Los alquimistas han estado luchando durante años para crear la piedra del legendario filósofo capaz de, entre otras cosas, convertir los metales básicos en preciosos, y específicamente, en oro. Los científicos chinos de hoy en día parecen haber llegado finalmente a realizar tal transformación.

Un grupo de científicos chinos del Instituto de Física Química de Dalian publicó una investigación en la revista Science Advances, que describe cómo lograron convertir el cobre común en un material «casi idéntico» al oro y la plata. El metal, que los científicos obtuvieron como resultado del resultado de su experimento fue capaz de servir como catalizador para una reacción que produce alcohol a partir del carbón, algo que solo los metales preciosos como el oro son capaces de hacer.

Los investigadores bombardearon un trozo de cobre con una corriente de gas argón caliente y cargado eléctricamente. El procedimiento carga sus átomos, lo que hace que sus electrones sean más densos y más estables, lo que hace que el material resultante esté más cerca del oro en términos de resistencia a la erosión, oxidación y altas temperaturas.

El documento de investigación señala que el nuevo material basado en cobre barato puede reemplazar el oro y la plata costosos en la producción de dispositivos electrónicos, que requieren cantidades significativas de estos materiales.

Al mismo tiempo, el material será de poca utilidad para los falsificadores, ya que su densidad sigue siendo la misma que el cobre, lo que hace que el material sea más ligero que el oro y una mala elección para hacer barras o monedas de oro falsas.

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