que Snopes se convirtió en un socio oficial, también hubo un notable aumento en el acoso en línea, las amenazas de muerte y los ataques de usuarios de extrema derecha y conservadores prominentes que acusaron a los verificadores de información y a Facebook de tener un sesgo y una agenda de izquierda, dijo Binkowski.

Agregó LaCapria: «Solo éramos daños colaterales».

Un representante de Facebook dijo que ha comenzado a incorporar capacitación de seguridad para periodistas para nuevos socios.

LaCapria, que ahora está trabajando con Binkowski en su nuevo sitio, dijo que era difícil informar sobre Facebook en Snopes debido al acuerdo financiero: «Sabíamos que si algo involucraba a Facebook, corría el riesgo de estar comprometido».

«La mayoría de nosotros sentimos que es más problemático de lo que vale», dijo un comprobador de datos actual.

Facebook ha dicho que la verificación de datos de terceros es una parte de su estrategia para combatir la información errónea, y ha afirmado que una calificación «falsa» hace que un artículo tenga una clasificación más baja en noticias, lo que reduce las vistas futuras en promedio en un 80%. Sin embargo, la compañía se ha negado a divulgar públicamente cualquier información que respalde estas afirmaciones.

Un comprobador actual dijo que el proceso en general era demasiado lento y que a menudo sus comprobaciones llegaban demasiado tarde: «Cuando nos llega, ¿cuántas personas ya lo han visto?»

En contraste, Angie Drobnic Holan, editora de PolitiFact, dijo que la asociación era un «servicio público» y que «Facebook nos está ayudando a identificar material cuestionable». Los ingresos de Facebook «se sumaron a nuestra sostenibilidad general», dijo.

Al preguntarle sobre el impacto del trabajo de su sitio, dijo: «¿Se está reduciendo el contenido falso en Facebook? No lo sé, no puedo decir. ¿Puede Facebook decir? Usted supondría que podrían. No tengo ninguna forma de saberlo «.

Facebook dijo en una declaración que había «escuchado comentarios de nuestros socios que les gustaría recibir más datos sobre el impacto de sus esfuerzos», y agregó que ha comenzado a enviar «informes trimestrales» con «estadísticas personalizadas» a los socios y que sería » buscando más estadísticas para compartir externamente a principios de 2019 «. Facebook se negó a compartir los informes con The Guardian.

PolitiFact aún no ha recibido ningún informe, según Holan, quien dijo que Facebook declaró que los documentos deben permanecer privados una vez que se produzcan.

El fundador y CEO de Snopes, David Mikkelson, dijo que no estaba al tanto de ningún informe trimestral. En una entrevista, también dijo que no compartía las preocupaciones de Binkowski sobre la asociación de Facebook y dijo que sentía que había tenido un impacto mínimo en la forma en que opera Snopes.

«Nuestro trabajo sigue siendo el mismo», dijo, y agregó que no esperaba que Facebook compartiera datos sobre cómo el trabajo de Snopes está afectando a otros editores. «Depende de Facebook decidir el éxito relativo de esto».

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