El Reino Unido ha reafirmado su apoyo a Ucrania frente a la «agresión rusa», mientras Moscú y Kiev continúan intercambiándose por disputas políticas y territoriales.

«El Reino Unido es un socio firme para Ucrania, ya que enfrenta continuos actos ilegales de agresión contra su soberanía», dijo el ministro de Defensa británico, Gavin Williamson, después de reunirse con su homólogo ucraniano, Stepan Poltorak, en una visita a Odessa el viernes.

Las tensiones entre Rusia y Ucrania se intensificaron a principios de este año después de que Ucrania se apoderó de dos barcos rusos para realizar visitas a puerto en Crimea, que se unió a Rusia en un referéndum de 2014.

La medida llevó a Rusia a aumentar las patrullas en el Mar de Azov para garantizar la libre navegación de sus barcos.

El problema empeoró el mes pasado, cuando Rusia se apoderó de tres barcos de la marina ucraniana frente a la costa de Crimea.

El Mar de Azov es una ruta oceánica estratégica unida al Mar Negro por el estrecho estrecho de Kerch, donde Rusia ha construido un puente para unir la península de Crimea con el continente.

Durante su estadía en Odessa, Williamson también visitó el HMS Echo, un buque de guerra de la Royal Navy británica que llegó a Odessa dos días antes y estaba programado para ingresar al Mar Negro en los próximos días.

El secretario de Defensa británico dijo que el despliegue del barco, que se aceleró tras las recientes tensiones, envía un mensaje al presidente ruso, Vladimir Putin.

«Lo que le estamos diciendo a Rusia, lo que le estamos diciendo al presidente Putin es que no pueden seguir actuando sin respetar o cuidando las leyes internacionales o las normas internacionales», dijo.

«El despliegue de HMS Echo es una demostración más de nuestro firme apoyo y compromiso para cooperar con el ejército ucraniano», agregó.

Williamson y Poltorak también discutieron la misión de entrenamiento militar en curso del Reino Unido a Ucrania.

Llamada Operación Orbital, la misión comenzó en 2015 con el objetivo declarado de mejorar las habilidades médicas, logísticas, de señalización en tierra y de infantería en general de las fuerzas militares de Ucrania. Williamson dijo durante su última visita a Ucrania en septiembre que la operación se prolongaría hasta 2020.

Esta es la última de una serie de acusaciones abiertas de «agresión» que el Reino Unido ha presentado contra Rusia.

La semana pasada, Putin rechazó los constantes ataques de los funcionarios británicos como parte de una amplia campaña de Russophobia, diciendo que Londres siempre estaba pensando en complots para socavar la creciente influencia de Moscú en el escenario internacional.

El jefe de estado ruso dijo que las relaciones con el Reino Unido han llegado a un «punto muerto», pero Moscú todavía estaba interesado en restablecer las relaciones plenas.

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