India ha ideado un plan para amortiguar el dinero petrolero de Irán contra las sanciones de Estados Unidos luego de obtener una exención de Washington para continuar las importaciones de petróleo de la República Islámica.

Personas familiarizadas con el asunto le dijeron a Bloomberg el miércoles que India depositará los pagos por el petróleo crudo importado de Irán en cuentas de garantía de cinco de sus bancos mantenidos con el estatal UCO Bank Ltd.

«El pago a múltiples cuentas de garantía reducirá los riesgos de que las cuentas bancarias iraníes se congelen en caso de que Estados Unidos imponga sanciones a los nuevos bancos», dijeron.

India compró 9 mil millones de dólares de petróleo crudo a Irán en el año financiero que terminó el 31 de marzo, durante el cual la nación del sur de Asia recibió 450.000 barriles por día.

Las exportaciones de Irán a India promediaron 540,000 barriles por día este año, pero no deben exceder los 300,000 barriles bajo las exenciones dadas por los Estados Unidos el mes pasado.

El dinero del petróleo que se mantiene en cuentas de depósito en garantía será utilizado parcialmente por Irán para las importaciones de productos esenciales de la India y para pagar los alquileres, salarios y otros gastos administrativos de sus misiones diplomáticas en el país, según el informe.

Irán generalmente importa medicamentos, arroz, té, hilados y arroz, así como productos industriales de la India.

Según la Dirección General de Inteligencia Comercial y Estadística de la India, un brazo del Ministerio de Comercio e Industria, las exportaciones a Irán alcanzaron los $ 2,65 mil millones el año pasado.

Bloomberg citó al director gerente de UCO Bank, Atul Kumar Goel, diciendo que en la India hay 15 cuentas bancarias iraníes, de las cuales cinco están sujetas a sanciones estadounidenses, pero las 10 restantes son elegibles para procesar transacciones bilaterales.

El ministro iraní de Salud y Educación Médica, Hassan Qazizadeh Hashemi, sugirió la semana pasada que Teherán podría reemplazar los productos farmacéuticos europeos y estadounidenses por empresas indias para la importación de medicamentos.

«Una gran parte de los mercados europeos y estadounidenses está dominada por las compañías farmacéuticas indias, y la República Islámica también ha utilizado sus productos en sus industrias», dijo Hashemi al final de una visita de tres días a India.

“Desafortunadamente, nuestro enfoque hacia las empresas europeas y estadounidenses es tradicional y debería cambiar. Este cambio de opinión seguramente beneficiará al país en el futuro ”, dijo.

India, que importa casi el 80 por ciento de sus requerimientos de crudo, considera que las importaciones de Irán son cruciales porque muchas de sus principales refinerías están ajustadas al grado iraní.

Teherán también ofrece mejores condiciones crediticias que otros proveedores de petróleo y acepta pagos en rupias, que otros productores de petróleo de Oriente Medio demandan en dólares estadounidenses.

India, Irán y Rusia se reunirán el próximo mes para discutir la operación de un corredor de comercio y transporte de 7,200 km que presenta una alternativa más barata y más corta a la ruta tradicional a través del Canal de Suez.

India es el segundo mayor importador de petróleo iraní después de China. Los dos países tienen un acuerdo según el cual el 55 por ciento de los pagos de petróleo se realizan en euros y el 45 por ciento en rupias a través del Banco UCO.

Nueva Delhi también destacó su compromiso con el desarrollo del puerto estratégico de Chabahar en Irán, que India considera crucial para sus ambiciones de conectividad.

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