La inexplicable colisión que involucra a la fragata KNM Helge Ingstad que regresa de los ejercicios navales de la OTAN ha hecho que la Armada noruega devuelva miles de millones de coronas, mientras que el petrolero de bandera griega y de propiedad griega volverá al servicio para fines de diciembre.

El Ministerio de Defensa de Noruega ha publicado imágenes submarinas que muestran, por primera vez, el alcance del daño a su fragata KNM Helge Ingstad, que se hundió después de chocar con un petrolero tomado por un objeto inmóvil.

Las imágenes, cargadas en Dropbox debido a fallas temporales en el sitio web, fueron tomadas por una unidad de buceo marino (MDK) normalmente utilizada para plantar y desarmar minas submarinas, municiones y bombas. Sus miembros han estado buceando alrededor de los restos mayormente hundidos de la fragata durante semanas, eliminando municiones, armas y otros materiales peligrosos.

Anteriormente, se creía que el daño al casco de la fragata era un corte largo en el costado de estribor. Las imágenes tomadas desde la profundidad del Fiordo Hjelte, donde el barco se encuentra medio sumergido, indicaron que el daño es mucho peor que el pensamiento. El corte fue estimado en alrededor de 45 metros de largo y ocho metros de altura. En contraste, el petrolero solo sufrió daños menores y se espera que vuelva a estar operativo a fines de diciembre.

El video muestra cabañas y habitaciones destrozadas, pisos rotos y ventiladores colgando de lo que queda de los techos. Las imágenes también muestran lo que solía ser el área de alojamiento de la embarcación, los dormitorios, las salas de máquinas y la sala de generadores.

«Es realmente algo para ver a una de nuestras fragatas bajo el agua», dijo el comandante Bengt Berdal, el líder de MDK, a la cadena noruega NRK. «Cuando vemos el casco destrozado de esta manera, solo puedes imaginar cómo fue para los que estaban a bordo».

Berdal dijo que era «pura suerte» que las 137 personas a bordo de la fragata sobrevivieran a la colisión, con solo unas pocas heridas menores antes de ser evacuadas con éxito en las primeras horas del 8 de noviembre.

Mientras tanto, Rolf Ole Eriksen, ex funcionario de preparación para accidentes de la compañía petrolera Norske Shell y ahora consultor de seguridad marítima, ha escrito un comentario abrasador en el periódico Aftenposten. En las propias palabras de Eriksen, «solo un milagro evitó una catástrofe gigantesca que podía causar grandes pérdidas de vidas, incendios, explosiones y una gran contaminación». La fragata regresaba a su puerto base en Haakonsvern, Bergen, después de participar en el enorme simulacro de la OTAN, Trident Juncture, alrededor de Trondheim, y llevaba armas, municiones, misiles y aceite de helicóptero, además de su combustible.

Eriksen fue muy crítico con el informe preliminar publicado por la comisión de investigación de accidentes de Noruega, y se aventuró a que los investigadores restaran importancia a la severidad de la colisión entre un elemento de la Armada de Noruega y un petrolero completamente cargado, y se opusieron a la responsabilidad. Según Eriksen, la responsabilidad recae en la tripulación en el puente del KNM Helge Ingstad, que según el informe «no se comunicaba», afirmó. La fragata navegaba a una velocidad de 17 a 18 nudos, con su tripulación ajena a su propio paradero o la aparición del petrolero, que salía de la terminal de Sture en Øygarden, al noroeste de Bergen.

«Con su equipo moderno de radar y navegación a bordo, la fragata era capaz de seguir cada movimiento de todos los barcos en el área», escribió Eriksen.

Un informe más detallado y concluyente puede tardar meses en ser publicado. Mientras tanto, la fragata se encuentra mayormente bajo el agua. Alrededor de 350 personas trabajan cada día en relación con el rescate de la fragata.

El comandante Berdal dice que el trabajo de los buzos es «desafiante» y depende del buen clima. Hasta ahora, la misión de rescate se ha retrasado varias veces por las tormentas. El buque no se levantará hasta el 25 de diciembre a la mayor brevedad. La colisión le ha costado a la Armada noruega miles de millones de coronas y ha provocado que la defensa marítima de la nación se reduzca considerablemente.

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