Los contribuyentes son bienvenidos a pagar grandes sumas por su mantenimiento y construcción, pero eso no significa que ellos, o sus congresistas, realmente sepan a dónde va su dinero.

El ejército de los Estados Unidos finalmente se retira (o no) de su base en al-Tanf. Ya sabes, el lugar que el gobierno sirio afirmó durante mucho tiempo fue un campo de entrenamiento para combatientes del Estado Islámico (ISIS); el corredor terrestre justo dentro de Siria, cerca de las fronteras iraquí y jordana, que Rusia ha llamado un semillero terrorista (mientras que flotaba la idea de administrarlo conjuntamente con los Estados Unidos); la ubicación de un campamento donde cientos de Marines de los Estados Unidos se unieron a las fuerzas de Operaciones Especiales el año pasado; un puesto de avanzada que, según los funcionarios estadounidenses, fue la clave no solo para derrotar a ISIS, sino también, según el general Joseph Votel, el comandante de las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente, para contrarrestar «las actividades malignas que les gustaría a Irán y sus diversos poderes y sustitutos» para perseguir «. Ya sabes, que al-Tanf.

Pocas horas después del anuncio del presidente Trump de la retirada de las fuerzas estadounidenses de Siria, el equipo en esa base ya estaba siendo inventariado para su eliminación. Y así, posiblemente, la guarnición estadounidense más importante en Siria fue (quizás) ser sacada de los libros del Pentágono, excepto que, al parecer, al-Tanf nunca estuvo realmente en los libros del Pentágono. Inaugurado en 2015 y, hasta hace poco, hogar de cientos de tropas de los EE. UU., Fue una de las muchas bases militares que existen en algún lugar entre la luz y la sombra, un puesto de avanzada extranjero reconocido que de alguna manera nunca llegó al inventario oficial de bases del Pentágono.

Oficialmente, el Departamento de Defensa (DoD) mantiene 4,775 «sitios», distribuidos en los 50 estados, ocho territorios de los EE. UU. Y 45 países extranjeros. Un total de 514 de estos puestos de avanzada se encuentran en el extranjero, de acuerdo con la cartera mundial de propiedades del Pentágono. Solo para comenzar una larga lista, estas incluyen bases en la isla del océano Índico de Diego García, en Djibouti en el Cuerno de África, así como en Perú y Portugal, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido. Pero la versión más reciente de esa cartera, publicada a principios de 2018 y conocida como el Informe de Estructura Base (BSR), no incluye ninguna mención de al-Tanf. O, para el caso, cualquier otra base en Siria. O Irak. O Afganistán. O Níger. O Túnez. O Camerún. O Somalia. O cualquier número de lugares donde se sabe que existen tales puestos militares e incluso, a diferencia de Siria, se están expandiendo.

De acuerdo con David Vine, autor de Base Nation: Cómo las bases militares estadounidenses en el extranjero dañan a América y al mundo, podría haber cientos de bases extraoficiales similares en todo el mundo. «Los sitios que faltan son un reflejo de la falta de transparencia involucrada en el sistema de lo que sigo estimando que son alrededor de 800 bases estadounidenses fuera de los 50 estados y Washington, DC, que han estado rodeando el mundo desde la Segunda Guerra Mundial», dice Vine. , que también es miembro fundador de la recientemente establecida Overseas Base Realignment and Closure Coalition, un grupo de analistas militares de todo el espectro ideológico que abogan por reducir la «huella» global del ejército estadounidense.

Tales bases fuera de los libros están fuera de los libros por una razón. El Pentágono no quiere hablar de ellos. «Hablé con el oficial de prensa que es responsable del Informe de Estructura de la Base y ella no tiene nada que agregar y no hay nadie disponible para discutir más en este momento», dijo la teniente coronel Michelle Baldanza, portavoz del Pentágono, a TomDispatch cuando le preguntaron sobre las múltiples bases misteriosas del Departamento de Defensa.

«Las bases indocumentadas son inmunes a la supervisión del público y, a menudo, incluso al Congreso», explica Vine. “Las bases son una manifestación física de la política exterior y militar de los EE. UU., Por lo que las bases fuera de los libros significan que el ejército y el poder ejecutivo están decidiendo dicha política sin debate público, con frecuencia gastando cientos de millones o miles de millones de dólares y potencialmente involucrando a los EE. UU. «Guerras y conflictos sobre los cuales la mayoría del país no sabe nada».

¿Dónde están?

La Coalición para el Realineamiento y Cierre de Bases en el Exterior señala que Estados Unidos posee hasta el 95% de las bases militares extranjeras del mundo, mientras que países como Francia, Rusia y el Reino Unido tienen quizás entre 10 y 20 puestos de avanzada en el extranjero. China tiene solo uno.

El Departamento de Defensa incluso se jacta de que sus «ubicaciones» incluyen 164 países. Dicho de otra manera, tiene una presencia militar de algún tipo en aproximadamente el 84% de las naciones de este planeta, o al menos el Departamento de Defensa lo reclamó brevemente. Después de que TomDispatch solicitó información sobre el número en una nueva página web diseñada para contar la «historia» del Pentágono al público en general, se cambió rápidamente. «Apreciamos su diligencia para llegar al fondo de esto», dijo el teniente coronel Baldanza. «Gracias a sus observaciones, hemos actualizado defence.gov para decir» más de 160 «.

Los cambios progresivos realizados en la página web «Nuestra historia» del Departamento de Defensa como resultado de las preguntas de TomDispatch.

Lo que el Pentágono todavía no dice es cómo define una «ubicación». El número 164 hace un seguimiento aproximado de las estadísticas actuales de la mano de obra del Departamento de Defensa, que muestran despliegues de personal de diferentes tamaños en 166 lugares «en el extranjero», incluidas algunas naciones con números simbólicos de personal militar de los EE. UU. y otros, como Irak y Siria, donde el tamaño de la fuerza era obviamente mucho mayor, incluso si no estaba incluido en la lista al momento de la evaluación. (El Pentágono recientemente afirmó que había 5.200 soldados en Irak y al menos 2.000 soldados en Siria, aunque ese número ahora debería reducirse notablemente). Sin embargo, el conteo «en el extranjero» del Departamento de Defensa también incluye tropas en territorios estadounidenses como Samoa Americana, Puerto Rico. , las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y la Isla Wake. Docenas de soldados, según el Pentágono, también están desplegados en el país de «Akrotiri» (que en realidad es un pueblo en la isla de Santorini en Grecia) y miles más están basados ​​en ubicaciones «desconocidas».

Las estadísticas oficiales de la fuerza laboral del Departamento de Defensa muestran que las fuerzas estadounidenses se desplegaron en la nación de «Akrotiri».

El costo anual de desplegar personal militar de los EE. UU. En el extranjero, así como el mantenimiento y la gestión de esas bases en el extranjero, alcanza un máximo estimado de $ 150 mil millones anuales, según la Alineación y el Cierre de Bases en el Extranjero. La etiqueta de precio para los puestos de avanzada por sí sola representa alrededor de un tercio de ese total. «NOSOTROS. Las bases en el extranjero cuestan más de $ 50 mil millones por año para construir y mantener, que es dinero que podría usarse para abordar las necesidades apremiantes en el hogar en educación, salud, vivienda e infraestructura ”, señala Vine.

Quizás no se sorprenda al saber que el Pentágono también está algo confuso acerca de dónde están estacionadas sus tropas. El nuevo sitio web del Departamento de Defensa, por ejemplo, ofreció un recuento de «4,800+ sitios de defensa» en todo el mundo. Después de que TomDispatch preguntara sobre este total y cómo se relacionaba con el recuento oficial de 4,775 sitios enumerados en el BSR, el sitio web se cambió a «aproximadamente 4,800 Sitios de Defensa».

“Gracias por señalar la discrepancia. A medida que hacemos la transición al nuevo sitio, estamos trabajando en la actualización de la información «, escribió el teniente coronel Baldanza. «Por favor, consulte el Informe de Estructura Base que tiene los últimos números».

En el sentido más literal, el Informe de Estructura Base tiene los últimos números, pero su precisión es otra cuestión. «El número de bases enumeradas en el BSR ha tenido poca relación con el número real de bases de EE. UU. Fuera de los Estados Unidos», dice Vine. «Muchas, muchas bases conocidas y secretas han sido dejadas fuera de la lista».

Un buen ejemplo es la constelación de puestos de avanzada que Estados Unidos ha construido en toda África. El inventario oficial de BSR enumera solo un puñado de sitios allí, en la Isla Ascensión, así como en Djibouti, Egipto y Kenia. En realidad, sin embargo, hay muchos más puestos de avanzada en muchos más países africanos.

Una investigación reciente realizada por la Intercepción, basada en documentos obtenidos del Comando de África de los Estados Unidos (AFRICOM) a través de la Ley de Libertad de Información, reveló una red de 34 bases fuertemente agrupadas en el norte y oeste de ese continente, así como en el Cuerno de África. La «postura estratégica» de AFRICOM consiste en grandes puestos de avanzada «perdurables», incluidos dos sitios de operaciones avanzadas (FOS), 12 ubicaciones de seguridad cooperativa (CSL) y 20 sitios más austeros conocidos como ubicaciones de contingencia (CL).

El inventario oficial del Pentágono incluye los dos FOS: la Isla de la Ascensión y la joya de la corona de las bases africanas de Washington, Camp Lemonnier en Djibouti, que se expandió de 88 acres a principios de los 2000 a casi 600 acres en la actualidad. Sin embargo, el informe de estructura base falta una CSL en ese mismo país, Chabelley Airfield, un puesto de avanzada de perfil inferior ubicado a unos 10 kilómetros de distancia que ha servido como un centro de operaciones no tripuladas para operaciones en África y Oriente Medio.

El conteo oficial del Pentágono también menciona un sitio que lleva el confuso nombre de «NSA Bahrein-Kenia». AFRICOM lo había descrito anteriormente como una colección de almacenes construidos en la década de 1980 en el aeropuerto y puerto de Mombasa, Kenia, pero ahora parece en la lista de 2018 de ese comando como un CSL. Sin embargo, falta otra base keniana, Camp Simba, mencionada en un estudio interno del Pentágono de 2013 sobre operaciones secretas con drones en Somalia y Yemen. Al menos dos aviones de vigilancia tripulados se encontraban allí en ese momento. Simba, una antigua instalación dirigida por la Marina, actualmente es operada por el 475º Escuadrón de la Base Aérea Expedicionaria de la Fuerza Aérea, parte de la 435ª Ala Expedicionaria Aérea.

El personal de ese mismo ala aérea se puede encontrar en otro puesto de avanzada que no aparece en el Informe de Estructura Base, este en el lado opuesto del continente. El BSR declara que no incluye información específica sobre «no EE. UU. ubicaciones «no de al menos 10 acres de tamaño o con un valor de al menos $ 10 millones. Sin embargo, la base en cuestión, la Base Aérea 201 en Agadez, Níger, ya tiene un precio de construcción de $ 100 millones, una suma que pronto será eclipsada por el costo de operación de la instalación: alrededor de $ 30 millones al año. Para el año 2024, cuando finalice el acuerdo actual de 10 años para el uso de la base, sus costos de construcción y operación habrán alcanzado los $ 280 millones.

También faltan en el BSR puestos de avanzada en el cercano Camerún, incluida una base de larga data en Douala, un aeródromo de aviones no tripulados en la remota ciudad de Garoua y una instalación conocida como Salak. Ese sitio, según una investigación realizada en 2017 por el Intercept, la firma de investigación Forensic Architecture y Amnistía Internacional, ha sido utilizado por personal de los Estados Unidos y contratistas privados para misiones de vigilancia y entrenamiento de aviones no tripulados y por fuerzas aliadas de Camerún para encarcelamiento ilegal y tortura.

Según Vine, mantener en secreto las bases africanas de Estados Unidos es ventajoso para Washington. Protege a los aliados en ese continente de una posible oposición nacional a la presencia de tropas estadounidenses, señala, mientras que ayuda a garantizar que no haya un debate interno en los Estados Unidos sobre dicho gasto y los compromisos militares involucrados. «Es importante que los ciudadanos de EE. UU. Sepan dónde se encuentran sus tropas en África y en otras partes del mundo», dijo a TomDispatch, «porque la presencia de tropas cuesta a los EE. UU. Miles de millones de dólares cada año y porque los EE. UU. Están involucrados o potencialmente involucrados». en guerras y conflictos que podrían salirse de control «.

Esas bases faltantes

África no es el único lugar donde la lista oficial del Pentágono no encaja bien con la realidad. Durante casi dos décadas, el Informe de estructura base ha ignorado bases de todo tipo en las zonas de guerra activa de Estados Unidos. En el apogeo de la ocupación estadounidense de Irak, por ejemplo, los Estados Unidos tenían 505 bases allí, desde pequeños puestos de avanzada hasta instalaciones de grandes dimensiones. Ninguno apareció en las listas oficiales del Pentágono.

En Afganistán, los números fueron aún mayores. Como TomDispatch informó en 2012, la Fuerza de Asistencia de Seguridad Internacional (ISAF) liderada por Estados Unidos tenía aproximadamente 550 bases en ese país. Si hubiera agregado los puestos de control de la ISAF (pequeñas bases utilizadas para asegurar carreteras y aldeas) al conteo de mega bases, bases de operaciones avanzadas, puestos avanzados de combate y bases de patrullas, el número llegó a un asombroso 750. Y contando todas las instalaciones militares extranjeras de cada tipo, que incluye instalaciones logísticas, administrativas y de apoyo, aumentó el recuento oficial del Comando Conjunto de la ISAF en 1.500 sitios. Sin embargo, la parte significativa de ellos en Estados Unidos también estuvo misteriosamente ausente del conteo oficial del Departamento de Defensa.

Ahora hay muchas menos instalaciones de este tipo en Afganistán, y las cifras podrían disminuir aún más en los próximos meses a medida que disminuyan los niveles de tropas. Pero la existencia de Camp Morehead, la Base de Operaciones Avanzada Fenty, el Campo de aviación Tarin Kowt, el Campo Dahlke West y el Campo de aviación Bost, así como el Campo Shorab, una pequeña instalación que ocupa lo que una vez fue el sitio de bases gemelas mucho más grandes conocidas como el Campo Leatherneck y el Campo Bastión, es indiscutible. Sin embargo, ninguno de ellos ha aparecido en el Informe de Estructura Base.

De manera similar, aunque en los últimos años ya no hay más de 500 bases estadounidenses en Irak, a medida que las tropas estadounidenses regresaron a ese país, algunas guarniciones se han reconstituido o construido desde cero. Estos incluyen el complejo de la gama Besmaya, Firebase Sakheem, Firebase Um Jorais y la base aérea Al Asad, así como Qayyarah Airfield West, una base a 40 millas al sur de Mosul que es más conocida como «Q-West». Encuentra alguno de ellos en el recuento oficial del Pentágono.

En estos días, incluso es difícil obtener la cantidad de mano de obra precisa para el personal militar en las zonas de guerra de Estados Unidos, y mucho menos el número de bases en cada una de ellas. Como explica Vine, “los militares mantienen las figuras en secreto hasta cierto punto para ocultar la presencia de la base de sus adversarios. Sin embargo, debido a que probablemente no sea difícil detectar estas bases en lugares como Siria e Irak, el secreto es principalmente para evitar el debate interno sobre el dinero, el peligro y la muerte, así como para evitar tensiones diplomáticas y consultas internacionales «.

Si el objetivo del Pentágono es sofocar el debate interno a través del control de la información, ha estado haciendo un buen trabajo durante años desviando preguntas sobre su postura global, o sobre lo que Chalmers Johnson, el habitual de TomDispatch, llamó el «imperio de bases» de Estados Unidos.

A mediados de octubre, TomDispatch le pidió a Heather Babb, otra portavoz del Pentágono, detalles sobre los puestos de avanzada en Afganistán, Irak y Siria que estaban ausentes en el Informe de Estructura de la Base, así como sobre las bases africanas que faltan. Entre las otras preguntas formuladas a Babb: ¿Podría el Pentágono ofrecer un conteo simple, si no una lista, de todos sus puestos de avanzada? ¿Contaba con un verdadero número de instalaciones en el extranjero, incluso si no se había divulgado al público, es decir, una lista, es decir, que en realidad hizo lo que el Informe de estructura base solo pretende hacer? Octubre y noviembre pasaron sin respuestas.

En diciembre, en respuesta a las solicitudes de información de seguimiento, Babb respondió firmemente de acuerdo con la desgastada política del Pentágono de mantener a los contribuyentes estadounidenses en la oscuridad sobre las bases que pagan, sin importar la dificultad teórica de negar el existencia de puestos de avanzada que se extienden desde Agadez en Níger hasta Mosul en Irak. «No tengo nada que agregar», explicó, «a la información y los criterios que se incluyen en el informe».

La decisión del presidente Trump de retirar a las tropas estadounidenses de Siria significa que el Informe de Estructura Base de 2019 probablemente será el más exacto en años. Por primera vez desde 2015, el inventario de puestos de avanzada del Pentágono ya no echará de menos a la guarnición de Al-Tanf (o, de nuevo, quizás sí lo hará). Pero eso todavía potencialmente deja a cientos de bases fuera de los libros ausentes de las listas oficiales. Considérelo como un puesto de avanzada y quién sabe cuántos ir.

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