Los agentes fronterizos de Estados Unidos lanzaron gas lacrimógeno a México el martes temprano para disuadir a un grupo de migrantes que un funcionario llamó «una turba violenta» a cruzar desde Tijuana, según un testigo de Reuters y el gobierno de Estados Unidos. Las nubes del gas nocivo se podían ver flotando desde alrededor de la cerca en la frontera. Un migrante tomó un bote y lo devolvió al territorio estadounidense.

Las autoridades estadounidenses dijeron que el grupo había atacado a los agentes con proyectiles, pero un testigo de Reuters no vio a ningún migrante arrojando piedras a los agentes estadounidenses. Tijuana se ha convertido en un punto crítico en el debate sobre la política de inmigración de los Estados Unidos, que se ha intensificado por las recientes muertes de dos niños migrantes bajo custodia estadounidense y un cierre parcial del gobierno de los Estados Unidos por la demanda del Presidente Donald Trump de $ 5 mil millones en fondos para un muro a lo largo de la frontera con México.

Un incidente anterior en noviembre, cuando agentes de EE. UU. Lanzaron gas a México para dispersar a los migrantes, provocó una llamada del gobierno de México para una investigación. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de México, Roberto Velasco, dijo que el gobierno «lamenta los eventos» en la frontera. Dijo que México «aboga por el respeto de los derechos humanos, la seguridad y la integridad de los migrantes, al tiempo que pide que se respeten las leyes en ambos lados de la frontera».

A última hora del lunes, más de 150 migrantes centroamericanos se acercaron a un área de la frontera en Tijuana, en el vecindario de Playas, cerca de la playa. Los migrantes dijeron que pensaban que las medidas de seguridad podrían ser relajadas debido a las vacaciones de Año Nuevo. Después de la medianoche, el personal de seguridad de EE. UU. Lanzó gases lacrimógenos a México mientras algunos migrantes se preparaban para escalar una valla fronteriza, según el testigo de Reuters. Durante un segundo intento, los migrantes comenzaron a pasar a jóvenes y niños por el alambre de afeitar a lo largo de la cerca al lado estadounidense.

La portavoz del Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU., Katie Waldman, calificó al grupo de «una turba violenta» y dijo que habían lanzado proyectiles a los agentes que respondieron con «la fuerza mínima necesaria para defenderse».

«El Congreso debe financiar completamente el muro fronterizo», dijo Waldman en un comunicado.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) dijo en un comunicado que el gas estaba dirigido contra el viento de personas que lanzaban piedras en el lado mexicano y que impedían que los agentes ayudaran a los niños a pasar por el alambre de afeitar. La declaración de CBP dijo que los agentes no habían apuntado directamente a los migrantes que intentaban cruzar la cerca con gas lacrimógeno y gas pimienta. Un testigo de Reuters documentó en una foto donde un migrante había sido golpeado por lo que parecía ser un recipiente de gas.

CBP dijo que la mayoría de los migrantes que intentaban cruzar regresaron a México, mientras que 25 personas, entre ellas dos adolescentes, fueron detenidas. Miles de migrantes centroamericanos han estado acampando en refugios en Tijuana desde que llegaron en noviembre después de viajar en caravanas por todo México para llegar a la frontera de los EE. UU., Donde muchos esperaban solicitar asilo.

El nuevo presidente izquierdista de México, Andrés Manuel López Obrador, ha tratado de no contradecir a Trump por las demandas del presidente de Estados Unidos de un muro fronterizo. Obtuvo un compromiso de los Estados Unidos para contribuir con miles de millones de dólares para el desarrollo en los pobres de México y América Central para disuadir la migración.

Trump se ha apartado de su compromiso de campaña para hacer que México pague por un muro, pero la semana pasada amenazó con cerrar la frontera con México a menos que obtenga el dinero que quiere de los legisladores de Estados Unidos para una barrera. Los Estados Unidos también han empujado a México a albergar a los migrantes centroamericanos mientras buscan asilo en los Estados Unidos.

 

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