La modernización del tanque, que se actualizó por última vez en 1985, le ha permitido armarse con rondas antitanque de energía cinética hechas de uranio empobrecido. Este último aumenta la densidad del material de la ronda, haciéndolo más efectivo contra la armadura de acero.

El Ministerio de Defensa ruso ha publicado las especificaciones para el último modelo del tanque ruso T-80 (llamado T-80BVM) desarrollado en 2017. Resultó que el tanque recibió un nuevo cargador automático, lo que le permite utilizar nuevas municiones antitanques. : Rondas Svinets-1 y Svinets-2 de 740 mm. Aunque se sabe poco acerca de estas rondas, los informes sugieren que uno de ellos está hecho de una aleación, basada en uranio empobrecido.

El uranio empobrecido generalmente se usa en rondas antitanques de penetración de energía cinética para hacerlas más resistentes y darles más capacidad de perforación de blindaje debido a la mayor densidad del material. Dichas rondas no están prohibidas por ninguna convención internacional, y su uso se ha considerado relativamente inocuo ya que las emisiones radiactivas de tales rondas son mínimas debido a la vida media significativa del uranio empobrecido.

T-80BVM es la última modificación del tanque T-80, que se desarrolló inicialmente en 1976. Esta versión del tanque ligero ruso recibió una armadura reactiva explosiva «Relikt» de primer nivel, mejoró la mira del artillero Sosna-U (que también se usa) en ruso T-90) y actualizaciones a varios sistemas, incluido el motor.

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