Beijing dice que ha presentado «severas representaciones» ante Washington después de un buque de guerra de la marina estadounidense cerca de las disputadas islas en el Mar de China Meridional e instó a los militares chinos a revolver aviones de combate y buques para advertirlo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo en un comunicado que Estados Unidos violó la ley china después de que su destructor de misiles guiados, el USS McCampbell, navegó a 12 millas náuticas de la cadena de la Isla Xisha, llamada Paracel por los rivales de Beijing.

El portavoz del ministerio, Lu Kang, instó a Washington a detener tales acciones en las aguas estratégicas, en su mayoría reclamadas por Beijing.

«Instamos a Estados Unidos a que cese de inmediato este tipo de provocación», dijo, y agregó que China había enviado barcos militares y aviones para identificar y advertir sobre el barco.

Anteriormente, la portavoz de la Marina de Estados Unidos, Rachel McMarr, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el buque de guerra había navegado cerca de las islas «para desafiar las reclamaciones marítimas excesivas».

La operación no fue sobre un solo país o para hacer una declaración política, dijo.

China ha advertido constantemente a Washington que los encuentros militares cercanos por vía aérea y las fuerzas navales de los dos países de la región podrían desencadenar fácilmente errores de cálculo o incluso accidentes en el mar o en el aire.

EE. UU., Que está del lado de los rivales de China en sus reclamos territoriales, dice que estas operaciones militares están destinadas a proteger la «libertad de navegación» en el mar, una puerta de entrada para trillones de dólares en el comercio marítimo cada año.

Las aguas también son reclamadas por Vietnam, Filipinas, Malasia, Indonesia, Taiwán y Brunei.

La semana pasada, el presidente chino Xi Jinping firmó una orden que pide a las fuerzas armadas que se preparen para una «lucha militar integral» en medio de una era de cambios drásticos.

En una reunión de la Comisión Militar Central celebrada en Beijing, dijo que han surgido varios riesgos y desafíos predecibles e impredecibles y que las fuerzas armadas deben poder responder rápidamente a las emergencias y alimentar nuevos tipos de fuerzas de combate.

El desarrollo se produjo cuando una delegación de negociadores estadounidenses se encuentra en Beijing para conversaciones sobre una amarga disputa comercial entre las dos potencias económicas.

La disputa comenzó cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, anunció en junio de 2018 que el valor de $ 50 mil millones en productos chinos estaría sujeto a un arancel del 25 por ciento en un intento de «arreglar» el déficit comercial entre Estados Unidos y China. Desde entonces, los dos países han intercambiado varias rondas de aranceles comerciales.

Sin embargo, los dos líderes llegaron a un acuerdo sobre una tregua al margen de la cumbre del G20 en Buenos Aires en diciembre de 2018. Hasta el momento, el alto el fuego ha mostrado algunas señales de progreso y la ausencia de nuevas amenazas por parte de Casa Blanca.

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