La repentina renuncia del secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, generó preocupación entre los aliados de Asia y el Pacífico que atribuyen al general retirado la creación de confianza y el templado de los impulsos aislacionistas, dijeron el viernes funcionarios regionales y analistas. La región, que incluye fuertes aliados de Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Australia, alberga algunos de los puntos de inflamación más volátiles del mundo, con alta tensión en la península de Corea y la militarización de China en el Mar de China Meridional causando fricción.

Mattis, quien abrazó las alianzas tradicionales de Estados Unidos, dijo que iba a renunciar después de haberse peleado con el presidente Donald Trump por la política exterior, incluyendo decisiones sorpresivas esta semana para retirar tropas de Siria y comenzar a planificar un retiro en Afganistán.

«En general, se lo ha mencionado como uno de los adultos en la administración de Trump», dijo el senador del gobierno australiano, Jim Molan, al diario The Australian.

Dijo que su partida fue preocupante porque introdujo «otra variable extrema» en la toma de decisiones de Estados Unidos. Mattis ha criticado abiertamente la creciente presencia de China en el Mar de China Meridional, pero trabajó para asegurarse de que las tensiones no se desbordaran.

«Ha sido el punto de continuidad y el guardián de la administración en el que más se han basado para atemperar los instintos de Trump, que son mucho más, creo, aislacionistas y claramente muy escépticos … sobre los compromisos de alianza», dijo el extranjero. Euan Graham, analista de políticas y seguridad, director ejecutivo de La Trobe Asia en la Universidad de La Trobe de Australia.

La partida de Mattis también le roba a Australia, sin un embajador estadounidense desde 2016, un aliado clave en la administración de Trump.

«Australia siempre ha escuchado a Mattis», dijo a Reuters una fuente diplomática con sede en Estados Unidos.

Australia ha tenido aproximadamente 800 soldados en Medio Oriente desde 2014, principalmente en Irak, como parte de los esfuerzos de la coalición para combatir al grupo del Estado Islámico. Cerca de 300 soldados tienen su base en Afganistán, donde han estado presentes desde poco después de que comenzara la guerra hace 17 años.

Trump anunció el miércoles que las tropas estadounidenses en Siria serían retiradas, una decisión que trastornó la política estadounidense en la región. Un funcionario estadounidense dijo el jueves que Trump planeaba retirar al menos 5,000 de las 14,000 tropas estadounidenses en Afganistán. Mattis había abogado por una fuerte presencia militar estadounidense para reforzar los esfuerzos diplomáticos de paz allí.

Adam Mount, analista de defensa de la Federación de Científicos de los Estados Unidos, dijo que Mattis tenía una mano firme en Corea del Norte y fue fundamental para prevenir una guerra.

«Mattis estaba sacando agua de una alianza que fue golpeada por un presidente errático, un avance de Corea del Norte y una China cada vez más asertiva», dijo Mount.

«Su trabajo mantuvo a la alianza a flote, pero las cuestiones importantes deberán resolverse para mantenerla fuerte», dijo.

 

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