La industria petrolera participó en una campaña secreta de relaciones públicas para socavar los estándares de economía de combustible de EE. UU., Según una nueva investigación del New York Times.

Uno de los actores principales fue el mayor refinador de petróleo del país, Marathon Petroleum. Marathon, junto con otros, realizó una «campaña de sigilo para revertir los estándares de emisiones de automóviles», informó el NYT. La campaña argumentó que EE. UU. Ya no necesita estándares de ahorro de combustible porque ahora es un productor masivo de petróleo.

«Con la escasez de petróleo ya no es una preocupación», los estadounidenses deben tener la opción de elegir los vehículos que mejor se adapten a sus necesidades, según un borrador que se envió a los miembros del Congreso. La administración de Trump abordó los puntos de discusión en su justificación oficial para la propuesta de diluir las normas de ahorro de combustible.

Gran parte del debate sobre los estándares corporativos de economía de combustible (CAFE), que se elevaron a más de 50 millas por galón en 2025, se centró en la posición de la industria automotriz. Pero California aún tiene la autoridad para establecer sus propios estándares de economía de combustible, algo que el gobierno de Trump ahora está impugnando mientras busca congelar los estándares federales a 37 millas por galón a partir de 2020.

La industria automotriz ha sido el perro que atrapó el automóvil: inicialmente presionó a la administración de Trump para debilitar los estándares de economía de combustible, pero se dio cuenta de que el retroceso agresivo dejaría a la industria con un mosaico de regulaciones estatales, lideradas por estándares más estrictos en California. Diferentes estándares para diferentes estados requerirían que los fabricantes de automóviles produzcan diferentes automóviles para diferentes mercados, una realidad que sería más problemática que los estándares nacionales más estrictos.

Sin embargo, si bien la cobertura de los medios se centró en esta ida y vuelta entre los principales fabricantes de automóviles, los ambientalistas y la administración de Trump, parece que las refinerías de petróleo estaban librando una campaña furtiva de relaciones públicas para convencer al público de que las normas ya no son necesarias. Marathon se asoció con el American Legislative Exchange Council (ALEC), de acuerdo con la investigación del NYT, donde publicaron anuncios de Facebook y ejercieron presión a nivel estatal y federal. Tocaron una resolución que calificaba a los estándares de eficiencia de combustible como «una reliquia de una narrativa refutada de la escasez de recursos».

La motivación es obvia: los vehículos más eficientes, incluidos los híbridos y cada vez más los vehículos eléctricos, reducirán las ventas de gasolina de los refinadores. Mientras que los fabricantes de automóviles tienen que preocuparse por cumplir con los estándares estatales de combustible, los refinadores simplemente quieren vender más combustible. El presidente ejecutivo de Marathon, Gary Heminger, dijo a los inversionistas a principios de diciembre en una conferencia telefónica que el retroceso en los estándares de economía de combustible significaría que la industria de refinación vendería entre 350,000 y 400,000 bpd adicionales de gasolina.

Para el año 2030, la congelación de los estándares automotrices, según lo propuesto, llevaría a un aumento de la demanda de petróleo en los EE. UU. Entre 221,000 y 644,000 bpd, según el Rhodium Group.

Algunos expertos argumentan que el agotamiento de los estándares de emisiones de automóviles probablemente tendría como resultado el mayor impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero de los EE. UU. A partir de cualquier otra iniciativa perseguida por la administración de Trump, incluida la reducción de los límites de metano, la eliminación del Plan de Energía Limpia o la apertura Una vasta y nueva superficie para más perforación de petróleo y gas.

La limpieza del sector eléctrico, más energía renovable y un interruptor de carbón a gas, se está produciendo por sí sola, debido a la presión de los precios de las fuentes de energía más baratas y limpias. El transporte es una parte más difícil de romper y las normas federales más estrictas han sido fundamentales para mejorar la economía de combustible.

Pero las refinerías de petróleo nunca iban a quedarse al margen y permitir que las regulaciones federales afecten sus ventas.

Amy Myers Jaffe, miembro principal de Energía y Medio Ambiente del Consejo de Relaciones Exteriores, resumió la investigación del New York Times en Twitter.

La industria petrolera argumenta que las regulaciones no son necesarias porque EE. UU. Es un productor tan grande de petróleo. Este sentimiento también ha permeado a gran parte del establecimiento político, y ayuda a explicar la repentina indiferencia ante la venta de la reserva estratégica de petróleo (SPR) después de décadas de rigurosa protección de las reservas. Washington parece pensar que producir más petróleo aísla al país de los riesgos de suministro.

Pero no importa la cantidad de petróleo que producen los EE. UU., Los automovilistas siempre serán vulnerables a las fluctuaciones de los precios siempre que quemen mucho combustible. Incluso los datos recientes demuestran que esto es cierto. La demanda de gasolina en Estados Unidos en realidad disminuyó en el tercer trimestre en comparación con el año anterior, una fuerte caída debido a la subida de los precios mundiales del petróleo crudo. El hecho de que Estados Unidos rompiera los récords de producción de petróleo hizo muy poco para aislar a los conductores del alza de precios. Es cierto que el esquisto de EE. UU. Ha contribuido a bajar los precios globales, pero eliminar la política más efectiva de la demanda de la caja de herramientas es realmente autodestructivo.

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