Estados Unidos ha aprobado mejoras a las defensas de misiles de Arabia Saudita por un valor de $ 195 millones a pesar de la indignación mundial por el asesinato del periodista disidente Jamal Khashoggi, según un informe.

En diciembre, el Departamento de Estado aprobó el acuerdo comercial y notificó al Congreso la venta, pero el Monitor de Asistencia de Seguridad reveló recientemente el valor exacto en dólares de la transacción.

Según el acuerdo, el reino recibirá mejoras para mejorar sus defensas Patriot PAC-3, incluido un sistema de guía que aumenta su capacidad para interceptar misiles balísticos capaces de evadir los radares hechos en Estados Unidos.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el presidente Donald Trump había indicado que Washington seguiría siendo un socio «firme» para Arabia Saudita.

El pronunciamiento se produjo a pesar de la creciente indignación por la agresión de Riad en Yemen y la muerte de Khashoggi, quien fue asesinado en el consulado de Arabia Saudita en Estambul el año pasado.

La campaña militar del reino ha afectado a lugares difíciles en Yemen, donde las fuerzas hutíes y sus aliados en el ejército yemení atacan con frecuencia al ejército saudí en ataques de represalia.

«Ya no es teórico para los saudíes», dijo Frank Rose, ex secretario de Estado adjunto para control de armas, verificación y cumplimiento de los misiles de Yemen que han aterrizado hasta Riyadh.

«Esta situación ha provocado que reconsideren muchas de sus suposiciones sobre la defensa con misiles», dijo Rose, ahora miembro de la Brookings Institution.

Señaló que los Patriots pueden ayudar a proteger instalaciones más pequeñas como los aeródromos, pero no brindan suficiente cobertura para defender una ciudad grande como Riyadh, que ha sido alcanzada por misiles Houthi.

El acuerdo fue aprobado a pesar de un proyecto de ley presentado por un grupo bipartidista de senadores para detener las exportaciones estadounidenses de armas a Arabia Saudita en respuesta al asesinato «bárbaro» de Khoshoggi, la detención continua de activistas y la campaña de bombardeos «indiscriminados» en Yemen.

Un grupo bipartidista de senadores presentó un proyecto de ley que detendría las ventas de armas de Estados Unidos a Arabia Saudita en un intento por detener el «bombardeo indiscriminado» de Yemen.

El acuerdo de Patriot podría «proporcionar otro conducto para que la administración de Trump brinde asistencia letal a Arabia Saudita», dijo el periódico en línea Al-Monitor.

Huyendo de un adolescente en Bangkok

Con un escrutinio global sobre los hechos de Riyadh, una adolescente saudita dijo que su pasaporte fue tomado por la fuerza de funcionarios sauditas y kuwaitíes cuando llegó a Tailandia después de que ella huyó del abuso de su familia.

«Se llevaron mi pasaporte», dijo Rahaf Mohammed Alqunun, y agregó que su tutor masculino la había denunciado por viajar «sin su permiso».

Rahaf, quien no pudo ingresar a Tailandia cuando voló desde Kuwait el domingo, dijo que la matarán si es repatriada por funcionarios de inmigración tailandeses.

El subdirector de Human Rights Watch Asia, Phil Robertson, criticó a las autoridades tailandesas y pidió a la agencia de la ONU para los refugiados que ayude a Rahaf.

«¿Qué país permite a los diplomáticos pasear por la sección cerrada del aeropuerto y confiscar los pasaportes de los pasajeros?» dijo, señalando que hay «impunidad» dentro de la unidad familiar en Arabia Saudita para abusar de las mujeres.

Rahaf dijo que su familia la sometió a abusos físicos y psicológicos.

«Mi familia es estricta y me encerró en una habitación durante seis meses solo por cortarme el pelo», dijo en el aeropuerto internacional de Bangkok, y agregó que está segura de que será encarcelada si es repatriada.

«Estoy seguro de que el 100 por ciento me matarán en cuanto salga de la cárcel saudí», agregó Rahaf.

Rahaf dijo que tenía una visa para Australia, donde esperaba buscar asilo.

El jefe de inmigración, Surachate, dijo que Rahaf sería devuelto a Arabia Saudita el lunes por la mañana, y agregó que el caso es «un problema familiar».

En los últimos años, el régimen de Al Saud ha estado bajo una intensa presión por parte de grupos de derechos humanos por maltratar a las mujeres. Desde mayo, las autoridades sauditas han detenido a más de una docena de prominentes activistas por los derechos de las mujeres, la mayoría de los cuales hicieron campaña por el derecho a conducir que se otorgó en junio.

A las mujeres sauditas también se les había prohibido votar hasta 2015, cuando finalmente se les permitió votar en las elecciones locales.

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