Los medios de comunicación rusos informan que el Kremlin planea establecer un puesto de avanzada en la isla venezolana de La Orchila en el Mar Caribe y los bombarderos Tu-160 Blackjack con capacidad nuclear de base, dos de los cuales acaban de concluir un despliegue reciente en el país. en el sitio. De ser cierto, esto podría reforzar el asedio al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, y cambiaría significativamente la realidad estratégica en el Hemisferio Occidental para los Estados Unidos.

Los periódicos rusos Nezavisimaya Gazeta y Kommersant informaron sobre el posible acuerdo de base el 12 de diciembre de 2018. Rusia envió un par de Tu-160 a Venezuela el 10 de diciembre de 2018, y esos bombarderos abandonaron el país el 14 de diciembre de 2018. Esta fue la tercera visita de este tipo de avión al país latinoamericano desde 2008 y realizó una patrulla de largo alcance de 10 horas en el Caribe por primera vez durante este viaje.

«Nuestros bombarderos estratégicos no solo no tendrán que regresar a Rusia todas las veces, sino que también no realizarán reabastecimientos aéreos en una misión de patrulla en las Américas», retiró el Coronel Shamil Gareyev, ex jefe del Departamento de Operaciones del Ministerio de Defensa de Uzbekistán. Un comentarista sobre asuntos militares, le dijo a Nezavisimaya Gazeta. “Nuestros aviones Tu-160 llegan a [sic] su base en Venezuela, realizan vuelos, ejecutan sus misiones y luego son reemplazados en forma rotativa. Asi es como debería de hacerse.»

Hasta el momento, no hay detalles sobre en qué podría consistir el puesto de avanzada ruso, qué fuerzas podrían ir allí y cuándo, y en qué plazo el Kremlin y Venezuela podrían haber aceptado iniciar el proyecto. La Orchila, que se encuentra a menos de 500 millas de Puerto Rico y a menos de 1,500 millas de Florida, tiene un espacio significativo para instalaciones militares nuevas y ampliadas, como se ve a continuación.

Tener una base delantera capaz de acomodar aeronaves estratégicas permitiría a Rusia realizar vuelos cerca de los Estados Unidos de manera regular, algo que, por lo general, no puede hacer en la actualidad. Tal como está ahora, los aviones rusos generalmente solo pueden volar salidas en las cercanías de Alaska sin el compromiso de sustanciales activos de apoyo.

Para el Kremlin, el desequilibrio siempre ha sido evidente. El gobierno ruso se queja rutinariamente de la gran cantidad de misiones de recolección de inteligencia y de otras misiones a las que los aviones militares occidentales, especialmente los de Estados Unidos, vuelan cerca de sus fronteras de manera regular.

El reciente despliegue de Blackjacks en Venezuela se produjo después de un aumento en la actividad aérea estadounidense en el flanco occidental de Rusia después de que el Kremlin lanzara un ataque no provocado contra embarcaciones navales ucranianas en el Estrecho de Kerch, que separa el Mar Negro del Mar de Azov, el 25 de noviembre. , 2018. Los Estados Unidos y sus aliados condenaron las acciones de Rusia y ofrecieron aumentar el apoyo militar y de otro tipo a Ucrania, ante la ira del Kremlin.

El hecho de que los Tu-160 tengan la capacidad de transportar armas nucleares, incluidos los misiles de crucero con armamento nuclear que brindan una capacidad de separación, también le daría a la ubicación avanzada una calidad disuasiva adicional, presentando una amenaza estratégica permanente sin precedentes para el territorio continental de los Estados Unidos dentro de El hemisferio occidental. El puesto de avanzada también podría alojar otros tipos de aviones de combate, así como misiles antiaéreos y de superficie a aire y radares asociados y otros sensores.

Todo esto presentaría amenazas potenciales para los buques de guerra estadounidenses y los aviones de combate que operan en el Caribe durante una crisis. China ya ha tenido un éxito creciente en negar áreas marítimas a los oponentes, incluido Estados Unidos, mediante el uso de islas similarmente militarizadas en el Mar de China Meridional.

Vale la pena recordar que la decisión de la Unión Soviética de basar las armas nucleares en Cuba en 1962 se debió, en parte, a un deseo similar de mayor flexibilidad y la capacidad de amenazar directamente a los Estados Unidos. Si bien no hay indicios de que una presencia rusa en La Orchila cree inmediatamente el mismo nivel de crisis, al menos no inicialmente, el gobierno de los Estados Unidos casi con toda seguridad se opondrá a un despliegue similarmente provocativo en Venezuela.

En total, no hace falta decir que esto podría alterar significativamente el cálculo estratégico del gobierno de los Estados Unidos. Esto, por supuesto, sería el punto.

Estados Unidos se apresuró a denunciar el breve despliegue de los dos Tu-160 y el resto de su fuerza de apoyo a Venezuela la semana pasada, así como el apoyo general del Kremlin a Maduro. El portavoz del presidente ruso, Vladimir Putin, Dmitry Peskov, reprendió al secretario de Estado de los EE. UU., Pompeo y otros, por ser «poco diplomático» e «inapropiado».

Al establecer un puesto de avanzada venezolano más permanente, Rusia ganaría un punto de apoyo que no ha tenido en la región del Caribe desde el punto culminante de la Guerra Fría y también podría ayudar a proteger a un régimen amistoso de la intervención externa en el proceso: una Modelo que ha funcionado particularmente bien para el Kremlin en la defensa de Bashar Al Assad. Estados Unidos está tratando de derrocar activamente a Maduro, el presidente venezolano afirma repetidamente que los agentes extranjeros de los Estados Unidos y otros lugares están intentando desestabilizar su régimen.

Dicho todo esto, no hay garantía de que una base real se materialice en La Orchila, que cuenta con una pista lo suficientemente larga como para dar cabida a las operaciones Tu-160, pero con una infraestructura limitada para respaldar las operaciones regulares de grandes aviones de combate. Además de servir como una avanzada militar venezolana, la isla es también un retiro presidencial. Los oficiales militares rebeldes mantuvieron al cautivo Hugo Chávez durante su breve intento de golpe de Estado en 2002.

Rusia y Venezuela tendrían que invertir un tiempo y recursos significativos que podrían no tener para ampliar las instalaciones en la isla, especialmente el almacenamiento de combustible y armas, así como las áreas de vivienda antes de que puedan comenzar las operaciones regulares. Esto podría ser un esfuerzo de varios años y no está del todo claro cuánto tiempo Maduro podría permanecer en el poder.

Además de eso, la idea de desplegar armas nucleares en la base, incluso temporalmente, parece muy poco realista sin mejoras masivas en la seguridad. No hay indicios de que los Tu-160 rusos hayan portado armas alguna en sus visitas anteriores al país latinoamericano.

Vale la pena señalar, sin embargo, Rusia y Venezuela discutieron un arreglo similar en 2009, que Chávez finalmente rechazó. Sin embargo, las imágenes satelitales disponibles públicamente muestran que entre 2009 y 2013, las autoridades venezolanas sí ampliaron y renovaron la pista, la rampa asociada y otras infraestructuras en la isla, potencialmente con miras a operaciones combinadas con el ruso en el futuro. Las instalaciones actuales son ciertamente austeras, la base no está desnuda.

Independientemente de si el puesto de avanzada se convierte en una realidad, solo tiene que programar despliegues más regulares de Tu-160 y otros aviones estratégicos, como los bombarderos de oso Tu-95, a Venezuela, así como utilizar La Orchila como un lugar de estacionamiento temporal para vuelos de entrenamiento y otros Las actividades aéreas en el caribe, serían un desarrollo significativo. Es posible que Nezavisimaya Gazeta y Kommersant o sus fuentes hayan entendido mal lo que habían escuchado y que el Kremlin simplemente está planeando aumentar la cooperación militar en el corto plazo.

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