El ex marine estadounidense detenido en Moscú por cargos de espionaje había sido durante mucho tiempo un usuario de la red de redes sociales rusa VK, y casi la mitad de las personas con las que conversaba parecen tener vínculos con el ejército ruso.

Paul Whelan, quien también tiene ciudadanía británica, irlandesa y canadiense, parecía tener una particular predilección por Rusia. Su cuenta en la red social más popular de Rusia, VK, tiene más de una década, aunque solo tenía 55 amigos. Sin embargo, Reuters informa que casi la mitad de ellos tenía una educación militar o una historia de servicio militar.

Al menos 12 de sus amigos en VK habían recibido educación militar en Rusia, mientras que otros 11 aparentemente habían servido en el ejército ruso, según el informe, y agregó que la lista de conocidos de Whelan también incluye a personas de los círculos de informática, ingeniería o aviación civil.

RT pudo encontrar lo que parece ser la cuenta de redes sociales de Whelan en VK. La página de medios sociales contiene un puñado de imágenes, incluidas algunas imágenes que se burlan del ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, y ​​que apoyan la reunificación de Rusia con Crimea. La página también está llena de publicaciones cortas en inglés y ruso, en su mayoría varios saludos festivos en ocasiones que van desde el Día de la Victoria de Rusia hasta el Día de Canadá o Navidad. Varias de sus publicaciones también parecen expresar su apoyo al presidente Donald Trump.

Entre sus «amigos» hay al menos media docena de graduados de instituciones militares rusas de educación superior, incluida la Universidad Militar del Ministerio de Defensa de Rusia, uno de los principales centros educativos y científicos de las Fuerzas Armadas Rusas. Otras instalaciones educativas entre las que se conocieron Whelan incluyen varias universidades de ingeniería militar y la Academia de Defensa Civil del Ministerio de Emergencias de Rusia. También hay varios médicos, especialistas en ingeniería civil y construcción, así como en aviación civil y transporte acuático.

Anteriormente, el diario ruso KP también informó sobre los contactos de Whelan con los graduados militares rusos y habló con dos de sus conocidos. Sin embargo, ambos dijeron que el estadounidense nunca les preguntó sobre su educación o su trabajo, sino que habló sobre los Estados Unidos, su propio pasado y su deseo de aprender ruso. La mayoría de los contactos rusos de Whelan, de 48 años, son hombres de 20 años, y ninguno de ellos parecía tener altos rangos en el ejército ruso.

Sigue sin estar claro qué estaba detrás de la elección de Whelan de sus «amigos» rusos. El hermano del ex marine dijo a Reuters que tal curso de acción sería natural para un hombre con antecedentes militares, que buscaba encontrar personas de ideas afines en un nuevo país. Él insiste en que su hermano no es un espía.

«No sabía que él tenía una cuenta VK antes de la semana pasada. «No me sorprende que tuviera amigos en las redes sociales, tanto Facebook como VK que tenían antecedentes militares, al igual que él tenía antecedentes militares», dijo a Reuters.

Mientras tanto, el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, agregó más controversia al caso de Whelan cuando se negó a confirmar de manera inequívoca que el hombre no es un espía. «Por muchas razones, no puedo decir mucho más sobre ese caso en particular», dijo Pompeo a Fox News el viernes, cuando se le preguntó si el ex marine detenido estaba espiando para los Estados Unidos o no.

Whelan fue detenido por el FSB ruso justo antes de la víspera de Año Nuevo. Fue puesto bajo custodia y acusado de espionaje unos días más tarde, enfrentando entre 10 y 20 años de prisión si es declarado culpable. Sus familiares sostienen que vino a Rusia como turista para asistir a la boda de su amigo.

Los detalles de este caso siguen siendo escasos. Sin embargo, algunos medios de comunicación occidentales, al parecer, ya han tomado una decisión sobre el resultado de la historia. CNN y CBS alegaron que Whelan podría ser intercambiada por la activista de defensa de armas rusa Marina Butina, arrestada en los EE. UU. Acusada de actuar como un cabildero no registrado.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, sin embargo, negó tales planes. «No se habla de cambiar a Paul Whelan por ninguna persona detenida en el extranjero», dijo la portavoz del ministerio, Maria Zakharova, en una sesión informativa el viernes, llamando a todos los informes «especulación y noticias falsas».

Fuente