El jueves, la OTAN expresó su preocupación por una «mayor tensión» entre Rusia y Ucrania por un enfrentamiento naval en el Mar de Azov.

“Seguimos preocupados por las crecientes tensiones en y alrededor del Mar de Azov. No puede haber justificación para el uso de la fuerza militar de Rusia contra los barcos y marineros ucranianos», dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en una conferencia de prensa después de una reunión con el presidente ucraniano, Petro Poroshenko, en la sede de la OTAN en Bruselas.

Al afirmar que Ucrania es un «socio muy apreciado» de la OTAN, Stoltenberg pidió a Rusia que libere a los navegantes y barcos incautados de inmediato y permita la navegación libre en el mar.

«Esto es parte del patrón de comportamiento desestabilizador de Rusia. Vemos eso en el este de Ucrania, donde se denuncian diariamente violaciones de alto el fuego”, dijo, refiriéndose a los últimos acontecimientos en el Mar de Azov. Rusia se apoderó de dos barcos de la marina ucraniana y un remolcador de la marina junto con 24 miembros de la tripulación que salían de Crimea a fines de noviembre, acusando a los buques de entrar en sus aguas y provocando un conflicto.

El Kremlin dijo que los buques habían ignorado las llamadas a detenerse, lo que desató una acción militar. Rusia intervino mientras los barcos ucranianos se trasladaban desde el puerto de Odessa, en el Mar Negro, al puerto de Mariupol en el Mar de Azov.

La acción ha tensado aún más los lazos entre Moscú y Kiev, que han estado en desacuerdo desde 2014, cuando Rusia se anexó a Crimea después de un controvertido referéndum. La comunidad internacional considera la anexión como ilegal y la elección que usó Rusia para justificarla, como ilegítima. Stoltenberg continuó diciendo que la OTAN proporcionó a Ucrania un fuerte «apoyo político y práctico».

Por su parte, Poroshenko dijo que Rusia cruzó la «línea roja» al abrir fuego en aguas internacionales y que no permitirían que el incidente sea «ignorado».

El Comité de Investigación de Rusia ha acusado a los ucranianos de cruzar la frontera ilegalmente. En un acto de toma y dame, Poroshenko prohibió la entrada al país a ciudadanos rusos de entre 16 y 60 años.

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