Funcionarios estadounidenses hablaron con funcionarios de la embajada británica de Ecuador el viernes sobre una supuesta reunión entre el ex gerente de campaña del presidente Donald Trump, Paul Manafort, y el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, dijo una fuente del gobierno ecuatoriano.

El periódico The Guardian informó sobre la reunión en noviembre, alegando que los dos se reunieron al menos tres veces, incluso en 2016, justo antes de que WikiLeaks publicara correos electrónicos dañinos sobre la rival de Trump en las elecciones presidenciales de 2016, Hillary Clinton.

Manafort y Assange han negado previamente reunirse en la embajada.

WikiLeaks, en una declaración el viernes titulada «interrogatorio de los diplomáticos ecuatorianos por parte de Estados Unidos», acusó al gobierno de Ecuador de ayudar a Estados Unidos a procesar a Assange, quien primero buscó asilo en la embajada en 2012.

La fuente dijo que los funcionarios de la embajada, a solicitud del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, proporcionaron testimonio en Quito en instalaciones proporcionadas por las autoridades ecuatorianas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Ecuador no quiso hacer comentarios y la embajada de Estados Unidos en Quito no respondió a una solicitud de comentarios.

Manafort está esperando la sentencia luego de declararse culpable de conspiración contra los Estados Unidos y acordar cooperar con la investigación del abogado especial de los Estados Unidos Robert Mueller sobre la presunta interferencia de Rusia en las elecciones de 2016 y una posible colusión con la campaña de Trump.

Parte de la investigación de Mueller ha involucrado investigar si los asociados de Trump pudieron haber recibido un aviso previo antes de que WikiLeaks publicara correos electrónicos robados por piratas informáticos rusos de las redes de computadoras demócratas para dañar a Clinton.

WikiLeaks calificó la historia de The Guardian como «indiscutiblemente fabricada» y dijo que se estaba utilizando como un pretexto para que Estados Unidos procesara a Assange. The Guardian defendió el artículo y dijo que «se basó en varias fuentes».

Un abogado de Assange en Ecuador, Carlos Poveda, dijo que no había recibido ninguna notificación de las entrevistas con los funcionarios de la embajada.

La relación de Assange con Ecuador se ha vuelto cada vez más tensa y el presidente Lenin Moreno dijo que no le gusta su presencia en la embajada. «El nuevo régimen de Ecuador ha dado un giro de 180 en relación con la protección de Assange», dijo WikiLeaks en la declaración publicada en Twitter.

Assange inicialmente tomó asilo en la embajada en Londres para evitar ser extraditado a Suecia, donde las autoridades querían interrogarlo como parte de una investigación de agresión sexual. Esa investigación fue abandonada.

Assange negó las acusaciones suecas y dijo que el cargo era una estratagema que eventualmente lo llevaría a Estados Unidos, donde los fiscales se están preparando para iniciar un proceso penal en su contra.

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