Los Estados Unidos han impuesto nuevas sanciones contra individuos y entidades rusas por lo que llaman sus «actividades malignas» en todo el mundo.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo el miércoles que las sanciones apuntan a 15 miembros de un servicio de inteligencia militar ruso y cuatro entidades.

El Tesoro los acusó de interferir en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos, pirateando la Agencia Mundial Antidopaje y la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas.

«La administración no ha dejado de prestar atención al servicio de inteligencia ruso y al papel que desempeñan en actividades malignas en todo el mundo», dijo Michael Dobson, quien trabajó en la política de sanciones contra Rusia en la OFAC y ahora está en el bufete de abogados Morrison & Foerster. . «Creo que definitivamente es una acción fuerte».

Moscú ha rechazado repetidamente cualquier entrometimiento en las elecciones de los Estados Unidos como no confirmado.

El mes pasado, Estados Unidos impuso sanciones adicionales a los individuos rusos y a una compañía por la reintegración de Crimea con Rusia en 2014.

El gobierno de EE. UU. También ha sancionado a compañías rusas por enviar petróleo a Siria, que está luchando contra grupos terroristas, en su mayoría respaldados por Occidente y sus aliados en el Medio Oriente.

Esto es mientras el Kremlin advirtió a los Estados Unidos contra la imposición de nuevas sanciones a Rusia, diciendo que tal movimiento «complicará aún más» las relaciones bilaterales.

Los lazos entre el Kremlin y la Casa Blanca han caído a un nuevo mínimo bajo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Los servicios de inteligencia estadounidenses han acusado a Rusia de interferencia cibernética en el proceso democrático de Estados Unidos, especialmente durante el enfrentamiento presidencial de 2016 entre Trump y su rival demócrata, Hillary Clinton.

Trump, quien ha estado dispuesto a extender los lazos con Moscú, actualmente es objeto de una investigación de alto perfil por presunta «connivencia» con el Kremlin.

Moscú y Washington también se han enfrentado en una serie de otros temas, como la guerra en Siria, el conflicto de Ucrania y el acuerdo nuclear de 2015 en Irán.

A fines de noviembre, Trump canceló abruptamente su reunión planeada con el presidente ruso Vladimir Putin al margen de la cumbre del Grupo de los 20 en Argentina, citando el enfrentamiento marítimo de Rusia con Ucrania en las aguas frente a la costa de la península de Crimea.

Trump culpó de la cancelación a la negativa de Rusia a liberar a los barcos y marineros de la Armada de Ucrania capturados durante un enfrentamiento marítimo entre los dos países.

Las últimas hostilidades entre Moscú y Kiev se desarrollaron el mes pasado cuando las fuerzas navales rusas interceptaron y capturaron a tres embarcaciones ucranianas luego de que entraran ilegalmente en aguas rusas frente a la costa de Crimea en el Mar de Azov.

Crimea se separó de Ucrania y se reincorporó a Rusia en 2014, lo que llevó a Occidente a imponer sanciones contra Moscú.

El Kremlin ha dicho que la confiscación de los barcos ucranianos era legal porque estaban violando la ley.

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