Seúl quiere «nueve puentes» a Rusia

Casi inmediatamente después de asumir el cargo en un difícil momento de tensiones con Corea del Norte en 2017, el presidente Moon Jae-in estableció uno de los objetivos más importantes de la política estatal: mejorar los lazos con Rusia y fortalecer la cooperación económica bilateral a través de la llamada Nueva Política del Norte . De acuerdo con el Plan quinquenal de Tareas de políticas del gobierno de Corea del Sur, la Nueva Política del Norte, así como la Nueva Política del Sur, son parte del proyecto de la Comunidad de Responsabilidad del Noreste de Asia Plus, que apunta a construir un sistema regional de cooperación sostenible con la ASEAN, la agrupación de «potencia media» de MIKTA (México, Indonesia, Corea del Sur, Turquía y Argentina), India y los estados del noreste de Asia.

En junio de 2017, Moon estableció el Comité Presidencial para la Cooperación Económica del Norte, y luego nombró a Song Young-gil (anteriormente enviado especial a Rusia y famoso por su contribución al desarrollo de las relaciones entre Rusia y Corea del Sur, por la que recibió el premio La Orden de la Amistad de Rusia) como jefe del Comité en agosto. En su discurso de apertura en el Eastern Economic Forum en Vladivostok en septiembre de 2017, Moon amplió el concepto de la Nueva Política del Norte con la iniciativa «Nueve puentes», estableciendo una serie de áreas de cooperación entre los dos países (los «puentes» aquí metafórico). Lo interesante de Nine Bridges es que no es solo una declaración política sino un programa de cooperación económica bastante definido, que se centra en proyectos específicos. En este sentido, es especialmente relevante estimar la fructificación de estos proyectos, ya que parecen ser un pilar importante y una prueba de la viabilidad del vector ruso en la actual política exterior de Corea del Sur.

Una de las direcciones más avanzadas de la iniciativa es el «puente de gas». Aunque el comercio de gas natural es un campo tradicional de cooperación entre dos estados, Rusia no se encuentra entre los principales exportadores de gas a Corea del Sur. Por lo tanto, Seúl busca diversificar sus canales de importación de gas al comprar más GNL de Rusia. El plan es aumentar los suministros de GNL ruso, que actualmente se encuentran en el nivel de 1,5 millones de toneladas por año, según un acuerdo de 2005 entre KOGAS y Sakhalin Energy, la compañía operadora de proyectos de desarrollo de gas Sakhalin-1 y Sakhalin-2. Teniendo en cuenta la discordia entre KOGAS y el gas de la plataforma del noroeste de Australia, seguido de un procedimiento de arbitraje, Corea del Sur puede recurrir a los exportadores rusos de GNL. Comprar GNL a socios rusos es rentable en términos de ventajas de ubicación; sin embargo, es muy poco probable que Rusia sea capaz de desplazar a sus principales competidores en el mercado coreano: Australia, Malasia y los Estados Unidos.

La segunda dirección del «puente de gas» está relacionada con la construcción de un gasoducto desde Rusia a Corea del Sur a través del territorio de Corea del Norte. Este proyecto se puede implementar a través de la conexión de un gasoducto trans-coreano (con una longitud total de 11,00 km) hasta el punto final del sistema de transmisión de gas Sakhalin-Khabarovsk-Vladivostok. El costo de la instalación del oleoducto sería de alrededor de $ 2.5 mil millones, y Gazprom ha declarado en repetidas ocasiones que ese trabajo podría realizarse rápida y fácilmente, si no fuera por obstáculos políticos, a saber, el régimen de sanciones contra Corea del Norte.

Otro «puente» significativo es un proyecto ferroviario trilateral, mediante el cual se entiende la reconstrucción del Ferrocarril Transcoreano y su conexión con el Ferrocarril Transiberiano. Esto requeriría una gran inversión, pero Corea del Sur ya está dando los primeros pasos, que ahora está realizando una investigación activa sobre el estado de los ferrocarriles norcoreanos y está consultando con Rusia (a finales de 2018 se abrió una oficina de Korail en Moscú). Pero mientras que la construcción del ferrocarril parece ser un proyecto a largo plazo, Seúl también tiene un objetivo a corto plazo: volver a unirse al proyecto logístico Rajin-Khasan. Corea del Sur, que solía ser un inversor y receptor del servicio en esta empresa conjunta hasta 2016, ahora puede reanudar su participación en ella. Dado que Rajin-Khasan está exento de la lista de sanciones de la ONU, solo se trata de la voluntad política de Seúl.

Corea del Sur también está interesada en la modernización de los puertos en la Provincia Marítima de Rusia, especialmente en el puerto de Zarubino. Las compañías surcoreanas están participando actualmente en la construcción de terminales portuarias en Slavyanka y Fokino, lo que es muy importante para el desarrollo de los corredores de transporte internacional Primorye-1 y Primorye-2. Los segmentos marítimos de estos ITC son de gran interés para Corea del Sur, y el operador de transporte DBS Cruise Ferry realizó un transbordo de carga en Zarubino como parte de un viaje de prueba de Sakaiminato a Changchun dos veces en 2018. Sin embargo, dado que Corea del Sur se enfrenta a un conflicto de interés con China, que también está planeando una inversión en infraestructura en Zarubino, se puede decir que Seúl tiene más perspectivas con respecto a Slavyanka, para el cual se espera que el estudio de factibilidad realizado por el Ministerio de Océanos y Pesca se complete en 2019 .

El objetivo del próximo “puente de cooperación” es el desarrollo de la Ruta de Navegación del Ártico para crear un nuevo corredor logístico en el Océano Ártico. Lamentablemente, se debe concluir que esto no se relaciona con el desarrollo infraestructural de los puertos en la región ártica; en lugar de eso, Corea del Sur está enfatizando la construcción naval y el mantenimiento de los barcos, que también podría atribuirse al “puente de construcción naval”. La compañía de construcción de barcos DSME de Corea del Sur tiene un contrato para la construcción de 15 buques cisterna de clase de hielo Arc7 para las necesidades del gas Yamal LNG de Rusia. proyecto de procesamiento, y cuatro de ellos ya se han presentado y proporcionan servicios de transporte a través de la Ruta de envío del Ártico.

Sin embargo, en otros aspectos, la cooperación bilateral en la construcción naval enfrenta varios problemas. Los constructores navales surcoreanos tienen que soportar la competencia emergente del astillero ruso Zvezda, que obtuvo un contrato para la construcción de 15 petroleros para Arctic LNG-2, otro proyecto de gas ruso. Dada la recesión de las industrias del acero y la construcción naval en Corea del Sur, la cooperación entre los constructores navales coreanos y rusos sigue siendo limitada. Por ejemplo, a principios de diciembre de 2018 se anunció que Zvezda compraría algunas partes del casco de un camión cisterna Aframax producido por Hyundai Samho Heavy Industries para completar la construcción a nivel nacional. Zvezda aún no está listo para construir los petroleros de forma independiente, pero ordenar la nave completa aparentemente no es una opción preferible para Rusia.

El campo de la cooperación energética se refiere a la idea de «Asia Super Grid» de establecer una red de transmisión de energía eléctrica en Asia-Pacífico. Al presentar la iniciativa Nine Bridges en 2017, Moon reiteró la intención de Corea del Sur de integrarse en el sistema Super Grid en el noreste de Asia, que uniría las redes de electricidad de China, Mongolia, Rusia, Japón y ambas Coreas. El proyecto se enfoca en el uso de energía renovable y su núcleo estaría compuesto por las capacidades eólicas y solares de Mongolia y la energía hidroeléctrica de Rusia. Dado que Moon ha proclamado una política de eliminación de energía nuclear, la participación de Corea del Sur en la Super Grid de Asia o en la Super Grid del Noreste de Asia seguirá siendo relevante para Seúl, y en el Foro Económico del Este de 2018, el Ministro de Energía de Rusia, Alexander Novak, una vez más expresó disposición para suministrar electricidad a ambas Coreas

La industria pesquera es un campo de cooperación más progresista. Inicialmente, Korea Trading & Industries anunció el plan de invertir $ 130 millones en la construcción de un complejo de procesamiento de pescado en el cabo Nazimova en Vladivostok, que incluirá un centro logístico, un puerto de pesca, una terminal de contenedores y una planta de procesamiento de filete de pescado y carne de cangrejo. La compañía surcoreana encontró un socio de la parte rusa, pero las autoridades locales se muestran renuentes a conceder permiso para asignar tierras para el complejo. Según el Gobernador interino de la Provincia Marítima, Andrey Tarasenko, Rusia estaba lista para proporcionar un área en la Bahía de Rakushka en el distrito de Olginsky, pero la pregunta sigue siendo si la compañía surcoreana está dispuesta a aceptar eso. Otro problema es la necesidad de mejorar la flota pesquera: Rusia necesita construir una gran cantidad de barcos de pesca, y ese es un problema adicional que deben ser tomados en consideración por ambas partes.

El plan para el «puente agrícola» propone la construcción de una planta de fertilizantes minerales en Kozmino, cerca de Nakhodka, que se espera que se introduzca en 2022. El costo de construcción se estima en $ 6 mil millones, y la planta se centrará en la producción de metanol. fertilizantes Se acordó que el grupo Hyundai se convertirá en el principal inversor para el proyecto, y dado que se espera que los costos de producción sean bajos con 1,8 millones de toneladas de producción de fertilizantes por año, el proyecto será sin duda beneficioso para ambas partes.

Y por último, el programa de Nueve Puentes incluye la construcción del complejo industrial en la Provincia Marítima. Esta tarea es bastante amplia y abstracta; comúnmente se refiere a la idea de un complejo industrial similar a Kaesong, que involucraría tierras rusas, mano de obra norcoreana e inversiones surcoreanas. Sin embargo, las perspectivas de una asociación de este tipo son lo suficientemente oscuras mientras las sanciones contra Corea del Norte, la principal barrera para los proyectos trilaterales, sigan vigentes.

Rusia y Corea del Sur ciertamente han desarrollado un terreno común, y ciertamente se puede esperar que la cooperación bilateral sea fructífera. A pesar de que Rusia difícilmente puede convertirse en un socio clave de Corea del Sur, es esencialmente importante que Seúl aumente los lazos con Rusia en términos de comercio y diversificación diplomática. Sin embargo, hay una serie de problemas que afectan la cooperación económica, que incluyen dificultades internas y externas. Los últimos involucran numerosos conflictos de intereses (competencia emergente entre Rajin y puertos en la Provincia Marítima, el proyecto de gasoducto trans-coreano y los suministros de GNL de Rusia a Corea del Sur, industrias de construcción naval en Rusia y Corea del Sur) y ejemplos de acuerdos fallidos (la venta de la fábrica ociosa de Hyundai cerca de Vladivostok, el retiro de DSME de un acuerdo de inversión con el astillero Zvezda). Más allá de eso, el problema de las sanciones aún persiste: no solo las sanciones contra Corea del Norte afectan a cualquier forma de cooperación trilateral, sino que también existen las sanciones impuestas por la UE y los EE. UU. A las empresas y empresarios rusos, lo que hace que los inversionistas surcoreanos se muestren reacios a negociar Rusia.

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