Los manifestantes japoneses en Okinawa y su gobernador han expresado su «fuerte enojo» por la reanudación de los esfuerzos del gobierno para reubicar una base aérea controvertida de Estados Unidos en otra parte de la isla sur de Japón.

«No puedo evitar sentir un fuerte enojo al inicio de (recuperación de tierras), que ignora la voluntad de los habitantes de Okinawa», dijo el gobernador de la isla, Denny Tamaki, en una rueda de prensa el viernes en medio de una demanda prolongada de residentes locales por el Reubicación de la base estadounidense, situada en una parte poblada de la isla.

Los medios locales informaron además que los manifestantes se manifestaron en el sitio de la nueva ubicación para las instalaciones de los EE. UU., Incluidos algunos que remaron hacia el mar en un esfuerzo por bloquear los trabajos de construcción.

Las imágenes de televisión aérea mostraron una montaña de tierra apilada en la costa de Henoko en la ciudad de Nago en Okinawa, que se colocaba en el mar como parte del trabajo de recuperación de tierras para erigir la nueva base.

Mientras los lugareños insisten en trasladar la instalación militar estadounidense a otra parte de Japón, el gobierno de Tokio está a favor de la reubicación de la base aérea a un sitio más remoto dentro de Okinawa.

Además, el portavoz del gobierno japonés, Yoshihide Suga, reiteró el viernes que Tokio considera el plan como «la única solución» para mantener una presencia militar estadounidense importante en el país al tiempo que aborda las preocupaciones locales.

Según se informa, Japón busca aumentar los gastos militares a un nivel récord en los próximos cinco años en medio de la presión de Estados Unidos para comprar más armas estadounidenses.

El gobierno del primer ministro, Shinzo Abe, ha intentado trasladar la base impopular de Futenma a un sitio remoto en la isla, parte del cual se construirá a través de la recuperación de tierras.

Esto ocurre mientras que el recientemente electo gobernador de Okinawa también está fervientemente en contra de mover la base a otros lugares de la isla, y ha presionado el caso a principios de este año con las autoridades japonesas y también en una visita a los Estados Unidos.

Los residentes de la isla han pedido durante décadas la eliminación de al menos algunas partes de las enormes instalaciones militares de EE. UU. En medio de un resentimiento cada vez mayor en Okinawa contra los repetidos accidentes y delitos cometidos por las tropas y el personal estadounidense estacionados en la base.

Muchos lugareños creen que las instalaciones navales y aéreas de los Estados Unidos deberían trasladarse a algún otro lugar en Japón, argumentando que la tarea de albergar a las fuerzas estadounidenses debería compartirse de manera más justa en toda la nación del Pacífico asiático.

Aunque Okinawa representa menos de solo el uno por ciento de la superficie total de Japón, alberga a más de la mitad de los casi 47,000 miembros del servicio militar estadounidense estacionados en Japón.

El desarrollo se produjo cuando Okinawa se prepara para celebrar un referéndum local no vinculante el 24 de febrero sobre la reubicación de la base estadounidense en la isla.