Los Estados Unidos y Corea del Sur no lograron alcanzar un nuevo acuerdo para compartir el costo de mantener una presencia militar estadounidense en el país luego de múltiples rondas de negociaciones.

Los funcionarios estadounidenses y surcoreanos hicieron el anuncio el viernes, después de mantener conversaciones de tres días en Seúl para concretar un acuerdo para reemplazar un acuerdo de 2014 que expirará este año.

Funcionarios de alto rango de ambas partes dijeron que no pudieron llegar a un acuerdo sobre un acuerdo final a pesar de 10 rondas de negociaciones desde marzo, luego de que el gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reiterara las demandas de un fuerte aumento de las contribuciones de la defensa de Seúl para mantener a unos 28.500 soldados estadounidenses en la península.

Washington ha exigido que su aliado aumente su contribución hasta el doble de la cantidad actual de $ 850 millones, o más de $ 1 mil millones por año, informó el Wall Street Journal la semana pasada.

«Hemos llegado a un acuerdo sobre casi todos los elementos, pero no pudimos llegar a un final debido a las diferencias en la escala total del acuerdo», dijo a la prensa un funcionario de alto rango de Corea del Sur, quien habló bajo condición de anonimato.

Las Fuerzas estadounidenses de Corea (USFK) dijeron en una declaración que buscaban una «conclusión rápida» de las negociaciones «para mitigar un posible lapso en las contribuciones» de Corea del Sur.

«Debido a las conversaciones consultivas en curso entre las delegaciones de los Estados Unidos y la República de Corea (República de Corea), no podemos especular sobre los posibles resultados», agrega la declaración.

Los informes dijeron que alrededor del 70 por ciento de la contribución de Corea del Sur cubría los salarios de unos 8,700 empleados que brindan asistencia técnica y de otro tipo al ejército de los EE. UU.

El mes pasado, el USFK advirtió a los empleados surcoreanos que algunos de ellos podrían tener que irse a una licencia sin sueldo desde mediados de abril si no se puede llegar a un acuerdo.

El USFK dijo en su declaración del viernes que aseguraría que los empleados surcoreanos «tengan el tiempo adecuado para prepararse para cualquier posible ausencia».

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur también anunció que el gobierno estaba trabajando para asegurarse de que las negociaciones no afectaran a los empleados.

«Estamos haciendo esfuerzos para minimizar cualquier impacto negativo que pueda tener en los empleados», dijo el funcionario a Reuters.

Estados Unidos ha estacionado unos 28.500 soldados estadounidenses en Corea del Sur desde la Guerra de Corea de 1950-53.

Washington ha reducido los ejercicios militares en Corea del Sur durante el último año como parte de los esfuerzos para acelerar las conversaciones dirigidas a la desnuclearización de la península de Corea.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, dice que Estados Unidos y Corea del Sur reducirán el alcance de un ejercicio militar conjunto el próximo año.
Las negociaciones entre Washington y Pyongyang para un acuerdo de desnuclearización parecen haberse estancado.

Estados Unidos busca el desmantelamiento completo e irreversible del programa nuclear de Corea del Norte. Pyongyang está exigiendo una garantía sólida de su seguridad y la eliminación del paraguas nuclear de Washington que protege a los aliados Corea del Sur y Japón.

Las autoridades norcoreanas se han quejado de las continuas sanciones de EE. UU. Y la ONU, calificándolas de «fuente de desconfianza». También denunciaron lo que denominaron «comportamiento de pandilleros» de EE. UU.

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