Los piratas informáticos se infiltraron en la red de comunicaciones diplomáticas de la Unión Europea durante años, descargando miles de cables que revelan las preocupaciones sobre una administración impredecible de Trump y las luchas para tratar con Rusia y China y el riesgo de que Irán reviva su programa nuclear.

En un cable, los diplomáticos europeos describieron una reunión entre el presidente Trump y el presidente Vladimir V. Putin de Rusia en Helsinki, Finlandia, como «exitosa (al menos para Putin)».

Otro cable, escrito después de una reunión del 16 de julio, transmitió un informe detallado y un análisis de una discusión entre los funcionarios europeos y el presidente de China, Xi Jinping, quien fue citado comparando el «acoso» de Beijing por parte de Trump con un «combate de estilo libre sin reglas» . ”

Las técnicas que los hackers desplegaron durante un período de tres años se parecían a las utilizadas durante mucho tiempo por una unidad de élite del Ejército Popular de Liberación de China. Los cables se copiaron de la red segura y se publicaron en un sitio de Internet abierto que los piratas informáticos configuraron en el curso de su ataque, según el Área 1, la empresa que descubrió la brecha.

A diferencia de WikiLeaks en 2010 o el ataque ruso del Comité Nacional Demócrata y otros líderes del Partido Demócrata en 2016, el ciberataque en la Unión Europea no hizo ningún esfuerzo por publicar el material robado. En su lugar, se trataba de espionaje puro, dijo un ex alto funcionario de inteligencia familiarizado con el tema que habló bajo la condición de anonimato.

También mostró la protección notablemente deficiente de los intercambios de rutina entre los funcionarios de la Unión Europea después de años de vergonzosas fugas gubernamentales en todo el mundo.

En este caso, los cables quedaron expuestos después de que una campaña de suplantación de identidad (phishing) dirigida a diplomáticos en Chipre perforó los sistemas de la nación isleña, dijo Oren Falkowitz, director ejecutivo del Área 1.

«La gente habla de piratas informáticos sofisticados, pero no había nada realmente sofisticado en esto», dijo Falkowitz. Después de ingresar al sistema de Chipre, los piratas informáticos tuvieron acceso a las contraseñas que se necesitaban para conectarse a toda la base de datos de intercambios de la Unión Europea.

Los investigadores del Área 1 dijeron que creían que los piratas informáticos trabajaban para la Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación, parte de una organización que surgió de la agencia de inteligencia de señales china que una vez se llamó 3PLA.

«Después de más de una década de experiencia en la lucha contra las ciberoperaciones chinas y un extenso análisis técnico, no hay duda de que esta campaña está relacionada con el gobierno chino», dijo Blake Darche, uno de los expertos del Área 1.

La embajada china en Washington no devolvió las llamadas para hacer comentarios el martes.

Después de enterrarse en la red europea, llamada COREU (o Cortesía), los piratas informáticos dirigieron las comunicaciones que conectan a los 28 países de la Unión Europea, sobre temas que van desde el comercio y los aranceles hasta el terrorismo hasta resúmenes de reuniones cumbre, desde lo vital hasta lo insignificante.

Una parte de un cable que describe las preocupaciones de Ucrania de que Rusia podría haber puesto armas nucleares en Crimea, territorio que anexó hace cuatro años.