Mientras Rusia posee docenas de rompehielos, incluidos los tipos pesados ​​para el servicio polar en el Ártico y la Antártida, los EE. UU. Tienen solo dos de esos barcos, entre ellos solo un rompehielos pesado, la Estrella Polar, con una vida de servicio cada vez más reducida.

La Guardia Costera de los EE. UU. En un momento decidió no realizar ejercicios en el Ártico debido a los temores de que la Estrella Polar, el único rompehielos pesado de los EE. UU., Se derrumbara y la parte estadounidense tendría que buscar ayuda en Rusia, según el ex Guardacostas El comandante Paul Zukunft.

Business Insider lo citó diciendo que cuando era el comandante, el Consejo de Seguridad Nacional le notificó sobre sus planes para enviar a la Estrella Polar a través de la Ruta del Mar del Norte y realizar un ejercicio de libertad de navegación.

«Dije: ‘Au contraire, es un barco de 40 años. Estamos canibalizando partes de su barco hermano solo para mantener esto en funcionamiento, y no puedo garantizarle que no tendrá una víctima de ingeniería catastrófica». Como se trata de un ejercicio de libertad de navegación, ahora tengo que llamar a Rusia para que me saque del peligro. Así que este no es el momento de hacerlo «, señaló Zukunft.

No dio detalles sobre cuándo debían llevarse a cabo los simulacros.

Además, Zukunft subrayó la importancia de crear una infraestructura de doble uso en el Ártico para apoyar a la defensa nacional de los EE. UU.

«Pero la necesidad inmediata en este momento es de [operaciones] comerciales, y eso fue lo que nos llevó a casa cuando no conseguimos la entrega de combustible a [la ciudad de Alaska de] Nome. En ese momento, pudimos pedir a Rusia que proporcionar un camión cisterna con capacidad de hielo escoltado por el cortador de la Guardia Costera Healy para reabastecer a Nome «, dijo, aparentemente refiriéndose a un incidente en 2012, cuando Nome estaba congelado y al borde de quedarse sin combustible.

A diferencia de Rusia, que tiene docenas de rompehielos, incluidos algunos diseñados para operar en condiciones climáticas severas en el Ártico, los EE. UU. Están en posesión de solo dos de esos buques. El único rompehielos pesado operacional del país, el Polar Star, fue encargado en 1976 y reformado en 2012 para extender su vida útil.

Anteriormente, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Dijo que se deberían asignar al menos $ 750 millones para la construcción de un nuevo rompehielos polar pesado en el nuevo año fiscal, que comenzó el 1 de octubre.

El comandante de la Guardia Costera, Karl Schultz, por su parte, dijo que sigue siendo «cautelosamente optimista» sobre la disponibilidad de fondos para un nuevo rompehielos polar, mientras los legisladores estadounidenses lidian con otras prioridades de gasto, incluido un muro en la frontera entre México y Estados Unidos.

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