El ejército de EE. UU. Finalmente lanzó su satélite de sistema de posicionamiento global (GPS) más poderoso al espacio después de retrasar la operación varias veces.

SpaceX, una firma espacial privada, puso en órbita a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Aproximadamente $ 500 millones a bordo del vehículo de entrega Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida, el domingo.

Heather Wilson, secretaria de la Fuerza Aérea, dijo que el satélite GPS de «próxima generación» era tres veces más preciso que todas las versiones anteriores y ocho veces mejor para contrarrestar los atascos y otras tácticas de guerra electrónica.

El satélite GPS III, fabricado por Lockheed Martin, tiene una vida útil de 15 años. Originalmente estaba programado para despegar en 2014, pero el lanzamiento se retrasó debido a numerosos problemas de producción.

Después de años de trabajo, se suponía que el satélite se dispararía el martes pasado, pero las inquietudes sobre posibles fallos de funcionamiento de los cohetes y el mal tiempo retrasaron el vuelo.

Apodado Vespucci después de un explorador italiano del siglo XV que calculó la circunferencia de la Tierra a 80 kilómetros (80 millas), el satélite fue el primero de los 32 que Lockheed producirá en los próximos años.

Según el portavoz de Lockheed, Chip Eschenfelder, los contratos para el programa Air Force GPS III tienen un valor combinado de $ 12.6 mil millones.

SpaceX, una creación del multimillonario estadounidense Elon Musk, ganó el contrato de la Fuerza Aérea por $ 83 millones para lanzar el satélite en 2016, un año después de demandar al ejército de EE. UU. Boeing y Lockheed.

El proyecto GPS III permite a los operadores militares de EE. UU. Controlar el rendimiento de las señales civiles.

El GPS de los Estados Unidos es actualmente el sistema de navegación por satélite más utilizado en el mundo, seguido del GLONASS de Rusia y el Galileo de la Unión Europea.

China también ha lanzado varios satélites para configurar su propia versión del sistema avanzado, llamado Beidou. Beijing planea expandir Beidou a nivel mundial con una red de 35 satélites.

Fuente