La viceministra de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de Italia, Emanuela Del Re, concluyó su viaje a África esta semana. Del 3 al 10 de diciembre, el FM italiano visitó el Cuerno de África y viajó a Eritrea, Etiopía, Djibouti y Somalia. Su viaje se realizó poco después de la visita del primer ministro Conte a la región en octubre.

Italia ha mostrado recientemente un gran interés en expandir su presencia en África, pero como Nicola Pedde, directora del Instituto de Estudios Globales, dijo a Sputnik, la presencia política de Italia en África aún es insuficiente, y si no se fortalece, Italia corre el riesgo de perder oportunidades la región.

¿Cuáles son los intereses económicos de Italia en África?

Nicola Pedde: Italia siempre ha seguido políticas variables en África en asuntos políticos y económicos. Durante mucho tiempo hubo confusión con respecto al desarrollo del proyecto del mercado africano, una alternativa al mercado del petróleo. Nuestros lazos económicos con África siempre se han basado principalmente en los proyectos del gigante petrolero Eni, aunque en los últimos años ha habido un mayor interés en Italia por el desarrollo de infraestructura y bienes raíces en África. Sin embargo, estas iniciativas rara vez son apoyadas por el gobierno.

Si intentamos contar cuántos primeros ministros italianos se comprometieron realmente con África, una mano será suficiente. Lo que falta es un enfoque sistemático de los intereses nacionales de Italia en términos de economía y política. África también sufre de una falta de planificación a mediano y largo plazo que podría crear una estrategia de acción en el continente.

Sin embargo, los indicadores comerciales italianos en África han aumentado significativamente, en particular gracias a los esfuerzos de organizaciones no gubernamentales, como la Cámara de Comercio, que han hecho un gran trabajo en la promoción de ciertos sectores de la infraestructura y la industria ligera en el mercado africano. . A nivel estatal, casi todas las medidas estaban destinadas únicamente a apoyar a la industria del petróleo y el gas.

La semana pasada, la viceministra italiana de Asuntos Exteriores, Emanuela del Re, visitó el este de África. ¿Cómo caracterizaría su visita?

Nicola Pedde: Italia está pagando por su larga ausencia en África, está tratando de regresar a la región, pero ya no es un jugador privilegiado como lo fue en los años 60 y 70. Hoy, el país debe competir con jugadores mucho más competitivos.

Tienes que luchar por la influencia en África, ¿qué piensas sobre la rivalidad entre Italia y Francia en la región?

Nicola Pedde: Los intereses de Francia e Italia van en contra, comenzando con el problema de Libia, que es un gran problema ya que Francia se opone a nuestros intereses. Francia ha tomado una serie de pasos contra la postura de Roma sobre el asunto. Francia e Italia comparten la misma posición sobre la seguridad en el Sahel, pero no tenemos un plan para la acción común en otros temas, por lo que existe el riesgo de que nuestros intereses entren en conflicto y entremos en una rivalidad directa en la región del norte de África.

Tenemos competidores que son más importantes que Francia, principalmente me refiero a China, con la cual la competencia es evidente en el campo de la infraestructura. Además, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita están invirtiendo constantemente en la región del este de África, y esta región es de gran interés para Italia. También hay una competencia para la zona del Golfo, por ejemplo, Somalia, donde la rivalidad entre Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Qatar es obvia. Cada uno de estos países tiene sus propios objetivos específicos. Saben lo que quieren lograr en África en los próximos 20-30 años.

Italia, por otro lado, aún no ha determinado qué es exactamente lo que quiere lograr, está más bien en la etapa de evaluación de la situación, lo que conduce a una pérdida de oportunidades de desarrollo. Por lo tanto, Italia corre el riesgo de convertirse en un jugador tan insignificante en África que nadie lo considerará como un rival.

África es el continente del futuro por el que luchan las grandes potencias. ¿Crees que Italia podrá mejorar las relaciones con los países africanos en el futuro?

Nicola Pedde: Creo que en Italia finalmente entendieron que las relaciones con África nos traerán ventajas económicas y comerciales. El gran problema para Europa y países como Italia es que en Europa existe la creencia generalizada de que África es un continente pobre y subdesarrollado. De hecho, todos los países africanos tienen situaciones completamente diferentes: aunque hay regiones subdesarrolladas en las que los conflictos continúan, también hay regiones con rápido crecimiento económico y personal bien educado, y puede invertir en estas regiones.

Este problema tiene que ver con la percepción que prevalece en la sociedad sobre África; Esto realmente impide a los empresarios italianos establecer negocios con los países africanos. El sistema industrial italiano sigue siendo muy provincial, por lo tanto, para que podamos mejorar nuestras relaciones económicas con África, nuestros empresarios necesitan el apoyo del gobierno, que puede estimular tales iniciativas.

Italia también necesita mejorar las relaciones con los países africanos para resolver el problema del flujo de migrantes, ¿qué piensa?

Nicola Pedde: Por supuesto, es necesario realizar más reuniones bilaterales. Actualmente en África, alrededor de 18 millones de africanos intentan escapar de la pobreza, la guerra y el desempleo. De estos 18 millones, solo el 10% quiere abandonar su continente y venir a Europa. Debemos proporcionar más oportunidades para el crecimiento y el empleo en África, y luego el flujo de migrantes disminuirá. Es necesario recuperar la oportunidad de invertir en la región africana e implementar proyectos conjuntos en África con países como Rusia, China y los Estados Unidos.

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