El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ordenó el inicio de la retirada de unos 7.000 soldados de Afganistán, aproximadamente la mitad del número total de botas estadounidenses en el país devastado por la guerra.

La abrupta decisión, que se produjo un día después del anuncio del presidente de la retirada militar de Siria, ha sorprendido incluso a los funcionarios afganos que dicen que no se les ha informado sobre los planes.

Reuters había citado anteriormente a un funcionario de EE. UU. Que decía que la cantidad de fuerzas que serían retiradas de Afganistán era de 5.000. Sin embargo, el New York Times más tarde aumentó el número a 7,000, citando a dos oficiales de la defensa.

El funcionario que habló con Reuters bajo condición de anonimato dijo que se estaban discutiendo los plazos, pero podría ocurrir en semanas o meses.

El senador Lindsey Graham, un aliado cercano y frecuente socio de golf de Trump, advirtió el jueves que la retirada de tropas de Afganistán podría llevar a otro ataque contra Estados Unidos similar al del 11 de septiembre de 2001.

Graham dijo que las condiciones en Afganistán hicieron del retiro una estrategia de alto riesgo. «Si continuamos con nuestro curso actual, estamos poniendo en movimiento la pérdida de todas nuestras ganancias y allanando el camino hacia un segundo 11-S».

El plan para reducir las fuerzas estadounidenses en el país se produce días después de que los Emiratos Árabes Unidos organizaron dos días de conversaciones entre los Estados Unidos y los talibanes.

Zalmay Khalilzad, enviado especial del gobierno de Trump a Afganistán, dijo que la demanda de los talibanes sigue siendo un acuerdo sobre el retiro de las fuerzas extranjeras de Afganistán. Mientras tanto, EE. UU. Ha pedido garantías al grupo militante de que sus fuerzas no serían atacadas.

No está claro cómo la reducción de tropas recién planificada podría afectar las negociaciones de la administración con los talibanes.

La reunión de Abu Dhabi fue la última de una serie de esfuerzos diplomáticos encaminados a poner fin a una guerra de 17 años en Afganistán que comenzó con la invasión estadounidense en 2001 para derrocar a los talibanes.

Una delegación del gobierno afgano también viajó a Abu Dhabi «para comenzar un diálogo de proximidad con la delegación talibán y para prepararse para una reunión cara a cara entre las dos partes», dijo el portavoz presidencial afgano, Haroon Chakhansuri.

El grupo militante, sin embargo, no ha reconocido reunirse con funcionarios afganos.

Al anunciar una nueva estrategia afgana el año pasado, el presidente Trump criticó al gobierno de Obama por señalar abiertamente los planes de los talibanes de Estados Unidos para una reducción. También indicó que mantendría tropas en Afganistán indefinidamente para evitar el colapso del país en medio del resurgimiento de los talibanes.

Además del contingente actual de aproximadamente 14,000 tropas estadounidenses, hay 16,000 tropas de la OTAN y aliadas desplegadas en Afganistán.

Si los niveles de tropas estadounidenses bajan a alrededor de 7.000, estarán en su nivel más bajo desde marzo de 2002, cuando comenzó el mayor asalto terrestre de la guerra en ese momento durante la Operación Anaconda.

Más de 2,400 estadounidenses han muerto en Afganistán desde 2001, con 13 soldados muertos este año. Desde finales de 2014, cuando el Pentágono declaró el fin de las operaciones de combate en el país, más de 25,000 soldados y policías afganos murieron.

Estados Unidos no es el policía de Medio Oriente

El presidente de Estados Unidos también defendió su decisión sobre Siria, argumentando que EE. UU. No quiere ser el «Policía de Medio Oriente, no obtener NADA, sino gastar vidas preciosas y billones de dólares para proteger a otros».

«¿Queremos estar allí para siempre? Ya es hora de que otros peleen … «, agregó.

Dijo en otro tweet que uno no debería sorprenderse por el abrupto anuncio.

«Salir de Siria no fue una sorpresa. He estado haciendo campaña durante años, y hace seis meses, cuando quería hacerlo públicamente, acepté quedarme más tiempo».

Posteriormente, tuiteó que los terroristas de Daesh en Siria serían responsabilidad de las tropas del gobierno sirio ayudadas por Rusia e Irán.

La retirada de Siria hizo que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, finalmente anunciara su renuncia anticipada para permitir que el presidente Trump tenga un jefe de defensa cuyas opiniones estén más alineadas con el presidente de Estados Unidos, dijo en su carta de renuncia el jueves.

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